Як черепахи рятували піратів від голоду?

Як черепахи рятували піратів від голоду?

Повільність черепахи увійшла до прислів'їв і стала джерелом незліченного числа анекдотів.

Так в одному з них черепаху посилають за горілкою, а коли через дві години товариші по чарці починають нервувати, вона висовується з кущів і говорить: "багато базікатимете, взагалі нікуди не піду"!


У іншому черепашка чотири дні приходить у бар, замовляє склянку води і йде, а на подив бармена сумно відповідає: "Немає у мене часу пояснювати. Будинок у мене горить".

У третьому анекдоті у наркомана, поставленого вартувати вольєру з черепахами, усі вихованці розбігаються("Я тільки двері трохи відкрив, а вони як ломанутся"!)

Загалом, "черепаха — не розкіш, а засіб пересування равликів-екстремалів". При цьому, якщо в західній традиції ця рептилія часто символізує боягузтво, то в східній — зосередженість і медитацію.

Втім, зовсім не боязкі римські легіонери не проти були перетворитися "черепаху". Так називався спеціальний щільний лад, коли загін піхотинців перетворювався за допомогою щитів у своєрідний броневичок. Перша шеренга змикала щити перед собою, бічні солдати прикривали фланги, а інші піднімали щити над головами. Для рукопашного бою такий лад не годився, а ось щоб підібратися до ворогів або стін обложеного міста під дощем стріл і каменів — це було в самий раз.

Забавний випадок. Одного разу під час Парфянського походу марка Антонія(36 р. до н.е.) римські солдати встали на коліно і сховалися від стріл під звичною "черепахою". Парфяни трактували поведінку римлян неправдиво, вирішили, що ворог втомився, і кинулися у бій. З сумними для парфян наслідками.

Але повернемося до справжніх черепах.

Той, хто звинувачує цих тварин в загальмованості, ніколи не бачив їх в шлюбний період. Тоді енергії у черепах аж занадто! Самці влаштовують справжні рицарські турніри, під час яких таранять суперників панцирями. Та і з самицею особливо не церемонитимуться — навіть за лапи її кусають.

А. Карр "В океані без компаса":


"Морські черепахи, природно, дихають повітрям, а тому і самець, і самиця в процесі бурхливого залицяння одночасно намагаються залишитися на поверхні води. Це ускладнює акробатичні номери, які і без того доводиться проробляти самцеві, і він з ще більшою люттю дряпає і смикає панцир своєї нареченої. На довершення всього самиця кокетливо чинить опір, на наш погляд, надмірно довго. А тим часом навкруги збираються інші самці, і усі вони намагаються разом здертися на самицю, зникаючи разом з нею в пені, що скажено клубочиться, і з берега вже неможливо розібрати, що там відбувається, — видно тільки, що пристрасті бушують".

До речі, в давнину вважали, що черепаха вагітніє, просто. подумавши про це, а "черепашачим виродком" лаяли позашлюбних дітей. Подібна думка пов'язана не лише з тим, що спаровування черепах дано побачити не кожному. Річ у тому, що самиці черепах мають дивовижну особливість. Після спаровування їх статеві шляхи здатні зберігати сперму довгий час, як у банку. В результаті ходити постійно на побачення їм без потреби, сперми вистачає на те, щоб запліднювати і відкладати яйця в течію. 4-х років.

Найбільші проблеми відкладання яєць приносить морським черепахам. Така вже безповоротність еволюції — в морі можеш ти повернутися, а ось яйця, будь добрий, відкладай на суші. Морські черепахи під сушу не сильно "заточені", деякі по ній ледве пересуваються. Але робити нічого, тому кожен сезон сотні і тисячі особин виходять з моря на землю предків — в прямому і переносному значенні цього слова.

Річ у тому, що морська черепаха завжди зариває яйця в пісок на тому самому пляжі, де сама з'явилася на світ. У свій пологовий "будинок" вона повертається часом за тисячі кілометрів, користуючись якимсь феноменальним чуттям.

А. Карр "В океані без компаса":

"На землі, незважаючи на свою вагу і силу, зелена черепаха, по суті, беззахисна. Вона рухається повільно, дуже короткозора і повністю підпорядкована прагненню до однієї-єдиної мети. Якщо черепаха почала рити гніздо, вона уперто продовжуватиме цю церемонію, що триває добру годину, хоч би зграя собак рилася в її гнізді прямо під нею або що розвеселився п'яниця барабанив по її спині".

Багато хто помічав, як під час відкладання яєць морська черепаха плаче — правда, зовсім не від надміру почуттів, а щоб вивести з організму надлишки солей. А плакати б варто було.

Люди здавна оцінили як черепашачі яйця, так і черепашаче м'ясо. Кабінетні учені ще не вірили чуткам про велетенських слонових черепах, коли моряки і пірати пожирали їх тисячами. І справа була не лише в чудовому смаку м'яса.


Як відомо, в ті далекі віки з провізією на кораблях було туге — навіть квашена капуста і солонина за довгий час мандрів псувалися. І тут на Галапагосских островах моряки виявляють цілі стада величезних черепах. Спочатку рептилій просто їли і витоплювали з них жир. Потім якась світла голова запропонувала брати черепах на борт живцем. Адже ці тварини можуть довго обходитися без їжі і води, при цьому у вазі практично не втрачають. В результаті на кораблі завжди буде під рукою свіже і смачне м'ясо.

У. Демпшир, англійський мореплавець кінця XVII століття:

"Вони незвичайно великі і жирні, а м'ясо у них таке ніжне, що ніяка свійська птиця не зрівняється з ними за смаком".

Капітан Портер, 1813 р.:

"М'ясо цих тварин легко перетравлюється, і якщо його навіть з'їсти в такій кількості, яка немислима для іншої їжі, ніяких погіршень здоров'я не відчуєш".

Черепах дійсно їли досить активно. Судячи із записів в суднових журналах, тільки за період 1811 − 44 рр. 105 американських судів вивезли з Галапагосов 15 тисяч слонових черепах!

А. Карр:


"Всякого роду діяльність в тропічних районах Нового Світу в ранній період його колонізації, наукові дослідження, морський розбій і навіть навчання морських ескадр були в якійсь мірі і якимсь чином пов'язані з черепахами".

Особливий статус серед гурманів має морська зелена черепаха, яку також називають суповою, а в Англії ще і "олдерменской". Вважалося, що на урочистому обіді, що влаштовується лондонським олдерменом, в меню має обов'язково бути присутнім черепашачий суп. Головною складовою черепахового супу вважається "калипи" — хрящ з нижнього щита панцира, своєрідний черепашачий філей. Від однієї 120-кілограмової черепахи можна отримати 2,5 кг калипи.

Кузьма Прутков:

"Мудрість, подібно до черепахового супу, не всякому доступна".

До речі, австралійські аборигени теж не проти поласувати зеленою черепахою, правда, вони готують блюдо набагато простіше — обрізують тварині голову з лапами, закопують в пісок і зажарюють прямо в панцирі.

Деякі умільці приловчилися ловити морських черепах за допомогою риб-прилипал. Цих риб прив'язують за хвіст до міцної волосіні, закидають в морі і чекають, поки вони прикріплятимуться до черепахи своїми присосками.

Сьогодні поголів'я морських черепах різко знизилося і у багатьох країнах їх узяли під охорону(передусім, охороняються місця кладки яєць). Але колись зелених черепах було так багато, що їх стада перегороджували шлях кораблям. Уражений такою великою кількістю, Колумб навіть назвав групу островів Карибського моря Лас-Тортугас(исп. "черепаха"). Правда, крокодилів там водилося теж немало, і сьогодні ці острови називають Каймановими.


А ось легендарна Тортуга зберегла своє ім'я. Більше того, воно прекрасно відоме, завдяки романам про капітана Бладе і фільму "Пірати Карибського моря". Розташований зблизька Гаїті і схожий за формою на черепаху, цей неприступний острів з єдиною бухтою довго служив базою для піратів і інших сумнівних осіб.

На цьому доки все. Наступний раз ми поговоримо про найдивовижніших і химерніших черепах.


Надрукувати