Знайомтеся: сер Річард Оуен, або Хто дав ім'я динозаврам?

Знайомтеся: сер Річард Оуен, або Хто дав ім'я динозаврам?

Власне кажучи, динозаври для світової науки були відкриті в першій третині XIX століття. Діло було так. У 1815 році в юрських сланцях Стоунзфилда, що у британському графстві Оксфордшир, було виявлено декількох кісток і фрагмент нижньої щелепи деякої допотопної тварини. Геолог Уільям БаклЕнд за допомогою Ж. Кювье визначив його як мегалозавра, т. е. величезного ящера, і в 1824 році доповів про знахідку в Королівському геологічному суспільстві.

Через два роки хірург з Люіса Гідеон МЕнтл представив тому ж Королівському геологічному суспільству зуби іншої невідомої викопної тварини, виявлені в графстві Суссекс, і назвав його игуанодоном за подібність знахідки із зуба ящірки ігуани. Пізніше(у 1833 році) він описав ще одного ящера — гилеозавра.

Але при чому ж тут Річард Оуен? — запитаєте ви. Чуточку терпіння, господа, ми якраз підійшли до цього питання. Саме цей учений в 1842 році зробив висновок про схожість між знайденими раніше фрагментами останків і відмінність їх будови від сучасних тварин. На цій підставі Річард Оуен(1804 — 1892) об'єднав їх в підряд, названий динозаврами(Dinosauria), що в перекладі означає "жахливі ящери"(подумати тільки, забавний мультяшка Дино з реклами, виявляється, означає "ужастик"). Заслуга знаменитого біолога у вивченні копалин тварин цим не обмежується.

Відколи випускник медичного факультету Едінбурзького університету, що працював в Королівському хірургічному коледжі, познайомився в 1830 році з Ж. Кювье, він пристрасно захопився палеонтологією і з неповторним творчим натхненням став її вивчати.

Він, зокрема, першим висловив наукову здогадку про те, що древні рептилії були яйцеродними, описав скелет археоптерикса, древнього птаха юрського періоду. Річард Оуен здобув собі славу дуже талановитого анатома завдяки блискучим реконструкціям вимерлих тварин. Так, наприклад, він відновив будову новозеландських моа по стегновій кістці.

Людина виняткової активності, він не міг обмежуватися кабінетною роботою, і вигадував іноді дуже несподівані для того часу творчі рішення. Ось один лише приклад. Після Першої Всесвітньої виставки 1851 року лондонський Кришталевий палац — величезний виставковий павільйон площею понад 90 тисяч квадратних метрів, побудований в Гайд-парку, був перенесений в передмісті Сайденхем-Хилл.

І тоді в нім художник Бенджамин Уотерхаус Хокинс під керівництвом Р. Оуена створив реконструкції динозаврів, іхтіозаврів і інших мезозойських рептилій у натуральну величину. А перед відкриттям експозиції доісторичних тварин Річард Оуен влаштував святкову вечерю з двадцятьма колегами. усередині однієї з моделей. До речі, урочистість ця сталася в 1853 році напередодні новорічних свят. Надалі грандіозний проект мав не менш грандіозний успіх у відвідувачів. Скільки часу проіснувала унікальна виставка, невідомо, але сам Кришталевий палац — на жаль — згорів дотла в 1936 році.


Цей приклад як не можна наочніше показує, що невтомний дослідник прагнув не лише до особистих наукових досягнень, але і дорожив популяризацією науки, а головне — замислювався про її розвиток в майбутньому. При цьому був наполегливий і щедрий.

Так, будучи з 1849 року хранителем Королівського хірургічного музею, а з 1856-го — завідуючим відділом природної історії Британського музею, він доклав чималі зусилля для створення Музею природної історії в лондонському Південному Кенсингтоне. Досить сказати, що за придбання першого експоната, майже повної скам'янілості археоптерикса, Річард Оуен заплатив удвічі більше, чим дозволяв річний бюджет музею.

Сер Річард Оуен, присвячений в лицарі ордену Лазні в 1884 році, помер 18 грудня 1892 року. І нехай не усі його наукові виведення підтвердилися, вклад ученого в науку такий великий і безперечний, що, безумовно, заслуговує пам'яті нащадків.


Надрукувати  

Схожі матеріали