Як собаки Південний полюс відкривали? (Продовження однієї страшної історії)

Як собаки Південний полюс відкривали? (Продовження однієї страшної історії)

Поки Пири і Кук сперечалися за першість у відкритті Північного полюса(див. статтю "Як собаки полюс відкривали"?), інший відомий мандрівник — норвежець Руаль Амундсен тихо кусав собі лікті. Як же? Він так давно готувався до цього подвигу, а його випередили американці.

Залишався лише ще один не узятий "географічний трофей" — Південний полюс. Правда, до його підкорення вже щосили готувалася англійська експедиція на чолі з Робертом Скоттом. Тому Амундсен продовжував робити вигляд, що збирається йти на Північ, а сам потім нишком відплив до берегів Антарктиди. Норвежець спочатку зробив ставку саме на собак, для чого закупив в Гренландії 97 відбірних "візників". Поки корабель плив, декілька сук ощенилися, і на берег Антарктиди висадилося вже 116 собак. Почалася попередня підготовка до кидка на південь. Пси, що розледачіли на кораблі, незабаром освоїлися і пробігали до 100 км в день(при цьому на кожна з них тягнула близько 90 кг вантажу)! Під час однієї з таких вилазок експедиції Амундсена і Скотта зіткнулися.


Капітан Скотт в подорожі вважав за краще використати ісландських поні і механічні сани. Небажання їхати на собаках він пояснював по-різному: то говорив про "дивовижне почуття", коли мета досягається власними силами, то обурювався жорстоким правилом вбивства собак у міру непотрібності(втім, подальший забій поні він цілком холоднокровно передбачив). У результаті англієць прорахувався: поні стали провалюватися в наст, і коли Скотт під'їхав до Трансантарктичного гірського ланцюга, були настільки погані, що їх просто довелося застрелити. Механічні сани були ще не досконалі, і вишли з ладу раніше конячок. А тут думка, що ще палить серце, про підступного норвезького конкурента. Зібравши нерви в кулак, англійці уперто пішли вперед. Пішки. У цей же самий час "конкурент" з супутниками на чотирьох нартах, запряжених 52 псами, цілком успішно вибрався на плато бар'єру Роса і понісся на усіх парах по його льодовику до полюса. Перевага собачих упряжок була в наявності. На відміну від поні вони живилися не громіздким фуражем, а компактним концентратом. У тріщину, що попалася на шляхи, зривалися лише перші собаки, а не все відразу. Собачий тиск на поверхню був вчетверо менший, ніж у поні, що до того ж провалилися під лід утримувала збрую. Ну і звичайно, вони цілком стійко переносили завірюху, звичну в їх місці існування. Єдиним недоліком можна було вважати лише любов їздових псів повити — хором і з будь-якого приводу.

Безумовно, собаки гинули. Коли від втоми, коли зважаючи на нещадне правило, згадане вище. Так, Амундсену довелося пристрелити в середині шляху вагітну Яалу, хоча та, як би здогадуючись про свою долю, тягнула збруя з подвоєною силою. А перед гірським ланцюгом був створений останній склад. Більшість собак виявилися непотрібними, і склад був затарен їх м'ясом.

Амундсен стверджував, що м'ясо собак за смаком нагадує яловичину. Правда, Поль Віктор(автор книги "Їздові собаки — друзі по ризику" — безцінній криниці відомостей) захвату Амундсена не розділяв, хоча і визнавав м'ясо цілком їстівним. Самі ж їздові собаки їдять мертвих своїх родичів із задоволенням. На крайній півночі і півдні їжею не перебирають.

"Нам довелося пожертвувати двадцятьма чотирма з наших хоробрих і вірних супутників. Це було дуже важко. Але зробити це було необхідно. Я — людина не особливо чутлива, але признаюся, що зробив це згнітивши серце".

(Р. Амундсен) Тепер до полюса рушило лише 18 собак. 14 грудня 1911 р. найпівденніша точка була пришпилена норвезьким прапором. Правда, і тут радість перемоги затьмарило вбивство ще одного вкінець ослабілого пса. Пам'ятаючи про скандал навколо підкорення Північного полюса, Амундсен не лише з точністю виміряв географічні координати, але і об'їхав на нартах вздовж і поперек квадрат із стороною 5 км! Також він залишив намет, а в ній лист Роберту Скотту. Вже 17 січня 1912 р. Амундсен, цілком задоволений, повернувся на початкову базу. З 52-х кошлатих "полярників" в живих залишилося лише 11.

"Дорогий капітан Скотт! Ви, ймовірно, першим прочитаєте ці рядки". Англійський капітан тримав в руках лист Амундсена і намагався з честю перенести удар. Усі поневіряння шляху могла скрасити лише перемога. І вони запізнилися! Запізнилися на цілий місяць! Упрігшись в нарти, англійці похмуро рушили в зворотну дорогу і замерзнули, не дійшовши до складу всього 17 км. Незабаром там поставлять хрест з пам'ятним рядком з вірша А. Теннисона — "Те strive, to seek, to find and not to yield"("Боротися і шукати, знайти і не здаватися"). Безприкладна мужність і стійкість учасників експедиції перетворили невдачу англійців на справжню високу трагедію. Вона не лише затьмарила собою одіссею Амундсена, але і автоматично зробила норвежця як би винуватцем, що втягнув Скотта в суперництво і викрав у нього перемогу.

"Скотт і його супутники загинули при поверненні з полюса зовсім не внаслідок прикрості, викликаної тим, що ми випередили їх, а тому, що неминуче повинні були загинути від голоду із-за недостатнього постачання харчовими припасами. Різниця між обома експедиціями полягала якраз в перевазі собак над засобами пересування іншої експедиції. Скотт був не лише блискучим спортсменом, але і великим дослідником. На жаль, не можу сказати того ж про багато його співвітчизників. Англійці — народ, який неохоче признається у своїх невдачах".

(Р. Амундсен)


Роздратування англійців в особливо витонченій формі вирвалося на Лондонському банкеті, влаштованому на честь Амундсена. Коли норвежець у своєму виступі черговий раз високо відізвався про собак, лорд Керзон підняв келих і з отруйною посмішкою вимовив: "Пропоную усім присутнім прокричати триразове "ура"! у честь. собак"!.


Надрукувати