Солодкий шкідник: що цукор робить з вашим мозком

Солодкий шкідник: що цукор робить з вашим мозком

Ми любимо солодке. Але зайве споживання цукру може привести до зайвої ваги і ожиріння, діабету 2 типи і руйнуванню зубів. Ми знаємо, що не слід їсти цукерки, морозиво, печиво і тістечка, а також пити солодку газовану воду, але іноді так важко чинити опір.

Наш мозок ніби запрограмований на те, щоб бажати ці продукти.


Мої дослідження як нейробіолога зосереджені на тому, як сучасні "обезогенние", сприяючі ожирінню дієти змінюють мозок. Я хочу зрозуміти, як те, що ми їмо, впливає на нашу поведінку, і чи можуть зміни в мозку бути пом'якшені іншими чинниками способу життя.

Ваше тіло працює на цукрі — точніше, на глюкозі. Глюкоза походить від грецького слова glukos, що означає солодке. Глюкоза живить клітини, які складають наш організм, у тому числі клітини мозку(нейрони).

Дофамін "злітає" від вживання цукру

З еволюційної точки зору наші первісні предки були стерв'ятниками. Солодкі продукти — відмінне джерело енергії, тому ми еволюціонували так, щоб вважати їх особливо приємними. Їжа з неприємним, гірким і кислим смаком може бути незрілою, отруйною або гниючою — тобто що викликає хворобу.


Таким чином, в цілях виживання наші мізки виробили систему, яка примушує нас любити солодкі продукти, оскільки вони служать відмінним джерелом енергії для тіла.

Коли ми їмо солодку їжу, активується система винагороди мозку, що називається мезолимбической дофаминовой системою. Дофамін — ця хімічна речовина мозку, що виділяється нейронами, яке повідомляє про те, що сталася позитивна подія. Коли система винагород спрацьовує, вона посилює поведінку — роблячи вірогіднішим повторення цих же дій.

При "викиді" дофаміну після вживання цукру людина швидко вчиться знаходити більше цих продуктів.

Сьогодні навколо нас безліч солодких, багатих енергією продуктів. Нам більше не треба добувати їх — вони доступні всюди. На жаль, функціонально наш мозок все ще дуже схожий на мозок наших предків, і йому дійсно подобається цукор. Так що ж відбувається в мозку, коли ми вживаємо його надто багато?

Чи може цукор "перепрошить" мозок?

Мозок постійно перебудовується і змінюється за допомогою процесу, що називається нейропластичністю. Ця зміна може статися в системі винагород. Повторна активація шляху винагороди за допомогою ліків або вживання великої кількості солодкої їжі примушує мозок пристосовуватися до частої стимуляції, що призводить до свого роду толерантності.


У разі солодкої їжі це означає, що нам треба їсти більше, щоб отримати таке ж почуття задоволення — класична особливість залежності.

Харчова залежність — це предмет суперечки серед учених і лікарів. Хоча відомо, що можна стати фізично залежними від певних ліків, питання про те, чи можна залежати від їжі, коли вона потрібна для базового виживання, залишається відкритим.

Мозок хоче цукру, потім ще більше цукру

Незалежно від нашої потреби в їжі, багато людей випробовують тягу до їжі, особливо коли переживають стрес, голод або просто бачать принадну вітрину з тортами в кафе.

Щоб протистояти пристрасному бажанню, треба пригнічувати природну реакцію на поїдання смакоти. Мережа інгібірувальних нейронів має вирішальне значення для контролю поведінки. Ці нейрони зосереджені в префронтальной корі — ключовій області мозку, що бере участь в ухваленні рішень, контролі над імпульсами і відкладанні насолод.

Інгібірувальні нейрони схожі на гальма в мозку і виділяють хімічну гамма-аміномасляну кислоту. Дослідження на щурах показали, що споживання продуктів з високим вмістом цукру може змінити інгібірувальні нейрони. Щури, нагодовані цукром, були менш здатні контролювати свою поведінку і приймати рішення.


Це показує, що продукти, які ми їмо, можуть впливати на нашу здатність протистояти спокусам, і в цьому, можливо, криється пояснення, чому людям так важко дається зміна типу живлення.

У недавньому дослідженні людей попросили оцінити, скільки вони хочуть з'їсти висококалорійної їжі, коли відчувають голод і коли нещодавно поїли. Люди, які регулярно вживали їжу з високим вмістом жирів і цукру, оцінили свою тягу до закусок вище, навіть коли вони не були голодні.

Це говорить про те, що регулярне споживання продуктів з високим вмістом цукру може посилити тягу, створюючи порочний круг, що змушує отримувати все більше і більше за солодкий.

Цукор може порушити формування пам'яті

Інша область мозку, на яку впливає дієта з високим вмістом цукру, — це гіпокамп, ключовий центр пам'яті.

Дослідження показують, що щури, що поїдають багато цукру, менш здатні згадати, чи бачили вони раніше об'єкти в певних місцях.


Викликані цукром зміни в гіпокампі пов'язані як зі зменшенням кількості новонароджених нейронів, які життєво важливі для кодування спогадів, так і зі збільшенням кількості хімічних речовин, пов'язаних із запальними процесами.

Як захистити мозок від цукру?

Всесвітня Організація Охорони здоров'я рекомендує обмежити споживання цукру до 5% від щоденної кількості калорій, тобто до 25 г(шість чайних ложок).

Враховуючи, що середній дорослий може споживати 80-90 г(близько 20 чайних ложок) цукру в день, для багатьох це сильна зміна.

Важливо відмітити, що здібності мозку до нейропластичності дозволяють йому відновлюватися після того, як споживання цукру знижується, а фізичні вправи можуть посилити цей процес. Продукти, багаті омега-3 жирами(що містяться в риб'ячому жирі, горіхах і насінні), також захищають нейрони і можуть посилювати хімічні процеси в мозку, необхідні для утворення нових нейронів.

Попри те, що нелегко відмовитися від звичного десерту або кави з подвійною порцією цукру, ваш мозок поблагодарит вас за ці позитивні кроки.


Перший крок часто найскладніший. У процесі ці зміни даватимуться вже легше.


Надрукувати