Чи легко реалізувати мрію? Престон Таккер і його автомобілі

Чи легко реалізувати мрію? Престон Таккер і його автомобілі

У 1945 році Престон Томас Таккер, ще до війни знаменитий співпрацею з Ерретом Лоббаном Кордом, Гаррі Армениусом Міллером, Генрі Фордом, а у війну ряд винаходів, що запатентував, що принесло йому нечуваний доход, викликали фурор, оголосивши про свій проект "Автомобіля майбутнього", який можна буде купити не сьогодні-завтра.

Він тут же купив зупинений після війни авіазавод в Уиллоу-ран — передмісті Чикаго. Для створення автомобіля Таккер запросив молодого, але талановитого інженера Бена Парсонса і стиліста Аліка Тремулиса, який в історії дизайну стоїть нарівні з Гордоном Бьеригом, Говардом Даррином, Олексієм Сахновским, Аланом Лими і Бруксом Стивенсом.

Вже в 50-і Тремулис немало зробив для становлення американської космонавтики, створивши серед іншого один з перших прообразів "космічного човника". Неоціниму допомогу Таккеру надавав Говард Хьюз. Вони з Таккером поставили на перший прототип двигун від вертольота Сікорського. Цей двигун був виготовлений на заводі компанії Франклін Ейр Кулд Енджинс в Сиракузах. Компанія Франклін до 30-х років була відома своїми автомобілями, характерною відмінністю яких було повітряне охолодження моторів. Постійним клієнтом компанії у той час був відомий авіатор Чарльз Линдберг. Потім компанія зосередилася на випуску силових установок виключно авіаційного призначення. Надалі планувалося домовитися з італійською компанією Капрони про постачання газотурбінних силових установок.

Прототип автомобіля Таккера був просто фантастичним — гнуті стекла з величезним радіусом кривизни, створюючі ліхтар на кшталт авіаційного, три фари і єдине встановлене по центру ікло бампера, колеса, поміщені у відособлені від кузова обтічники з декоративними ковпаками, тримісний передній диван з місцем водія по центру, приладова панель, мешкаючи для безпеки вінілом, під яким знаходився товстий шар губчастої гуми, контрольні прилади, що компактно блокуються усередині рульового колеса, свідчення які дублюється прямо на лобовий скло, як незабаром став робить на бойовий літак. За прикладом авіабудівників машина отримала страхувальні ремені для водія і пасажирів. КПП і диференціала не було — задні колеса наводилися прямо від шкарпеток коленвала, розташованого поперечному мотору через гідромуфти.

Призначена до серійного виробництва машина була скромніша — багато деталей для прототипу Таккер роздобув в єдиному екземплярі за посередництва все того ж Хьюза або сам знайшов на військових звалищах, іноді перелазивши для цього через огорожі. Особливо він набегался за тими гідромуфтами для приводу коліс — йому адже були потрібні дві однакові. Ремені безпеки Таккер велів теж прибрати — щоб не викликати у покупців несприятливих асоціацій. Але все таки ця машина вражала значно більше, чим продукція Детройта — навіть Форд і Дженерал Моторс ще не створили нічого на зміну модельному ряду 1942 роки і продовжували випускати його з невеликими косметичними змінами(наприклад, простішим малюнком фальшрадиаторних облицювань внаслідок ще досить відчутного дефіциту хрому і нікелю).

Представлення публіці нового автомобіля пройшло пишно, з великою помпою. Урочистий захід пройшов в липні 1947 року в кращому банкетному залі Чикаго, де на видному місці красувався винуватець урочистості — новий автомобіль. Був присутнім увесь вищий світ фінансової столиці Сполучених Штатів — Таккеру протегували мер, губернатор штату Ілінойс і багато інших впливових осіб. Машину охрестила дочка самого Таккера, розбивши об капот пляшку шампанського, при цьому вона випадково облила з голови до ніг батька, одягненого в новенький з голочки дорогий костюм, усім було дуже весело.

Ще до презентації Таккер зібрав декілька тисяч замовлень на новий автомобіль, отримав передоплату, до того ж заручився фінансовою підтримкою декількох солідних банків. Автомобіль планувалося поставити на потік в самому найближчому часі, щоб встигнути випустити в продаж як модель наступного, 1948 року, по американському звичаю це робиться восени попереднього року, зазвичай у вересні або, найпізніше, в листопаді.


На жаль, плани Таккера не припали до смаку босам Великої Трійки з Детройта, які до того ж гострили зуби на той самий завод, який Таккер купив в обхід їх усіх. Що-небудь подібне до розробки Таккера вони навряд чи б змогли випустити на ринок навіть впродовж десяти років. Таккер зі своїми обсягами виробництва, на перший погляд, не був для них конкурентом, але його неймовірно просунута технічно машина повинна була коштувати хоч і недешево, але все таки дешевше за Кадилак. А де перша модель — там і друга, а там, дивись, Таккер до першого заводу прикупить другий і стане загрозою, а то і могильником для американських автомобільних монополій.

У результаті конкуренти накатали на Таккера вагон і візок доносів. Всього через два місяці після шумної презентації Таккер опинився за гратами, де провів довгих чотири місяці, спілкуючись лише з охороною і що навідується раз або два в тиждень адвокатом. Зрідка він покидав камеру, щоб бути присутнім на засіданнях суду, де марно намагався відстояти своє чесне ім'я, вимушений був виправдовуватися перед чиновниками не лише штату Ілінойс, але і сусіднього Мічігану, причому з відомства, що не мало відношення до автомобілебудування і банківських структур, що фінансують його. Таккер був виправданий, але залишився банкротом. Помер він у Бразилії в 1956 році, до кінця життя не залишивши спроби зайнятися виробництвом автомобілів. Вже у Бразилії він розробив невеликий спортивний автомобіль Кариока — свого роду предтечу нинішніх машин Dare, Dax, Atom, Lotus Exige, KTM.

Діяльність Таккера знайшла відображення в романі Стівена Кинга "Талісман", знаменита таккеровская третя фара вплинула на дизайн продукції конкурентів — передусім, того ж Форда, а також Студебейкера. А вже в 80-і роки режисер Френсіс Форд Коппола, придбавши на аукціоні один з автомобілів рідкісної марки(було випущено 48 або 49 товарних зразків, можливо, один з них був презентаційним екземпляром), що збереглися, зацікавився його історією, вивчив біографію самого Таккера і зняв по ній фільм "Людина і його мрія".

Оскільки інтерес до цього незвичайного автомобіля не спадає, зараз налагоджено виробництво його реплік, причому мотор на них, як і на оригіналі, розташований ззаду. Звичайно, вертолітних моторів з повітряним охолодженням зараз не дістати, тому на нових Таккерах стоять мотори з КПП від Кадилака Ельдорадо випуску 71 − 77 років, розгорнуті на 180°.


Надрукувати  

Схожі матеріали