Книпхофия - факельна лілія. Які таємниці вона зберігає?

Книпхофия - факельна лілія. Які таємниці вона зберігає?

Є в Південній Африці гора, схили якої густо поросли вересом. У перекладі з мови місцевих жителів вона називається "Людина, навантажена медом". Мешкають там дикі бджоли, збирають нектар і роблять запашний вересовий мед.

У давні незапам'ятні часи ходила легенда, що мед той — чарівний: хто куштував його, отримував силу, здоров'я і красу небачену.

Сталося так, що у вождя одного з африканських племен не було дітей. Довго вимолював він у богів спадкоємця, і нарешті той зглянувся. У один з літніх днів, коли в долині спалахнули суцвіття-факели шанованої в тих краях рослини книпхофии, дружина вождя створила дитя. Ним виявилася потворна дівчинка: на спинці горб, ніжки і ручки перекручені.

Як побачив вождь дочка, за голову схопився і наказав слугам кинути її в прірву бездонну. Дружина, узявши дитину, вискочила з хатини. Звідки і сили взялися у бідної жінки — бігла так швидко, що слуги наздогнати її не змогли, а може, і не прагнули до того.

До пізнього вечора бігла жінка, а як стемніло, сіла під кущем дикої дині, зірвала декілька плодів, вгамувала голод і спрагу. Дівчинка, відчувши запах материнського молока, завозилася, заплакала. Мати нагодувала дитя і далі пішла. Шлях їй освітлювали суцвіття, що полум'яніють в ночі, немов справжні факели. Куди вони повели подорожнього, нікому не дано було дізнатися.

На ранок опинилася утікачка біля підніжжя гори, схили якої заросли вересом. Верес тільки-тільки готувався до цвітіння. "Знайду в горі печеру і там житиму", — подумала жінка і ступила на вересовий килим.

У ту ж мить вона скрикнула від болю — жало бджоли встромилося в ногу і зупинило її.


— Як ти посміла порушити наші кордони? І що робиш тут, де жодна людина ще не ходила? — почувся неголосний, але владний голос.

Нікого не побачивши навкруги, жінка все ж відповіла на питання:

— Я шукаю притулку в горах, щоб врятувати моє бідне дитя. Сюди мене привели факели, що горіли.

— Факели, що горять, знають, що роблять, — полагіднів той, що говорить. — Судячи з одягу, ти дружина вождя. Що ж сталося з твоєю дитиною?

Голос замовк, а на личко немовляти опустилася велика бджола. Дивно, але жінка страху не випробовувала, вона немов відчувала, що комаха зла не заподіє. Тим часом бджола всілася на щічку і знову почувся голос, тепер уже ласкавий і добрий:

— Я хазяйка бджолиного царства, що живе у вересових заростях. Поки твоїй дочці не виповниться 16 років, допомогти їй набути краси і здоров'я я не зможу. Залишайся у нас. Рости дитини і терпляче чекай призначеного терміну.

Сказавши так, бджола відлетіла. А кущики заворушилися, розступилися, відкриваючи вузьку стежку, по якій і попрямувала жінка. Незабаром вона опинилася перед входом в печеру.

Зайшовши всередину, утікачка в подиві застигла: на полицях стояло всіляке домашнє начиння, кошики були повні їстівних коренів, фруктів, горіхів; один глек по самі вінця був наповнений водою, інший — медом, третій — молоком; у далекому кутку лежала прикрита квітчастим покривалом купа висохлого вересу.


Час летів непомітно. Щодня жінка ходила до гірського струмка за свіжою водою. Запаси продуктів, як по чаклунству, щодня поповнювалися, але сидіти без діла вона не звикла.

Дівчинка, навчившись абияк ходити, не відставала від матері: піднімалася по крутих укосах, перестрибувала через гірські тріщини, купалася в прохолодних струмках, збирала корінці і лікувальні трави. Вона подружилася з бджолами і багато часу проводила з ними.

Одного разу, коли дівчинка пустувала з молоденькими бджілками, до них підлетіла хазяйка бджолиного царства. Уважно оглянувши дочку вождя, вона вимовила:

— Ти вже виросла. Зовсім скоро ти зустрінеш в горах свого судженого, але раніше тобі належить покуштувати чарівного меду. Сьогодні буде дуже темна ніч — зірки і місяць сховаються за хмарами. Якщо зможеш в непроглядній темряві знайти моє житло, станеш красунею, якої ще не бувало у вашому племені.

— Де ж ваш будинок? — запитала дівчинка.

— Мій будинок там, де найгустіше зарості вересу, там, де його аромат хвилює і п'янить душу. Ти виросла в цих місцях, захочеш, так відчуєш, куди йти.

Відлетіла головна бджола, за нею услід і молоді бджілки поспішили. "Ось і дитинство пройшло", — подумала юна дочка вождя.

З нетерпінням чекала вона приходу ночі і, як тільки зірки і місяць сховалися за хмарами, що набігли, нечутно вислизнула з печери. Де починалися найгустіші зарості вересу, вона знала — не раз туди доходила, але далі не змела і кроку зробити.

Добігши до них, дівчинка зупинилася і довго стояла, не наважуючись зануритися у ваблячу невідомість. Але ось вдалині показався ледве видимий вогник і повіяло таким дурманячим ароматом, що ноги самі понесли її назустріч чудесам. Здається, що не дитя йшло по бузковому безкрайньому килиму, а казкова принцеса парила над квітучим вересом.

Несподівано небо прояснилося і все навкруги осяялося загадковим місячним світлом. Показалася полуземлянка-полухижина, поросла вересом, в якій заклично блимав вогник. Дівчинка увійшла всередину. Посередині стояла глиняна миска, по самі вінця наповнена запашним медом, поряд з нею — крихітна срібна чаша.


— Ти повинна випити три чаші, а потім, не озираючись і не затримуючись, йти звідси, — почула вона тихий наказовий голос.

Так і зробила дочку вождя. Випивши три чаші чарівного меду, вона покинула хатину і побігла до матері.

З першими променями сонця вона увійшла до печери. Мати не могла вимовити ні слова, побачивши перед собою прекрасну дівчину.

— Мама, це я, твоя дочка! — вигукнула красуня, обіймаючи матір.

Довго того дня сиділи вони, обнявшись, в печері. Жінка, нарешті, наважилася повідати дочці історію її народження і своєї втечі з племені.

А через рік дівчина зустріла в горах свою долю — сина вождя сусіднього племені.


Надрукувати  

Схожі матеріали