8 березня

8 березня

Батькам нашим присвячується. - Любиш? - посміхнувшись, запитала вона. - Люблю, - відповів він, уплітаючи із задоволенням теплий жульєн, який вона йому дбайливо простягала на ложечці.

- Ти знаєш, Віка, я завжди любив жульєни, - він прожував, після чого додав, - Особливо приготовані тобою. Цей теж непоганий, але твій набагато краще.

Микола пригубив трохи білого сухого вина і посміхнувся.

- Хіба тільки одні жульєни? - грайливо запитала Віка і протягнула йому ще одну ложечку.

Микола з'їв улюблене пригощання, посміхнувся і закурив.

У залі, де вони сиділи за маленьким столиком, тихо і ненав'язливо струмував джаз; по легких хвилях вишуканого тютюнового диму ковзали нотки жіночих духів; танцювали дві або три молоді парочки і послужливо клопотали офіціанти у столиків. Все начебто було як завжди. Як скрізь. Але Віка почувала себе щасливою. Вона забула, коли востаннє вони ось так, удвох з чоловіком, вибиралися куди-небудь в центр - посидіти в ресторані або кафе. Останнім часом він робив такі пропозиції рідко. Вони навіть перестали ходити в театр або кіно. Робота. Сім'я. Діти. Все, начебто, зазвичай. Як у усіх.

Рік тому він переніс інфаркт. Лікувався. На болі в серці він більше не скаржився і став жити колишнім життям - в скаженому ритмі, як він і звик. У його шістдесят з невеликим, він, вже будучи на пенсії, продовжував працювати. Писав статті будинку і на півставки викладав у своєму інституті. Просто так сидіти без діла він не міг. Гроші були не так важливі, але відчуття бути комусь потрібним, затребуваним примушувало його працювати.


Він зробив ще один ковток білого вина, заглянув їй в очі і якось трохи сумно посміхнувся:

- Ти знаєш, дорога, адже я тебе люблю! Я це тільки зараз зрозумів.

Віка трохи не впустила ложечку з жульєном і уважно подивилася на чоловіка. Вона майже забула ці слова. За 30 років спільного життя вона чула їх всього тричі: до весілля, при народженні сина і зараз. Здавалося б, дивно?

Ні! Усі ці роки він виражав свої почуття інакше - вчинками, діями. Зараз декілька слів Миколи були для Вікі тією силою, яка окриляла її і примушувала почувати себе справжньою жінкою. А ще він любив дарувати їй квіти. Причому, часто і багато. Влітку - від лугових простоцветов до шикарних піонів і гладіолусів з їх саду. Навесні, осінню і зимою - тепличні і привозні тюльпани з трояндами. Він завжди дарував їй квіти, але майже ніколи не говорив: «Я тебе люблю».

Він узяв її довгі худі пальчики у свою долоню і поцілував: «Як завжди, холодні. Як і 30 років тому».

- Коля, яка у тебе гаряча долоня! Пам'ятаєш, взимку, коли ми з тобою тільки познайомилися, і ми, як діти, грали в парку в сніжки, ти несподівано обійняв мене? Ми, посковзнувшись, впали в замет і довго сміялися. Ти доторкнувся гарячою долонею до моєї щоки і вимовив: «Я люблю тебе. Будь моєю дружиною»?

- Пам'ятаю, Віка, пам'ятаю. А потім, через рік, у нас народився син. І я став працювати в скаженому темпі, як ніколи. Потім до нас переїхала твоя мама, і ти вийшла на роботу. Ми щодня приходили втомленими додому, і у нас не залишалося часу навіть на самих себе. І по вихідних був той же самий побут; потім - дача, підробки додому і 6-тичасовой сон. Ми іноді сварилися, скандалили, але наша спальня і ліжко майже завжди ставали місцем примирення. Потім друга дитина, і знову пелюшки і безсонні ночі. Незабаром наші діти стали підростати, а ми - хвилюватися за них. І сварилися ми вже не лише один з одним, але іноді і з дітьми. Знову ці безсонні ночі, нерви, втома. І мій інфаркт. Пробач мене, адже я до тебе не завжди добре відносився. Пробач.

По щоці Вікі слизнула сльозинка. Потім ще одна. Микола мовчав і дивився на неї.


- Коленька, не потрібно. У нас все було добре - адже ми разом і у нас прекрасні діти. Заради цього варто було жити.

- Так. Діти, сім'я, робота. Це добре. Але щось тут не так. Не повинно бути саме так. А де ж щастя, яке ми так чекали з часів молодості? Де ж вона, ця прекрасна і чиста любов і романтика? Де все?

Віка посміхнулася:

- Ми це непомітно задушили власними руками в гонитві за ритмом життя, за успіхом, будинком, машиною, дачею і, пробач, дітьми. Хіба діти наші - це не те щастя, про яке ми мріяли?

- Напевно, так. Пробач мене, ластівка моя, давай краще вип'ємо. Я тобі хочу щось сказати: ти знаєш, як я рідко говорив тобі теплі слова. Можливо, тепер настав час. За тебе, ненаглядна ти моя любов! За тебе, моя жінка! Поздоровляю тебе з 8-м березня!

***

За столом на кухні сиділи Антон і Віка. Простір великої кухні освітлювало м'яке ненав'язливе світло настінної «черепашки». На столі - ваза з тюльпанами в оточенні маленьких мимозок і пролісків в скляночках; поруч - святкова їжа, свічка, що горить, пляшка мускату, пачка «Vogue» і розкритий фотоальбом. Віка сиділа і дивилася на дві фотографії в альбомі. Ті єдині дві фотографії, які були зроблені рівно рік тому в кафе: «Микола дарує Віці букет квітів» і «Він обіймає її за плечі, а в іншій руці тримає її долоню і цілує». Люб'язний офіціант їх сфотографував перед тим, як вони покинули заклад.

Віка сиділа, затягуючись м'яким тютюновим димком, і розповідала своєму старшому синові про останній їх вечір з чоловіком за межами будинку. Як жалко, що тепер вона його більше ніколи не побачить. Вона не плакала. Вона була щаслива, адже син знайшов час і прилетів з іншої країни після змагань привітати маму з жіночим святом. Антон сидів поруч, і вони розмовляли на різні, абсолютно різні теми, часом відверті, тобто що розкривають душу. Адже бар'єрів між ними вже не було - син дорослий, що розуміє. І, звичайно ж, вони згадували про батька.

Віка сходила у вітальню і повернулася вже з другим фотоальбомом в руках.

- А взагалі, знаєш, Антош, батько незадовго до смерті ось що мені сказав в лікарні: «Хороші у нас діти виросли. Нехай вони піклуються про тебе. Антоха, дивися, он, весь світ об'їздив, бере медалі одну за іншою у своїй спортивній гімнастиці. І Лешка молодець - лікарем вже працює, людям допомагає і кандидатську навіть почав. А головне, порядними людьми вони виросли. Мені не соромно за них. Все що потрібне, я вклав в них. Тобто, ми вклали, разом. І пробач мене за те, що я не завжди був люблячим чоловіком і не цінував те щастя, що оточувало мене».


Антон сидів, слухав маму і розглядав фотографії батька в молодості. Він перегортав сторінку за сторінкою, дивився на молодого усміхненого батька і, несподівано відірвавшись від фотокарток, запитав:

- Мама! Скажи, чому в той нещасливий день він нікого не послухав і зірвався в ліс за грибами? Та до того ж після другого інфаркту? Чому він такий упертий був?!

- Тому що це був твій батько. Як ти знаєш, другий інфаркт його наздогнав в травні, в період студентської сесії. Він міг би і без усього цього обійтися. Тихо б сидів собі удома і писав статті. І не хвилювався. Але таким він був вже людиною, все взяв близько до серця і завжди ліз на передову.

Потім він півтора місяці лежав в лікарні. Пам'ятаєш, ти адже його сам відвідував? А незабаром він швидко пішов на поправку, і усі ми навіть дещо розслабилися. З інституту він, звичайно ж, пішов і працював тільки удома. І все начебто нічого, але ось в той нещасливий день він поїхав в ліс за грибами з другом - руху шукав, не бажав сидіти удома, він адже природу дуже любив.

Анатолій Петрович приїхав до нас увечері. На нім не було особи. Він довго і плутано розповідав, як все сталося. У мене - відразу сльози, істерика. Не знала, що робити. Слава богу, допомогли люди, і Лешка не розгубився, все робив: і допомагав мені, і заспокоював мене. Потім ми подзвонили тобі в Швецію. Ти молодець, прилетів відразу, підтримав матір. Дуже ціную це.

- Гаразд, мам. Було це усе, але життя триває. Не хвилюйся зараз тільки, гаразд? - син м'яко стиснув її долоню. - Ти молодець, мама. Ти сильна жінка. Нам з братом ще багато чому вчитися у тебе!

Обличчя Вікі пом'якшила тепла посмішка. По щоці слизнула сльозинка, але вона швидко її витерла і щасливо подивилася синові в очі:

- Спасибі, сынуля. Спасибі, що ти зараз поруч! Лешка, адже він завжди при мені, хоч і на нічному чергуванні зараз. А ти приїжджаєш до мене рідко.

- Знаєш, мама, - трохи зачекавши, почав Антон, - у мене є ще один тост. Давай за тебе! За тебе, сильна ти наша жінка! З 8-м березня!

Вони підняли келихи. Мелодійний дзвін скла. Посмішки. Мовчання. Молодий Микола на дачі з букетом піонів.


За вікном вже давно стемніло. Великими пластівцями падав сніг. На столі догорала свічка; розкритими лежали два фотоальбоми; тлів тоненький гніт сигарети в попільничці, а порожні фужери грали химерним кольором в м'якому освітленні кухні. Віка встала і почала клопотати над посудом. Антон допоміг мамі все прибрати із столу і віддалився до себе. Він укладався спати, адже завтра - виліт. На іншому кінці світу його чекали наречена і чемпіонські медалі. А Віка, вимивши увесь посуд, сіла у порожнього холодного столу і заплакала. На неї дивилися ще доки живі квіти і щаслива посмішка чоловіка, як і тоді, рік тому.

До настання 9-го березня залишалося 10 хвилин.


Надрукувати  

Схожі матеріали