Як відносилися до кішок в давнину?

Як відносилися до кішок в давнину?

Як сказав видатний англійський драматург Бернард Шоу, "людина культурна настільки, наскільки він здатний зрозуміти кішку". Цій чудовій тварині, впродовж усього життя людства, довелося пережити дуже багато що, перш ніж стати звичайним домашнім улюбленцем.

За свідченнями істориків, кішка була приручена в Стародавньому Єгипті приблизно 5000 років тому. Єгипет був найбільшою аграрною державою, і численні запаси зерна, що зберігалися в коморах, необхідно було оберігати від нашесть гризунів. Пухнастих мисливців, що винищують щурів і мишей, єгиптяни вважали священними тваринами. Невипадково у верховного бога Єгипту Ра була котяча голова, а богиню родючості і материнства Бастет зображували у вигляді кішки. У місті Баста був розташований знаменитий храм кішок, в якому широко відмічали весняне свято на честь богині і кішок. Тут знаходилося і спеціальне кладовище для цих тварин. Кішок, що померли, муміфікували жерці і, відповідно до ритуалу, ховали в гробницях. Смерть улюбленця була справжньою трагедією для усієї сім'ї, і на знак трауру єгиптяни збривали собі брови. Пізніше кішки стали вважатися священним надбанням Єгипту і символом могутності фараонів, і тварин заборонялося вивозити за межі держави.


Жителі Древньої Греції, не менше єгиптян зацікавлені у збереженні зерна, незважаючи на загрозу страти, створили особливі злочинні угрупування, головною діяльністю яких було викрадення єгипетських котів і кішок. Але єгиптяни намагалися повернути незаконно вивезених тварин всілякими способами. Проте кішки все ж прижилися в Елладі, звикнувши до нових життєвих умов.

У Китаї кішка теж символізувала материнство і хранительку урожаю. Вірили, що якщо повісити на двері кімнати молодої матері пучок котячої шерсті, малюк обов'язково буде щасливий.

У Японії хазяїном кішки могла стати тільки дуже забезпечена відома людина. Зміст тварини вимагав величезних витрат: вихованця було прийнято всіляко наряджати, годувати тільки із золотого і срібного посуду спеціально приготованою їжею, і навіть приставляти до нього персонального слугу. Багаті японці брали у свій дім зовсім маленьких котенят, які ще не встигли навчитися полювати, тому вони навіть не уміли ловити мишей. Ну, а прості жителі Країни висхідного сонця вірили, що звичайне зображення або статуетка звірятка допоможе відлякати гризунів.

Починаючи з часів Римської імперії, культ кішки став поступово слабшати. На той час пухнасті мисливці вже поширилися і на території Європи, де кішку міг містити що будь-який, що бажає. У Шотландії і Великобританії кіт став уособленням хоробрості воїна. У 940 р. до н.е. був виданий указ, по якому в кожному селищі неодмінно повинна була жити кішка, здорова, уміюча полювати і правильно виховувати котенят. XII століття, час страшної епідемії чуми, поширюваної чорними щурами з Азії, стало вершиною популярності котячого сімейства.

Проте на початку XIII ст. церква стала вважати кішок уособленням нечистої сили, посередниками між чаклунами і бісом. Ні у чому не повинних котів і кішок старанно знищували, серйозно велися судові процеси по справі відьом і їх кішок. В цей час як ніколи буйствували небезпечні хвороби, які розносили незліченні гризуни.

До XVIII ст. переслідування кішок припинилися. В цей час учені починають писати перші книги про психологію, поведінку цих тварин. У 1871 р. відомий фелінолог Гаррисон УЕйр організував в Лондоні першу виставку кішок.

На Русі домашні кішки з'явилися тільки на початку XI ст., завдяки мандрівникам і мореплавцям. Вони швидко завоювали загальну любов і популярність: здавна з'явилася приказка "Без кішки не хата". Згідно з чинними законами, крадіжка кішки каралася значним штрафом, що у декілька разів перевищує штраф за крадіжку корови. У нашій країні кішка вважалася твариною, що приносить удачу, про неї складали безліч казок і прикмет. Трибарвна кішка, за повір'ями, приносила щастя своїм хазяям, семиколірний кіт був стовідсотковою гарантією благополуччя, а ось зустріч з чорним котом вважалася не дуже вдалою прикметою. Проте вірили, що чорний кіт у будинку рятує від грози і від злодіїв. По поведінці кішки передбачали погоду і найближчі події в сім'ї: "Кішка хазяйці проходу не дає — до обнови", "Кішка умивається — гостей намиває", "Кішка спить, сховавши ніс — до морозу".

Сьогодні кішка — одна з найулюбленіших домашніх тварин і символ затишку, а багато древніх прикмет про її поведінку збереглися і до цього дня.


Завжди важливо пам'ятати, що ми у відповіді за тих, кого приручили!


Надрукувати