Які з сумчастих звіряток наймиліші?

Які з сумчастих звіряток наймиліші?

Якщо запитати звичайного туриста, яких тварин він найбільше хоче побачити під час відвідування Австралії — відповідь буде цілком чекаємо: кенгуру і коала. І коала, напевно, розчулить туриста значно більше. Адже це сумчасте звірятко таке схоже на знайомого всім з дитинства плюшевого ведмежати. Смішний широкий ніс, малесенькі очки-намистинки, волохаті вушка і шубка. Ну, ніж не іграшка, що утекла прямо з вітрини "Дитячого світу"?

Крім того, коали легко приручаються і люблять ласку не менше, ніж якийсь домашній кіт.


Втім, спочатку симпатична зовнішність звірятка не заважала активно його винищувати. Виною тому — все те ж густе пухнасте хутро. Ще в 1924 році з Австралії експортували 2 млн. коальих шкірок. Мисливців не бентежили навіть крики поранених "ведмедиків", що нагадують плач немовляти. Адже вбивати коал так легко. Хоча звірятка і живуть на деревах, вони повільні і нікуди не ховаються.

Лише у 1927 році уряд Австралії опам'ятався і узяв коал під охорону. Вже в 1950-х роках загроза зникнення цього виду минула. Більше того — на острові Кенгуру, куди коал перевезли "для розведення", звірятка до 2000-м рокам так добре розвелися, що стали подейкувати, що непогано б цю популяцію скоротити. Проте часи були вже не ті. Образ милого коали був так распиарен по світу, що уряд штату Південна Австралія ні про який відстріл і чути не хотіло — мовляв, це сильно пошкодить іміджу країни.

Місцеві екскурсоводи навіть сталі жартують над туристами, заявляючи, що серед коал попадається дуже небезпечний вид — так званий Dropbear, "падучий ведмідь", який полює, падаючи на жертву прямо з дерева.

Т. Пратчетт "П'ятий континент":

"Найприкметнішою деталлю зовнішності падучого ведмедя був його зад — товстий і з хорошим прошарком, що забезпечує максимальний струс жертві з мінімальним потрясінням для ведмедя. Перший удар приголомшував жертву, вона падала без свідомості, після чого уся чесна ведмедяча компанія могла спокійно вечеряти".

Захиститися від атаки падучого ведмедя можна за допомогою дуже оригінальних хитрощів — наприклад, носити вилку у волоссі або мастити зубною пастою за вухами і пахвами. Але найнадійніше — говорити з австралійським акцентом(мовляв, своїх не торкне).

Жарт, як ви розумієте, дуже смішний, тому що важко знайти нешкідливішу і ледачішу тварину. У одному з австралійських міфів кенгуру відрізував коале хвіст саме за те, що той — ледачий і жадібний. З дерева звірятко, звичайно, іноді спускається, але лише для того, щоб перейти на інше дерево або відшукати собі самицю(зазвичай самець збирає навколо себе невеликий гарем).

Саме у шлюбний період ці сумчасті лінивці бувають найбільш рухливі.


Б. Гржимек "Австралійські етюди":

"Іноді можна спостерігати, як самці переслідують своїх пухнастих самиць. Вони метушаться, нюхають кору і, знайшовши нарешті потрібний слід, .деруться услід за предметом своїх жадань на самі верхні тонкі гілки. Там вони повисають один проти одного на одних "руках", але найчастіше починають сваритися, тому що самиці цих тварин надзвичайно норовливі і відрізняються поганим характером. .Часто переслідуваній самиці вдається пробратися повз свого обожнювача, і тоді вона поспішно ногами вперед спускається з дерева і перебирається на інше. Самець після цього довго шукає обраницю свого серця, але часто в знемозі перериває пошуки і впадає в глибокий сон".

Взагалі-то увесь процес розмноження у коал не вражає. Дозрівають вони пізно(десь роки в 3 − 4), а після 6 місяців вагітності на світ з'являється всього одне дитинча(рідко — два), якого самиця носить спочатку в сумці, а потім на череві або спині.

Учені припускають, що повільність коали — слідство того, що він живиться листям евкаліпта, яке містить мало білку. Вважають, що через це навіть мозок у звірятка зменшився(відомо, що раніше він був більше і займав усю черепну порожнину).

Крім того, евкаліптове листя не лише низькокалорійне, але ще і містять отруйну синільну кислоту. Можливо, саме тому м'ясом коали хижаки гидують. Втім, сумчасті ведмеді теж не самовбивці і вибирають у свій раціон лише ті види евкаліпта, в яких кислоти поменше. Недивно, що годувати коал в зарубіжних зоопарках украй морочливо. Заводять їх лише там, де можна посадити самі евкаліпти — наприклад, в сонячній Каліфорнії.

Вважається, що листя містить досить вологи, щоб звірятко могло обходитися без води. Недаремно на мові південноавстралійських аборигенів слово "коала" означає просто "не п'є".

Ф. Кривин:

"І усі ведмедиці — і сірі, і бурі — говорять своїм сірим і бурим чоловікам:


 — Подивіться на Коалу. Беріть приклад з Коали. Ось це — чоловік!

Насправді, ситуація з питвом схожа на анекдот про слона в зоопарку("З'їсти-то він з'їсть. Але хто ж йому дасть"?). Так от, якщо коале в тому ж зоопарку дати воду або молоко, то він швиденько "розкодується" і охоче хлебче рідину з миски.

На роль другого австралійського симпатяги претендує родич коали із забавним ім'ям "вомбат", якого іноді називають сумчастим борсуком або бабаком. Бабак цей, слід сказати, дуже переконливий — до метра завдовжки і вагою до 40 кг Втім, були у коал і вомбатов родичі і побільше — наприклад, вимерлий дипротодон, що досягав розмірів. бегемота.

На відміну від древолаза-коали, вомбат — майстерний землекоп. Пишуть, що за десяток хвилин звірятко здатне прорити 30-метровий тунель. Одного разу, завдяки таланту вомбата, в Австралії виявили одне з найбільших родовищ міді. Втім, частіше усього вомбатов недолюблюють. Самі того не відаючи, вони виявляються союзниками кроликів — головних ворогів австралійських вівчарів. Кролики щосили користуються підземними тунелями вомбатов, щоб проникнути за дротяні обгороджування. І там же вухаті ховаються від небезпеки.

Вириті нори настільки широкі, що в них без зусиль може пролізти підліток. Проте робити це я б не радив. Незважаючи на те що вомбат так само флегматичний, як коала, він цілком може за себе постояти. Небезпеку наш герой зазвичай зустрічає. задом. Хвоста у нього немає(не схопиш), а шкіра на заду дуже товста(не прокусиш). Якщо ж відчайдушний собака таки суне голову в нору вомбата, звірятко упирається лапами в стіни і тим же задом затискає хижакові череп(настільки сильно, що може зламати щелепа). Та і задніми ногами сумчастий бабак брикає досить відчутно.

Якщо безпосередньої загрози життя вомбат не спостерігає, то поводиться прямо-таки із залізним терпінням. Б. Гржимек спостерігав, як в одному зоопарку зухвалі мавпи не лише стали відбирати у вомбата їжу, але ще на нім і каталися. Правда, навіть у ангельського терпіння буває межа. Одного разу звірятку так не сподобався відвідувач зоопарку, що намагався зняти його на камеру, що вомбат збив людину з ніг і на додаток прокусив йому черевик і ногу.

Втім, найчастіше це незлобиве звірятко легко приручається і дозволяє брати себе на руки.


Флегматичність властива не лише характеру вомбата, але і його травленню. Їжу наш герой переварює повільно(до 14 днів) і ефективно. Із-за специфічного анального отвору екскременти вомбата мають форму кубиків. По економній витраті води вомбат поступається лише верблюдові — йому хапає лише 22 мл води на 1 кг ваги в добу.

На цьому моя розповідь про сумчасті не закінчена. Наступного разу я розповім про австралійських "імітаторів" мавп, мурахоїдів, летяг і щурів.


Надрукувати