Нанобактерії - життя або загроза життя?

Нанобактерії - життя або загроза життя?

Різноманітність життя на нашій планеті не перестає вражати уяву. У різних частинах планети досі знаходять невідомих науці живих істот. І ось нове відкриття. Зовсім нещодавно американські учені повідомили про відкриття абсолютно нової форми життя, яке неможливо віднести ні до однієї з досі відомих живих істот.

Відкриття. У 1992 році доктор Фольк з Техаського університету, досліджуючи гірські породи поблизу геотермальних джерел, виявив, що кальцієво-карбонатні порідні домішки швидко відтворюються. Учений пояснив цей процес життєдіяльністю нанобактерій. Саме докторові Фольку і зобов'язані своєю назвою ці крихітні утворення.


У 1996 році нанобактерії були виявлені в метеориті марсіанського походження. Звичайно, це були не живі нанобактерії, а їх викопні скам'янілості. Учені з НАСА, досліджуючи фрагменти метеорита, що впав в Антарктиді, виявили в них структури, що нагадують нанобактерії. На підставі цього відкриття було зроблено припущення, що на Марсі існувала якщо не життя, то її примітивні форми. Більше того, враховуючи високу пристосовність нанобактерій до умов довкілля, можливо, вони існують там і зараз. Гіпотеза підтверджується і тим, що багаті залізом глинисті мінерали, що знаходяться у вулканічних породах і геотермальних джерелах, містять такі ж наноструктури, як і в марсіанському метеориті!

Що з себе представляють? Отже, всюдисущі нанобактерії. Що ж це таке? За словами учених, це "карликова форма бактерій, що досягає 0,05 − 0,2 мкм в діаметрі". Нанобактерії навіть менше, ніж віруси, приналежність яких до життя викликає великі сумніви. Чи є нанобактерії живими істотами? І взагалі, які критерії живої істоти? Виявляється, щоб організм був живим, він повинен містити ДНК, що кодує набір з 250 необхідних білків і хоч би однієї рибосоми. Якщо врахувати, що розмір рибосоми 25 нм, то мінімальний розмір організму, що вважається живою істотою, має бути хоч би 200 нм. Середній же розмір нанобактерій, як вже говорилося, складає 30 − 50 нм. Отже, ДНК нанобактеріями для самовідтворення не використовується. Ймовірно, вони використовують для цього РНК. Тим паче, що така можливість самовідтворення молекули була доведена ученими в 90-х роках минулого століття. Спираючись на це, очевидно, все-таки можна визнати нанобактерії примітивною формою життя, хоча вони і не містять із-за своїх розмірів ДНК і рибосоми.

Звідки вони взялися? На нашій планеті нанобактерії існують дуже давно. Палеонтологи знаходили їх ще раніше за інших учених, проте ніхто тоді не міг припустити, що ці утворення можуть бути живими. Відомо, що глини, в яких власне і були виявлені нанобактерії, формувалися в умовах безкисневої атмосфери, або з низьким вмістом кисню. Такі умови були на Землі в докембрийский період і на Марсі мільйони років назад. За словами дослідників, для нанобактерій, які були виявлені на марсіанському метеориті, потрібне аномальне, але все таки допустиме на Землі умови існування. Нині можна з упевненістю сказати, що нанобактерії є присутніми на нашій планеті, так би мовити, ще з початку часів.


Місце існування. Нанобактерії існують скрізь. Учені припускають, що зараз нанобактерії є пануючою формою життя на нашій планеті. Їх сумарна біомаса перевищує усю іншу на Землі. Вони знаходяться в повітрі, в атмосфері, в грозових хмарах, які проливаються дощами. Вони знаходяться навіть в крові людини і різних його органах.

Глобальна загроза. По припущенню учених, нанобактерії є причинами багатьох хвороб. У їх числі таких як сечокам'яна хвороба, атеросклероз, холецистит, рак і навіть СНІД. Нанобактерії в процесі своєї життєдіяльності формують кальцієві відкладення не лише в довкіллі і гірських породах, але, що набагато страшніше, в організмі людини. Нанобактерія також може бути повинна в старінні організму. З'ясувалося, що організм деяких видів медуз не містить нанобактерій. Так от ці медузи є практично безсмертними.

Чи існує порятунок? Дійсно, невже ці крихітні істоти настільки невразливі? В результаті досліджень з'ясувалося, що нанобактерії вражаюче живучі. Проти них виявилися безсилі і антибіотики, і гамма-промені, і хімічні препарати. Нині учені розробляють різні методи знищення нанобактерій. Швидше за все, для цього потрібний антибіотик, що діє вибірково і що знищує тільки нанобактерії.

Зовсім нещодавно людство нічого не знало про ці крихітні форми життя. Перед наукою стоїть нова глобальна проблема і безліч питань, на які немає певної відповіді. Ймовірно, у міру дослідження нанобактерій буде зроблено немало відкриттів, які вплинуть на багато фундаментальних понять медицини і природознавства.


Надрукувати