Новорічна вечірка

Новорічна вечірка

У одному величезному сучасному мегаполісі жил один юнак. Він вважав себе самим негарним і самим невдачливим. І люди, що оточували його, думали так само, тому що бідний юнак ніколи не посміхався. Погляд у нього був такий боязкий і нещасний, як у собаки, що втратив свого хазяїна. Але по більше частини він взагалі не піднімав вій, і тінь від них тремтіла і падала на його бліді щоки.

Юнак вічно сутулився, втягував голову в плечі і ходив бочком, щоб, не дай Бог, кого-небудь не зачепити і не привернути до себе уваги. Його хода через це нагадувала пингвинью. І усі рідні і знайомі шкодували юнака і, зітхаючи, засуджували:

- Ах, який він негарний! Ах, який він невдачливий!

І, можливо, тому був у нього усього один-єдиний близький друг. Та зате який друг! Усіма силами він намагався витягнути негарного юнака то у гості, то в театр, то просто куди-небудь посидіти, потанцювати, подивитися на людей, себе показати.

Але негарний юнак старався з будинку зайвий раз не висовуватися, вже дуже не хотілося йому попадатися кому б то не було на очі. Увесь свій вільний час він проводив наодинці з книгами і тому був розумним і начитаним юнаком. До того ж він вчився в університеті. Правда, на заочному відділенні. Чому на заочному? Та все тому ж - щоб як можна рідше попадатися людям на очі. А вдень він працював у фірмі по ремонту комп'ютерів. Сидів в крихітній кімнатці в оточенні захворілої техніки і дбайливо усував неполадки.

Наближався Новий рік. Друг негарного юнака влаштовував у себе удома новорічну вечірку. І буквально благав негарного юнака прийти до нього у гості. Негарний юнак був у відчаї! Він буквально розривався навпіл. Страх вийти з будинку і опинитися в незнайомій компанії був такий великий, що при одній думці про це він трохи не втрачав почуття. Але засмутити відмовою єдиного друга було ще страшніше. І негарний юнак погодився прийти. Що ж йому залишалося ще робити, якщо єдиний друг так просив його?

Настав день свята. І негарний юнак, витративши усі свої гроші на подарунок другу, несміливо постукав в його двері. Вона відразу ж відкрилася. Було таке враження, ніби друг чергував, видивляючись його на балконі, і, ледве углядівши, кинувся відкривати двері. Друг радісно вітав негарного юнака, щиро подякував за подарунок і повів у вітальню, де вже зібралися його гості. У кімнаті пахло цукерками, фруктами і шампанським. Грала весела музика, чувся сміх.


Негарний юнак переминався з ноги на ногу, червонів і покривався потом, поки друг представляв його своїм гостям. А потім він відразу ж забився в найзатишніший куточок, щоб усі якнайскоріше забули про його існування. Він сидів у своєму куточку тихо-тихо і, здавалося, навіть не дихав. І марно друг намагався хоч якось розворушити і розвеселити його. Ніщо не допомагало. Негарний юнак теребив в руках серветку і дивився в найтемніший кут.

Зневірившись, друг зробив ще одну спробу. Він попросив негарного юнака допомогти йому рознести свіжозаварений чай. Негарний юнак важко зітхнув і, притягаючи на ходу ноги, відправився на кухню. Не міг він відмовити єдиному другу в цьому, здавалося б, дріб'язковому проханні. Але дріб'язковою вона була для усіх інших. Тільки не для негарного юнака. Для нього вона була сущим борошном.

Поставивши чашки на піднос, він незграбно рушив до гостей. Від фарфорових чашок на підносі струмував ніжний терпкий аромат. Він немов намагався підбадьорити і заспокоїти юнака, вселивши в нього віру у власні сили.

І раптом, ненадовго піднявши очі, негарний юнак побачив дівчину, прекрасну, точно казкова принцеса. Сукня перлинного кольору закутувала її плечі і талію, струмувала по струнких ногах, майже торкаючись краєм підлоги. Перлинні намиста волого мерехтіли на грудях дівчата. А очі її були яскравіші за найяскравіший смарагд, і дві зіниці, як два місяці, притягували до себе погляд, пестячи і чаруючи.

І тут негарний юнак помітив, що прекрасна дівчина дивиться на нього і посміхається. У нього захватило дух. Від зніяковіння він спіткнувся на рівному місці, піднос вилетів з його рук, і фарфорові чашки потрапляли на килим, розбиваючись вщент і все навкруги заливаючи міцним настоєм запашного чаю.

Негарному юнакові хотілося тільки одного, щоб підлога розверзала під його ногами, і він негайно провалився б, сховавшись від десятків очей, спрямованих на нього. Несподівано дівчина кинулася до нього на допомогу.

- Нічого страшного, - сказала вона. - Осколки ми зберемо, а чай висохне, і буде непомітне, адже він зелений, і на зеленому килимі не залишить слідів, - вона лукаво посміхнулася і додала, - несподіваного краху.

Прибіг друг негарного юнака. Вони утрьох швидко зібрали осколки. І незабаром усі забули про невелику подію.


Дівчина торкнулася рукою щоки негарного юнака і, ласкаво посміхнувшись, запитала, як його звуть. Але його мова ніби прилипнула до гортані і не покорялася нещасному юнакові. Дівчина посміхнулася ще лучезарней і запитала:

- Хочеш чаю?

Юнак зовсім розгубився і несподівано для себе кивнув.

- Ось і чудово! - зраділа дівчина.

Вже через хвилину вони сиділи удвох і пили ароматний міцний чай.

- Ти так і не сказав мені свого імені, - сказала дівчина. - Мене звуть Нонной, і я рада, що ми з тобою зустрілися.

- О, я теж, - прошепотів негарний юнак, - і я навіть знаю, хто ти!

- І хто ж? - зацікавилася Нонна.

- Ти - казкова принцеса!

- Ну що ти, - посміхнулася вона, - я не принцеса, я найзвичайніша бізнес-леді. і у мене майже не буває вільного часу.


- Так? - тихо запитав юнак. - Ну і нехай! А для мене ти все одно казкова принцеса! І цю чашку чаю я вип'ю за тебе!

Нонна щиро розсміялася.

- Ти мені дуже подобаєшся, - сказала вона.

- Не може бути! - видихнув юнак захоплено.

А коли Нона сказала: Може, може, - він уперше за багато років посміхнувся.

Зуби у нього виявилися білі і рівні, один до одного, точно перлини зі східного узбережжя. А очі від посмішки стали бездонно-блакитними, точно небеса.

- Я живу не в цьому місті, - сказала Нонна. - Просто Так сталося, що на Новий рік я мала бути тут. Але за два тижні я від'їжджаю. Хочеш поїхати зі мною?

І несподівано для себе він щиро признався:

- Дуже!


Минуло декілька років. Усі в місті забули про негарного юнака. Тільки єдиний друг усі ці роки не переривав з ним зв'язку. І ось одного разу він запросив своїх друзів і знайомих на чергову вечірку на честь Нового року, повідомивши, що на святі буде присутнім знаменитий художник зі своєю прекрасною дружиною.

Гості зібралися значно раніше призначеної години. Усі просто згорали від нетерпіння познайомитися з такою знаменитою парою. Подейкували, що художник одружений не на звичайній красуні, а на одній з найбагатіших ділових жінок країни.

Рівно в призначений час пролунав дзвінок в двері, і вже через декілька хвилин хазяїн ввів пару у вітальню. Гості зашуміли все разом. Усі вони вітали художника і його дружину. Їм так не терпілося познайомитися з ними ближче.

…І ніхто не дізнався у високому, стрункому, елегантному красеневі художнику колишнього негарного юнака. Усі захоплювалися картинами, розумом і його умінням триматися з гідністю і простотою одночасно. І тільки Нонна - дружина художника - і ще його єдиний друг знали таємницю дивовижного перетворення.

Любов до жінки воістину здатна на будь-яке чаклунство, тим більше, якщо ця любов взаємна і народилася вона в серцях в новорічну ніч, коли можливе звершення будь-якого дива.


Надрукувати  

Схожі матеріали