Вельвичия дивовижна: що за реліктове диво?

Вельвичия дивовижна: що за реліктове диво?

Не дерево, не кущ, не трава, а щось

абсолютно своєрідне.

(Б. М. Козополянский)

За вікном січень. Цього року він видався таким, якого давно не бачили: сніговим, морозним, тобто сьогоденням зимовим. Але людське мислення все-таки влаштоване дуже дивно: дивлячись на іскристі під сонцем замети, раптом подумала, що в Південній Африці зараз літо. І захотілося поговорити про визначні чудеса далекого континенту. Наприклад, про вельвичии — вона того коштує! Для ученого світу це феноменальне створення було відкрите приблизно півтора століття тому.

…У далекому дев'ятнадцятому столітті, а якщо дотримуватися абсолютної хронологічної точності, то 3 вересня 1859 року, п'ятдесятишестирічний ботанік Фрідріх Мартін Йозеф Вельвич бродив по південноафриканській пустелі в околицях анголського Мосамедиша. Стоп. Щоб було зрозуміло подальше, потрібно передусім пояснити, яким чином виявився цей пан в зазначених місцях, — адже зовсім не випадково так вийшло.

Трохи відступаючи від теми(як може здатися), помічу, що нині про біографію Ф. Вельвича говорять, кому як заманувся. Хто називає швейцарцем, хто німцем, хто португальцем, а насправді він був австрійським підданим словенського походження, що отримав університетську медичну освіту у Відні і мав лікарську практику там же. Але, окрім основної професії, пан доктор захоплювався вивченням рослин.

Одного разу він отримав і прийняв пропозицію. обійняти посаду професора ботаніки в Лісабоні, і відтоді за дорученням португальського уряду не лише сумлінно, але і самозабутньо вивчав флору колоніальної Анголи. А місця там дивовижні — сама бачила, і не закохатися просто неможливо. Хто бував, той знає — Африка нікого від себе не відпускає, особливе за екватором.


Але повернемося до нашого професора. У пустелі йому видалося диво в образі неймовірної рослини, про яку він згодом сказав: "Я переконаний, що побачив найпрекрасніше і найпрекрасніше з того, що Південна Африка може запропонувати". Це і була, як ви вже напевно здогадалися, вельвичия дивовижна.

Співзвучність її назви з ім'ям першовідкривача досить прозора, але справедливості ради варто згадати і про те, як нарекли це реліктове диво місцеві жителі: "отджи-тумбо", що в перекладі означає, як стверджують знавці, "великий пан". Чи не так, досить виразно чується в цих словах щось таємниче і шанобливе?

Але і європейці не даремно назвали нашу африканку дивовижною. Мало того, що вона примудряється жити в пустелях Намиб і Калахарі(і більше ніде у світі), вельвичия ще має унікальний ствол. Його цим словом і назвати-то важко, оскільки більше схожий на пеньок: низенький, зате товстенький — до метра і навіть більше в діаметрі.

Шкірясте листя вельвичии має чималі розміри. Під поривами вітру вони рвуться на ремені, і багато з тих, що споглядали цю унікальну рослину порівнювали його з восьминогом, до того схожі ці стрічки на щупальця. Інші, правда, говорять, що вона нагадує купу сміття, — мабуть, ті, у кого бракує фантазії на інші образи.

Важливою особливістю вельвичьей листя є і те, що вона ніколи не обпадає, тому її називають самою живучою на планеті. Крім того, листя реліктового унікуму росте упродовж усього його життя, яке, як стверджують фахівці, триває більше двох тисяч років(ого!). Додаючи в рік по 8 − 15 сантиметрів, до похилого віку вони набирають довжину від двох до чотирьох метрів і химерними лініями стелються по землі, нагадуючи хвилі.

Фахівці висловлюють думку, що рослина "мешкає" на Землі вже не менше 10 мільйонів років. Нічого собі, старовина роду! При спробі визначити родинні зв'язки вельвичии доведеться зіткнутися з ще однією несподіванкою: учені віднесли її до голонасінних рослин. Це означає, що вона доводиться ріднею нашим ялинкам, соснам, модринам і ялицям.

Якби ми з вами вирішили, що у представників рослинного царства, як і у людей, є характер, то вельвичию мирабилис варто було б віднести до любителів самоти. Вона не розселяється групами, віддаючи перевагу поодинокому існуванню. І притому є рослиною дводомною, тобто розрізняються чоловіча і жіноча стать.

У належний вегетативний період на квітконосах утворюються малинові вертикальні шишки, що піднімаються над краєм ствола на 30 сантиметрів. Єдине сім'я, яке розвивається з кожної квітки жіночої шишки, забезпечене широкими крилами. З приводу запилення думка ботаніків розходиться. Одні вважають, що його здійснює вітер, інші — що це функція комах.


Враховуючи умови зростання вельвичии, неможливо не поставити питання: як же їй вдається зберігати життєздатність в жаркій пустелі, де при прогріванні повітря на сорок градусів за Цельсієм температура у поверхні землі досягає сімдесяти — тобто майже удвічі гарячіше? І ви тільки подумайте: за цілий рік тут випадає опадів всього лише 10 − 25 мм.

Загадкова персона царства Флори зуміла пристосуватися. Статус екстремала їй допомагають підтримувати, передусім, спеціальні стоми на листі(до 22 тисяч на 1 квадратний сантиметр), яке примудряється збирати вологу з туманів, що клубочаться, на узбережжі Атлантики. Через те вельвичия і не віддаляється від океану далі, ніж на відстань 100 − 130 кілометрів, тобто не виходить за межі поширення туманної лободи. Щоб зберегти живильну воду, в жару листя згортається, захищаючись таким чином від висихання.

А ще у неї абсолютно чудовий корінь протяжністю до трьох метрів. Його можна було б "запідозрити" в цікавості, оскільки висовується з-під землі приблизно на півметра, зате підземна частина збирає всілякі поживні речовини і виконує роль якоря, що утримує рослина на місці під час жорстоких бурь.

До чого ж прав був класик, що вигукнув: "Куди на вигадки природа торовата"! Вельвичия дивовижна дуже наочно підтверджує справедливість цієї тези. Але — на жаль — довгожителька Землі за час існування людської цивілізації стала рідкістю. Релікт намагаються розводити в оранжереях і навіть в кімнатному квітникарстві, його поставили під охорону закону. Чи убереже він свою підзахисну від вимирання?.


Надрукувати  

Схожі матеріали