Як велетенські черепахи Землю тримали, а маленькі в космос літали?

Як велетенські черепахи Землю тримали, а маленькі в космос літали?

У минулих статтях я розповів про загальні особливості черепах — їх анатомію, фізіологію і розмноження. Прийшов час поговорити про найвидатніших представників цього племені. При цьому я торкнуся не лише зоології, але і літератури, релігії, навіть філософії.

Черепахи великі, маленькі і химерні

Розпочнемо із справжніх черепах. Найбільшими з них є морські, що і недивне — велетневі у воді жити завжди легше. З черепах-сучасників рекорд тримає шкіряста черепаха, панцир якої досягає двох метрів в довжину, а вагу — 600 кг Ще переконливіший розмах її крил. даруйте, ластів — близько 3 метрів!


Але ці досягнення меркнуть на тлі вимерлої черепахи архелон з майже 5-метровим панциром і вагою в 5 тонн. Але і у неї знаходилися вороги — адже жила ця черепаха в морях крейдяного періоду мезозойської ери, де промишляли розбоєм досить солідні змієподібні морські ящери — мозазаври.

Розмір сухопутних черепах поскромніший, хоча виглядають вони навіть більше вражаюче, ніж морські. Подивіться, наприклад, на галапагосскую слонову черепаху з її 110-сантиметровим панциром і величезними столбообразними ногами, або на велетенську черепаху з островів Альдабара(панцир — 123 см).

Але і тут попереду вимерлі види. Найбільшою з сухопутних черепах на сьогодні являється миолания. Один тільки її панцир був 2,5 м, а разом з переконливою головою і хвостом довжина і зовсім досягала 5-метрової відмітки. Цікаво, що вимерла миолания не так вже давно — 2000 років тому.

З прісноводих черепах лідерство належить грифовій черепасі, що живе у водоймах Північної Америки. Втім, виділяється вона не лише півтораметровим розміром, але і загрозливим видом. Грифова черепаха, як і її землячка — черепаха кайман — досить агресивна і небезпечна для тих, хто її потривожить. Не дивися, що дзьоб беззубий, орудує вона їм не гірше, ніж людина кусачками. Втім, живиться грифова черепаха не людськими пальцями, а рибкою і ловить її дуже забавним способом. Річ у тому, що черепашачий язичок дуже вже нагадує рожевого черв'ячка. Ось і лежить грифова черепаха — сама собі вудка — розкривши рот і чекаючи, поки яка-небудь рибка не покуситься на її приманку.

Свої способи підводного полювання має і південноамериканська матамата — напевно, одна з найхимерніших і смішніших черепах. У неї довга шия, витягнуті ніздрі(так зручніше дихати з-під товщі води) і широкий "усміхнений" рот. На голові безліч виростів, які не лише прекрасно маскують матамату, але і притягають наївних рибок.

А. Карр "Рептилії":

"У Колумбії, де вона дуже поширена по заболочених берегах річок, про жінок одного індіанського племені говорять, ніби вони схожі на матамату. Я все ж сподіваюся, що говорять про це не прямо їм в обличчя"!

Ще переконливіша "вудка" у довгошийої черепахи. Панцир її невеликий — всього 26 см, але майже стільки ж складає ще і шия!


Що стосується маляток, то тут рекорд належить південноафриканській крапчастій черепасі, чий панцир всього 11 см Не черепаха, а черепашка якась!

Черепаха в основі світу

Панцир черепахи так захоплював людей старовини своєю міцністю і красою, що вони нерідко ставили його в основу всього світу. Так індійці "навантажили" світову черепаху чотирма слонами, а згори поставили землю(зрозуміло, плоску).

Ірокези і гурони також вважають, що суша утворилася, коли Ондатра(чи Жаба) помістила на спину черепахи частину землі, що зачерпнула з дна Передпочаткового океану.

Відомий також індійський міф про так зване "збивання океану". У нім говориться, що боги і демони-асури вирішили добути з вод світового океану напій безсмертя — амриту. Для цього вони зробили велетенський міксер. Сбивалкой послужила перевернута гора Міру, мутовкой, якою гору обертали, — велетенський змій, а упором — знову-таки черепаха, в яку звернувся сам бог Вишну.

Не відставали від індійців і китайці. Пишуть, що воїни імператорської армії Китаю носили прапор, що зображує черепаху і дракона, що символізувало невразливість(черепаха не може дотягнутися до дракона, а той — її з'їсти).

Дуже популярна в Китаї і помісь черепахи і дракона під назвою биси. Биси досить часто використовують в китайській архітектурі в ролі підпори, яка тримає на собі то стовпи імператорських склепів, то стели з написами.

Панцир черепахи служив не лише символом міцності, але і джерелом мудрості. Так, Юй Великий — легендарний засновник першої китайської династії Ця — побачив на панцирі черепахи повну інформацію про топографію і географічну номенклатуру Китаю, а також магічний квадрат "ло-шу". Тому, коли імператорові довелося рятувати Китай від повені, він призвав на допомогу все тих же дракона і черепаху. Дракон рив попереду канали, а Чорна черепаха пливла услід за човном Юя і везла на спині "сажан" — речовина, за допомогою якої імператор створював необхідні гори і височини.

Використали китайці черепашачий панцир і для ворожінь — припікали на нім тріщини і намагалися розглянути у візерунку, що утворився, знаки долі.


"Шу Цзин" ("канон писань":

"Якщо є сумніви з якого-небудь важливого питання, запитай у свого серця; запитай у придворних; запитай у народу; запитай у деревію і черепашачого панцира".

Саме на панцирі черепахи ще один легендарний імператор Фу-си побачив базові триграми(поєднання суцільних і переривчастих ліній). Ці триграми ставли основою знаменитої "И-цзин" — "Книги змін", по якій гадають і понині.

А ось в черепаху, що несе світ, сьогодні мало хто вірить. Проте вона відмінно прижилася в чудовому сатиричному фентезі-циклі Тері Пратчетта про Плоский Світ. Коштує цей світ, як і належить, на хрестоматійних слонах і черепасі на ім'я Великий А'Туин, яка пливе по космосу невідомо звідки невідомо куди. Учені-телепати Плоского Світу пробували навіть прочитати думки А'Туина, щоб зрозуміти суть всесвіту, але безуспішно. Зате їм вдалося прочитати думки слонів про те, що їм дуже нудно і страшенно болить спина.

Проте черепахи дійсно побували в космосі.

21 вересня 1968 року радянський космічний апарат "Зонд-5" приземлився(точніше, приводнився) в районі Індійського океану. Коли моряки з радянського корабля спробували підняти "Зонд-5" на палубу, вони почули дивний шум і удари. Злякавшись, що на апараті може бути встановлений самоликвидатор, вони тут же зв'язалися з ученими космічного центру. З'ясувалося, що шуміли. дві середньоазіатські черепахи, яких запустили в космос разом з мухами-дрозофилами і хрущаками. В результаті це невибагливе створення стало першими живими істотами, що вчинили обліт навколо місяця.

А в 1975 році черепахи-космонавти встановили другий рекорд серед тварин в космосі, пробувши на борту космічного корабля "Союз-20" цілих 90 днів.


На цьому розповідь про видатних представників черепашачого племені не закінчена. .


Надрукувати