Що таке страх з точки зору каченяти?

Що таке страх з точки зору каченяти?

Качка стояла на бордюрі тротуару. За нею юрбилися качата. Звідки вона взялася там — невідомо, людський прилад упіймав її в кадр, коли вона вже нервово крутила хвостом на автомобілі, що пролітають мимо.

Це була типово міська качка, розгодована щедрими булками перехожих, звична до шуму автомобілів і різких людських голосів. Вона не лякалася натовпи, її незворушність не порушували ні свистки поліцейських, ні гуркіт трамваїв, ні тремтіння землі від потягів метро, що пролітають внизу. У качки були інші страхи.

Що знає людина про страх. В порівнянні з качкою, що стоїть край дороги, нічого. Адже він принаймні знайомий з правилами, якими керуються жахливі погано пахнучі монстри, що виникають несподівано і зникаючі в нікуди, такі, що залишають за собою лише сморід, що довго висить в повітрі, і слизькі плями якоїсь погані, що покриває тверде асфальтове покриття.

Качка не знає нічого. Вона лише бачить іноді сірі примари, що гуркотять. Але її завдання — пройти самій і провести качат через простір, заповнений цими примарами. І вижити. Качатам доводиться ще гірше: вони розраховують тільки на качку. Важко бути сліпим і знать, що тебе веде інший сліпий.

Качка чуйно водила головою з одного боку в інший, вслухуючись в навколишній світ. Нарешті вона відчула, що злісні смердючі привиди далеко і можна встигнути перетнути небезпечний простір, де вони зазвичай з'являються.

— Кря! — скомандувала качка і рішуче ступила на дорогу. Вона йшла не занадто швидко, щоб качата устигали за нею, і серце її завмирало при кожному кроці. Десь не занадто далеко вже ворочалися страшні примари, і треба було поспішати, але качка продовжувала спокійно перевалюватися з боку на бік, ніби нічого не відбувалося — качата не повинні були бачити її хвилювання.

Небезпечний простір закінчився, і качка дозволила собі нервово смикнути хвостом. Усі качата благополучно здолали місце, де водяться привиди, і стовпилися за матір'ю. Кожне каченя намагалося посунутися до неї як можна ближче, щоб повною мірою насолодитися теплом і безпекою. Але зупинятися було ще рано, і качка підпірнула під металеве обгороджування. Качата дружним ланцюжком попрямували за нею.


Тепер качине сімейство стояло на неширокому карнизі містка, що нависав над вузьким каналом, затиснутим в сірому камені. Канал був повний зеленої нечистої води, в якій плавало сміття, але ця брудна твань качці здавалася привабливою. Вона вже передчувала шматки булки, які кидатимуть їй і качатам люди, що гуляють уздовж каналу. Вона знала, що прикрасить собою цю воду, а качата нададуть усьому пейзажу чудову привабливість, до якої повертатимуться перехожі і приносити усі нові і нові булки.

Качка бадьоро крякнула і стрибнула вниз. Вона закачалася на зеленій воді, майже не піднявши бризок. Підняла голову і крякнула ще раз, запрошуючи качат послідувати за нею. На карнизі піднялася паніка: качата штовхали один одного, шарахалися з одного боку в інший, розгублено кричали. Вони і хотіли б виявитися ближче до матері, але для цього треба було впасти вниз, а до води було далеко. Звичайно, мати тільки що подала приклад, стрибнула сама, і з нею нічого не сталося. Але ж вона велика! Вона уміє літати! Качата ж малі і слабкі.

У загальному гармидері троє качат впали з карниза — їх зіштовхнули панікуючі брати і сестри. Але ось диво: з ними нічого не сталося! Одна мить жаху — і вони виявилися поряд з качкою, щасливо гойдаючись на зеленій воді і вже підбираючи шматки булки, які щедрою рукою почали кидати люди, що побачили качине сімейство.

Ще поштовх, ще стрибок, і ще, і ще. І ось вже майже усі качата зібралися на воді, жваво плавають поряд з матір'ю, підбирають шматки булки. Лише одне каченя залишилося на карнизі. Йому не повезло: інші падали випадково, в загальній штовханині, а він ухилився від усіх поштовхів, і ось — все вже внизу, а він один.

Що може знати про почуття страху той, хто не був маленьким каченям, забутим на високому карнизі над міським каналом? Він кинувся назад, під металеве обгороджування, але страшний сморід пролітаючої сірої примари обкутав його, гуркіт оглушив. Він знову повернувся на карниз, розгублено крякаючи, але на нього вже не звертали уваги: качка раділа, що майже усі її діти цілі, а той, хто ще не сплигнув, звичайно ж, ось-ось приєднається до інших.

Його забули і кинули! Він більше нікому не потрібний! Більше ніколи не буде ночами тепла від материнського крила, що дбайливо накриває качат, що збилися в купку, більше ніколи не буде щасливих ігор з братами і сестрами, більше не буде нічого — його з'їсть жахлива сіра примара, а мати і інші качата навіть не помітять цього.

Каченя не витримало жаху, що насувається. Він несподівано підстрибнув вгору і, знаходячись в повітрі, кинувся вперед. Це був майже політ — завмираючи від холодного кошмару, що обійняв його, каченя летіло назустріч зеленій воді, що протухнула, повній сміття і мокнучих шматків булки. Якби він міг, то закрив би очі крилами, але вони були ще короткі, тому довелося просто примружитися. Вітер смикнув ніжні сіро-жовті пір'їнки.

І ось він вже гойдається на воді поряд з качкою і качатами, а прямо перед ним — товстий шматок булки з родзинками, що стирчать з рихлого м'якуша. Страх прийшов і пішов, залишивши легкий холодок біля бадьорого хвостика. Він не забувся, лише відступив убік.


Каченя огляділося. Страх стояв поряд, але не заважав їсти булку. Каченя зітхнуло і схопило подачку. Булка була смачною.


Надрукувати  

Схожі матеріали