Як "грати в опосума"? "

Як "грати в опосума"? "

Варто було тільки утворитися Панамському перешийку, як в Південну Америку — одвічну вотчину сумчастих — хлинув потік ссавців плацентарних з Америки Північної. Як відомо, ті сумчасті, які не встигли до цього відчалити на Австралії, що відкололася, еволюційну конкуренцію програли. Одні тільки опосуми(та близькі їм ценолести) зуміли довести, що "прогрес" — все-таки поняття не абсолютне. Вони не лише збереглися на батьківщині, але і вчинили зворотну експансію, добравшись аж до півдня Канади.

Більше того, за весь час свого існування(розпочинаючи ще з крейдяного періоду — епохи динозаврів) опосуми навіть зовні майже не змінилися. Той же щурячий вигляд, скуйовджена шерсть, голі рожеві лапки, вуха і хвіст, та широка паща з гострими зубками. Як і щури, опосуми — істоти живучі, хитрі і злодійкуваті. Досить згадати відчайдушних і зухвалих братів — КрЕша і Еді — з м/ф "Льодовиковий период-2". Опосуми практично всеїдні — в їх раціон входять плоди, черв'яки, комахи, жаби, навіть пташенята. Ті з нас, хто не особливо гидливий, можуть виявити, що і м'ясо самого опосума цілком їстівне.


Майн Рід "Всадник без голови":

"Хай йому біс, ти негр хоч куди! Наступного разу, Плутон, коли я забреду в ці краї, я подарую тобі опосума з таким ніжним м'ясом, як у дворічної курки".

Але одна якість цього звірятка заслуговує на особливу увагу. У лексиконі американців можна зустріти вираження: "Досить грати в опосума", що по-нашому звучить як "Досить прикидатися валянком, прикидатися".

Річ у тому, що коли звірятку погрожує безпосередня небезпека(на зразок нападу собаки), він нерідко використовує перевірений прийом — прикидається трупом. При цьому прикидається дуже переконливо: очі скляніють, мова вивалюється, з рота тече піна, а з анальних залоз струмує неприємний запах. Учені досі гадають — що це: майстерна "акторська" гра або стресовий стан каталепсії, при якому навіть биття серця сповільнюється?

Говорять, що при необхідності опосум може зображувати фінал "Гамлета" до декількох годин. Як тільки небезпека зникає, звірятко починає "оживати" — перевертається, обережно озирається своїми чорними очками, після чого дає стрекача.

П. Г. Вудхауз "Так тримати, Дживз"!:

"Один з основних уроків життя полягає в тому, що, почувши перестрілку двох осіб жіночої статі, чоловік повинен відійти куди-небудь в кут і згорнутися клубком, а ще краще скористатися мудрою тактикою опосума, який прикидається мертвим, як тільки в повітрі запахнет смаженим, і іноді заходить так далеко, що збирає навколо своїх друзів і примушує їх голосити над його тілом".

Д. Харрис "Казки дядечка Римуса":


"- Розповідай казки, Братик Опосум. Як доторкнувся до тебе собака, ти відразу кувирнулся і прикинувся мертвим.

 — Але ж я говорю тобі, Братик Єнот, що це зовсім не від страху. Я одній тільки речі і боюся на світі — це лоскоти. А коли цей собака ткнувся носом мені в ребра, я розсміявся, і так розібрав мене сміх, що ось не ворухнути ні рукою, ні ногою! Звичайно, її щастя, що я боюся лоскоту, а то ще хвилинка, і я розірвав би її в клапті. Бійки я не боюся ніякій, Братик Єнот, але лоскіт — ця справа інше. З ким завгодно згоден я битися, але тільки — цур — без лоскоту.

Ф. Кривин:

"Опосум так вправно прикидається мертвим, що навіть падає з дерева і вже сам не може сказати, мертвий він або живий.

А що ви думаєте — в цьому так просто розібратися? Коли усе життя прикидаєшся, тільки і знаєш, що прикидаєшся, як тут сказати з упевненістю — опосум ти або вже не опосум?.

Оскільки Австралію відкрили набагато пізніше за Америку, то саме опосум став першим сумчастим, з якими познайомилася європейська цивілізація. Експедиція Колумба доставила незвичайне звірятко прямо в королівський палац. Іспанські монархи — Фердинанд і Ізабелла — особисто переконалися в наявності у самиці опосума сумки і навіть не погребували запустити туди руку.

Сьес де Леон "Хроніка Перу", 1553 р.:

"…біля неї було сім дитинчат, і оскільки вона почула шум, то відкрила сумку, природою розміщену у неї на власному черевці, і вона дуже швидко зібрала дитинчат, втікаючи з великою спритністю, так що я злякався за її існування — будучи такою маленькою, бігти з такою ношею — і таки втекти. Називають цю тварину чуча".


Як і у випадку з кенгуру, люди довго не могли повірити, що малюсінькі недоношені дитинчата опосума народжуються звичайним шляхом — із статевого отвору, а вже потім добираються до сумки. Серед місцевих жителів Америки навіть існувало повір'я про "непорочне зачаття" у цих звіряток — мовляв, самець і самиця просто труться носами, після чого зародки відразу зростають в сумці прямо з сосків.

Насправді недоношені опоссумчики здійснюють той же марафон, що і кенгурята — чіпляючись за шерсть, повзуть від місця народження в місце годування. Сосків в сумці тільки тринадцять, тому, якщо дитинчат народжується більше — право жити отримують тільки тринадцять найрозторопніших.

Коли дитинчата підростають, вони покидають сумку, але при цьому ще довго не покидають матір. Малюки просто їздять на ній, як на трамваї, вчепившись в шерсть лапками(а лапки у опосумів дуже спритні, схожі на людську кисть).

Д. Еттенборо "Життя на Землі":

"На початку XVIII століття в Європі з'явилася знаменита картинка, що зображує самицю південноамериканського опосума з дитинчатами, чиї хвостики акуратно обвиті навколо витягнутого хвоста матері. Картинку багаторазово копіювали, всякий раз вносячи зміни, поки, врешті-решт, не вийшло, що мати задерла хвіст над спиною, а малятка з нього звисають в ряд на своїх хвостиках, точно пасажири в трамваї. Коли ж в музеях стали набивати опудала опосумів, то, природно, справлялися по книжках і надавали експонатам саме таке своєрідне положення, чим ще більше підкріплювали поширену версію. Але це усього лише казка, яких багато розповідається про це незвичайне створення".

Хвости у опосумів дійсно чіпкі, але не настільки, як прийнято думати. Дитинчата ще можуть деякий час повисіти на одному хвості, а ось дорослим, що поважчали, робити це не так легко, тому хвостом вони користуються, як корисним бонусом.

Необхідно сказати, що при описі опосумів я керувався в основному портретом одного — найпоширенішого виду — віргінського. Але є і інші види — не менш примітні.


Наприклад, водяний опосум, або плавун — єдине сумчасте, пристосоване до водного способу життя(недаремно його задні лапи мають перетинки). Плаває навіть самиця з сумкою, набитою дитинчатами. Правда, сумка це особлива — здатна "затягуватися" за допомогою спеціального м'яза.

Ще оригінальніший шерстистий опосум. Річ у тому, що у цього сумчастого сумки-то якраз і немає. Недорозвинені дитинчата(а саме ця основна властивість загону сумчастих) просто висять на сосках, сховані в густій шерсті.

Зустрічаються серед опосумів не лише примітні види, але і примітні особини. Так, в 2010 році світовий піар отримала самиця віргінського опосума на ім'я Хайди. Ця мешканка Лейпцігського зоопарку притягнула увагу людей своїм відмінним. косоокістю. Фото смішної Хайди розійшлося з газет і Інтернету, а багато хто навіть присвятив їй пісні. На жаль, славою вона насолоджувалася недовго. Хайди і так була дуже старою, а до 2011 року ще і серйозно захворіла. Щоб тварина не мучилася, зоопарк прийняв рішення його приспати.


Надрукувати