Як тварини потрапили на Мадагаскар?

Як тварини потрапили на Мадагаскар?

Надзвичайно багата різноманітність життя на острові Мадагаскар може бути частково пов'язана з плаваючими островами, які переносяться океанічними течіями, вважають дослідники.

Мадагаскар - четвертий за величиною острів у світі, є будинком для багатої різноманітності єдиних у своєму роді тварин, більшість з яких, по припущеннях, оселилися на Мадагаскарі після того, як тектонічні плити відокремили його від Африки і інших континентів.


Острів був повністю ізольований впродовж більше 80 мільйонів років, багато тварин до розділення ще не встигли еволюціонувати. Це означає, що багато груп не могли існувати на тій території до того, як континенти розкололися, тобто, вони дісталися до острова пізніше, - говорить дослідник Карен Сэмондс(Karen Samonds), палеонтолог з Університету Квинслэнда, Австралія.

Яким чином що пересуваються по суші тварини виявилися на острові, залишається загадкою, оскільки сьогодні острів знаходиться від континенту Африка в 400 кілометрах. Для того, щоб точно зрозуміти, як предки мадагаскарських тварин дісталися до острова, дослідники висунули декілька гіпотез появи на острові 80 груп тварин, які існують там сьогодні.

Плавучі островаДля почала учені склали базу даних з детальним описом родинних зв'язків між тваринами Мадагаскару і їх найближчих родичів, які існують сьогодні або які вимерли на інших територіях. Загальні ознаки і відмінності були розглянуті на генетичному і анатомічному рівні, що допомогло ученим зрозуміти, коли вони могли відокремитися і виявитися на острові.

Після цього учені спробували визначити, якими були географія і океанічні умови в той період, що дало підказку, як тварини могли дістатися до острова: по воді або по повітрю.

Можливо, тварини могли потрапити на острів, подорожуючи на чомусь, схожому на пліт. Саме це може пояснити попадання тварин на острів, - говорять учені. - Згідно цієї теорії, після сильних штормів могли утворитися плаваючі уламки рослинності, на яких тварини і переправилися на острів. Такі плавучі острови могли досягати в довжину 100 метрів і могли досить далеко спливати від берега континенту. На деяких з них могли залишатися запаси їжі і води. Саме таким чином на острів могли потрапити великі тварини, на зразок ягуарів, пум, оленів, мавп і, напевно, саме так там виявилася і людина.

Не усі учені згодні з цією гіпотезою, яку оспорювали впродовж останніх 50 років. Хоча деякі стверджують, що тварини не могли здолати такі великі відстані з великої землі до острова по морю, все ж теоретично це можливо завдяки океанічним течіям.

Але такі події могли бути досить рідкісними. Аналіз ДНК показує, що тільки один вид примату міг вчинити таку подорож, можливо, 40-50 мільйонів років назад, і цей примат є єдиним предком 101 виду, які існують на Мадагаскарі сьогодні.Після того, як Мадагаскар відокремився від континентів більше 80 мільйонів років назад, найбільше тваринних прибуло на острів з Африки, чим з Азії, на що вказує географічна близькість африканського континенту. Тих тварин, які уміють літати або плавати, в три рази більше на острові в порівнянні з тими, хто не має таких здібностей.

Древні зміни океанічних течій також можуть дозволити припустити, що наземні тварини могли влаштуватися на острові. Учені відмітили, що 15-20 мільйонів років назад океанічні течії між Мадагаскаром і Африкою текли в східному напрямі, що дозволяло жителям континенту швидше і легше дістатися до острова. Але з часом південна екваторіальна течія змінила напрям інших течій, тому дістатися до Мадагаскару стало складніше. У той період на острів перебралася набагато менша кількість тварин.


Наші дослідження надали доказу того, що тварини з'явилися на острові, саме завдяки плотам - плавучим островам, - сказала Сэмондс . - Немає причини вважати, що цього не відбувається нині. Відомо, що сильні шторми приносять на Мадагаскар безліч плаваючих мас рослинності, особливо під час сильних циклонів, які мають місце між Африкою і Мадагаскаром.

 


Надрукувати