Які комахи були першими літунами і гігантами?

Які комахи були першими літунами і гігантами?

Жарким літнім днем багато наших співвітчизників вибираються із задушливих міст до водойм, щоб зайнятися російським різновидом медитації — риболовлею. Але навіть в найзатишнішому місці рибалки будуть оточені окатими комахами з тілом літака і крилами вертольота, яких в Англії називають dragonfly, у Франції — demoiselle, а у нас — бабками.

Живі вертольоти минулого

І коли заспівувала свій гімн бабка


Між зелених ладів проходячи, як комета

Я-то знав, що будь-яка росинка — сльоза.

Знав, що в кожній фасетці величезного ока


У кожній веселці яркострекочущих крив

Мешкає слово пророка, що горить

І Адамову таємницю я дивом відкрив.

Арсеній Тарковський

320 млн. років назад не було ще ні рибалк, ні птахів, ні птеродактилів. Поки чотириногі амфібії і рептилії ще боязко тулилися біля водойм, бабки — першими з живого світу — вчинили вихід в повітряне середовище. Літали вони не занадто майстерно, зате розміри мали солідні.


Якщо у найбільшої з сучасних бабок — Megaloprepus caerulenta з Південної Америки — розмах крил складає 19 см, то у древньої бабки меганеври він досягав, за одними даними, 75 см, по інших — трохи менше метра. Це найбільше з відомих комах вже тоді було небезпечним і ненажерливим хижаком, що практично не мав конкурентів. Здобич меганеври ненабагато поступалася їй в розмірах: рослиноїдні і повільні диктионевриди досягали розмірів голуба і через якийсь час були винищені бабками як вид.

Чому ж бабки(та і інші комахи) так змізерніли в майбутньому? Почати варто з того наукового факту, що 300 млн. років назад вміст кисню в повітрі був не 21%, як зараз, а 35%. Шалено зростаючі плавуни, хвощі і папороті активно насичували атмосферу киснем, а споживати його особливо було нікому. Не сформувалися навіть гриби і бактерії, відповідальні за розкладання, тому на процеси окислення кисень не витратився. Рослини, що в результаті померли, не гнили, а кам'яніли, утворивши згодом поклади добре відомого кам'яного вугілля(через що увесь цей період назвуть кам'яновугільним).

Тепер звернемося до дихальної системи комах. Аналог нашої крові у них є. Називається він геолимфа, але перенесенням кисню геолимфа не займаються. Комахи дихають через особливі трубочки — трахеї, розташовані в черевці, повітря в які поступає як би сам собою — із-за різниці тисків. Поки кисню було багато, трахеї могли бути довші, а комахи, відповідно, більше. Коли ж зміст O2 впав, епоха велетенських шестиногих закінчилася. І рибалкам не загрожує зламати вудку що сіла відпочити меганевра.

Ахтунг! Ахтунг! В повітрі бабка!

Бабки атакують літак

На висоті


Серед білого дня.

Е. Летов

Хоча нащадки бабок і поступаються предкам в розмірах, зате в мистецтві польоту вони досягли справжньої віртуозності. Їх дві пари крил здійснюють досить прості рухи, але працюють по черзі: доки одна пара опускається, друга піднімається. Це дозволяє бабкам різко міняти напрям польоту, зависати в повітрі і навіть відлітати задом. Навіть такий майстерний льотчик, як муха, зазвичай приречений, якщо потрапила в приціл бабки.

Про "приціл" варто розповісти особливо. Очі у нашої героїні величезні(пам'ятайте популярні в 1970-х роках очки-"стрекози"?), що дозволяє їй мати огляд мало не в 360 градусів. Як і у багатьох комах, очі бабки складаються з безлічі маленьких очок — фасеток, завдяки яким зображення складається на зразок мозаїки.

Таких фасеток у бабки рекордна кількість(до 28 тис.), і вони діляться на два типи. Фасетки верхньої частини ока розрізняють тільки чорно-білу гамму, що дуже важливо, коли треба розглянути здобич на тлі ясного неба. А ось коли жертва намічена, бабка піднімається над нею, щоб схопити. І тут вже важливо розрізняти здобич на тлі землі. Тому нижні фасетки уміють розрізняти кольори і розрізняють їх набагато більше, ніж око людини. Якщо сітківка людини поглинає лише три спектри — червоний, зелений і синій(інші кольори — результат "змішування"), то фасетки бабки — п'ять, що дозволяє їй бачити в інфрачервоному і ультрафіолетовому діапазонах.


Зрозуміло, що бачить бабка для комахи непогано — на відстань до 8 − 10 м. Крім того її частота зору в 4 рази перевершує людську. Умовно кажучи, якщо людина бачить 24 кадри в секунду, то бабка — близько сотні.

При такому зорі і летючості бабка закономірно стала одним з найнебезпечніших шестиногих хижаків повітря. До того ж вона надзвичайно ненажерлива — будь ця хижа комаха розміром з людину, воно б цілком змогло ум'яти за день ціле теля.

Своїх дрібних жертв бабка з'їдає прямо на льоту, а тих, що побільше, ловить колючкуватими лапками, складеними в кошик. Лягти у неї переконлива: гострі, як шпильки, максилли наколюють жертву і обертають, як на рожні, доки зазублені мандибули її перемелюють. Слава богу, цей ротовий апарат абсолютно нешкідливий для нашої шкіри.

Зате бабки виявилися дуже корисними для авіаконструкторів. Пишуть, що знаменитий Сікорський розробив один з вертольотів, узявши за зразок бабку. Допомогла вона і при створенні реактивного літакового двигуна. Річ у тому, що перші реактивні двигуни створювали таку вібрацію, що буквально розвалювалися на шматки. Вихід був знайдений, коли виявилося, що бабка гасить вібрацію за допомогою невеликих плямочок на кінцях крил.

Бабки не лише майстерні, але ще і швидкі літуни — вони розвивають швидкість до 50 і більше км/год. До того ж вони ще і невтомні, що дозволяє їм періодично збиратися у величезні зграї і здійснювати далекі перельоти.


Так в 1817 р. зграя бабки летіла над Дрезденом в течії 2-го годинника, а в 1883 р. над шведським м. Мальме "парад бабок" і зовсім тривав з ранку до вечора. У 1947 р. величезна зграя бабок вторглася в Ірландію з боку моря. При цьому ні в Англії, ні у Франції вона помічена не була. Значить, швидше за все вона летіла з берегів Іспанії, здолавши морський шлях мало не в тисячу кілометрів.

Подібні випадки здавна вважалися у людей поганою ознакою. Що до учених, то вони точних причин масових перельотів доки не встановили, але припускають, що так бабки шукають нове місце існування.

Бабки, стрекозли і стрекозлята

У воді народиться, а води боїться

загадка

Напевно, багато хто з вас бачив пари неначе зрощених, "закольцованних" бабок. Неважко здогадатися, що подібною "кама-сутрой" вони складаються заради процесу розмноження. Процес цей досить витончений.

Спершу самець відкладає мішечок із спермою(сперматофор) в ямку на своєму третьому членику. Потім хапає самицю за шию клешнеподібними придатками на кінці черевця і тягає "наречену" до тих пір, поки вона не підніме свій задній кінець черевця до сперматофору і той не потрапить в статевий отвір.

Потім самець летить, знаходить місце відкладання яєць(яка-небудь рослина, що стирчить з водойми) і, поки самиця відкладає яйця у воду, літає над нею і відганяє конкурентів(іноді сім'я бере участь в процесі, ще будучи зчепленою).

З яйця вилуплюється личинка, схожа на папу з мамою хіба тільки великими очима та хижацькими замашками. Для полювання у личинки є переконлива щелепа з кігтиками на кінцях, здатна далеко висуватися і хапати всяку водну живність — інших личинок, черв'яків, пуголовків, дрібних рибок, а при недоліку оних — і своїх братів.

Дихають личинки бабок або за допомогою зябер на кінці черевця, або через спеціальні отвори дихальца. Пересуваються ж вони за принципом реактивної ракети, набираючи воду в задню кишку і з силою виштовхуючи її.

Зазвичай личинка бабки з'являється в другій половині літа, зимує, а в червні перетворюється на дорослу комаху. Проте процес цей може розтягнутися у різних видів на два, а то і на п'ять років.

Біологічне значення бабки у світі комах, загалом, зрозуміло — нас вона не кусає, а ось всяких мух, гедзів і комарів жере у величезних кількостях. Про культурне ж значення бабки ми поговоримо наступного разу.


Надрукувати