Викторина про китів і дельфінів - 3. Чи може кит проковтнути людину?

Викторина про китів і дельфінів - 3. Чи може кит проковтнути людину?

Поглядаючи на кита, мимоволі ставиш питання: як він здатний прогодувати таку солідну тушу? Цікаво, що відмінність в дієті китоподібних безпосередньо пов'язано з їх систематикою.

Перейти до другої частини статті


У класифікації тварин загін китоподібних ділиться на два підряди — кити вусаті і зубасті. До першого відносяться види, які ми зазвичай і кличемо китами. До другого відносяться дельфіни, косатки і всього один вид, схожий на кита, — кашалот.

Чим вусаті кити відрізняються від зубастих?

Із зубастими все просто — у них є зуби, і вони пожирають живність, яку здатні упіймати і проковтнути(передусім, рибу і молюсків). А ось вусаті кити нічого великого проковтнути не можуть. Дивно, але найбільші істоти Землі живляться виключно дрібними рачками, яких рибалки називають загальним словом "криль". Рачки, хоч і крихітні, але скупчуються в океані у величезних кількостях.

Для того, щоб "професійно" їх поглинати, у китів сформувалося особливе пристосування — так званий "китовий вус".

Р. Кіплінг "Звідки у кита така глотка":

"Моряк захопив з собою свій мисливський ніж. Сині полотняні штани все ще були на нім; коли він крокував по камінчиках біля самого моря. Але підтяжок на нім вже не було. Вони залишилися в горлі у Кита. Ними була пов'язана лучина, з якої Моряк зробив грати".

По обох сторонах китової пащі звішуються сотні довгих рогових пластинів, внутрішня сторона яких розщеплена і нагадує "бахрому"(її-то люди і порівняли з вусами).

Кіт захоплює в рот воду, багату крилем, і закриває пащу. Після чого в справу вступає величезна мова. Він піднімається вгору і, як прес, видавлює крізь китовий вус непотрібну воду, а поживні рачки застряють в тій самій "бахромі". Криль, що проковтнув, поступає в об'ємний шлунок(у окремих видів здатний вмістити до півтора тонн їжі). Саме у пошуках криля вусаті кити здійснюють тривалі міграції в полярні води(відбувається це влітку), а ось розмножуватися вважають за краще у водах теплих.

Чи їсть кашу кашалот?

Ну, звичайно, кашу він не їсть. Вважають, що його назва має португальське походження і означає "велика голова".

Як я вже писав, 20-метровий кашалот — найбільший із зубастих китів. Правда, зуби у нього розташовані тільки на вузькій нижній щелепі, але і цього цілком вистачає.


Однієї риби такому гігантові замало, тому улюбленими ласощами кашалота є головоногі молюски — передусім, кальмари.

Кальмари теж можуть досягати чималих розмірів, тому не готові за дешево віддавати своє життя. Недаремно на тілі кашалота нерідко знаходять сліди від присосків. А одного разу китобои упіймали кита, у якого з рота все ще стирчали щупальця жертви, що дуже міцно присмоктують до морди, а в шлунку знаходився сам їх володар — кальмар вагою близько 200 кг

Саме завдяки кашалотам деякі учені вважають, що на великих глибинах водяться невідомі науці велетенські кальмари з тілом більше 10 метрів. Адже діаметр слідів від присосків на тілі китів може досягати 20 см(замість звичних п'яти). Правда, інші учені висловлюють сумніви: а раптом відмітини були залишені на молодому кашалотові і росли разом з його тілом?

Чому кашалот не страждає від "кесонной хвороби"?

У пошуках своїх улюблених ласощів кашалотові доводиться глибоко пірнати — іноді більше, ніж на один кілометр, т. е. глибше за інших китів і взагалі будь-якого ссавця. В результаті він нерідко ушкоджує прокладені по океанському дну телеграфні кабелі. Одного разу біля берегів Південної Америки знайшли мертвого кашалота, який заплутався в такому кабелі на глибині 1100 м.

Зрозуміло, для таких занурень у цього виду розвинулися цілий ряд фізіологічних пристосувань.

  • По-перше, кашалот здатний затримувати дихання від 50 хвилин до 1,5 годин.
  • По-друге, його дихальна система не така чутлива до накопичення в легенях вуглекислого газу. Простіше кажучи, він значно менше мучиться від задухи і використовує повітря раціональніше. Недаремно при видиху і вдиху повітря в легенях кита оновлюється на 80 − 90%, тоді як у людини всього на 15%.
  • По-третє, додатковий запас кисню накопичується ще і в м'язах(завдяки дихальному пігменту — міоглобіну). Та і киснева місткість крові кита куди більше, ніж у нас. Крім того, в шийній області у кашалота є т.з. "дивовижна мережа" — сплетення кровоносних судин, яке служить ще одним запасом кисню, — в даному випадку для мозку.
  • По-четверте, кашалот витрачає повітря дуже економно. Під час пірнання киснем забезпечуються в першу чергу серце і мозок. До інших органів потік крові сповільнюється, і їм доводиться "живитися" тільки запасеним міоглобіном.

Але залишається ще одне питання, що хвилює: як кашалотові вдається уникнути т.з. кесонной хворобі, добре знайомій аквалангістам?

Причина цієї хвороби полягає в тому, що при глибокому зануренні азот, що міститься в стислому повітрі, яким дихає аквалангіст, під тиском починає насичувати м'язові тканини. Найнеприємніше починається при підйомі, коли азот починає виходити назад. Виходить він значно швидше, ніж його здатні вивести легені, і тоді в кровоносних судинах утворюються газові бульбашки(як в пляшці з газованою водою, коли її відкриваєш, і тиск усередині різко падає).

У гіршому разі такі бульбашки можуть закупорити посудини і викликати смертельну повітряну емболію. У кращому — нирець почне відчувати в усьому тілі тяжкий біль. Недаремно з великої глибини аквалангістові треба підніматися дуже повільно.


А ось у кашалота балонів за спиною немає, він дихає не стислим, а звичайним атмосферним повітрям, яке набирає при вдиху. Тому і азоту в тканинах накопичується трохи.

Чи може кит проковтнути людину?

Жоден вусатий кит зі своїми цідильними гратами у роті не може зробити цього навіть за усього бажання. Єдина тварина підводного світу, яка здатна проковтнути дорослу людину, — це кашалот.

Багатьом, напевно, пам'ятна біблейська історія про Иону(Іон. 2), що проковтнуло китом і вивергнутого через три дні цілим і неушкодженим. До речі, послідовники Христа бачили в цьому тексті своєрідне пророцтво про свого Учителя, який теж воскрес рівно через три дні.

Якщо перейти від чудес і байок до більш-менш достовірного матеріалу, то подібний факт був зафіксований всього один раз — в документах Британського Адміралтейства. Мається на увазі повідомлення про те, як в 1891 році кашалот потопив шлюпку з двома матросами. Через декілька годин цього кашалота упіймали і під час оброблення туші виявили в шлунку одного з матросів. Він був без свідомості, але все-таки живий. При цьому нещасний повністю облисів, а його шкіра залишилася блідою, як папір. Після повернення матрос став заробляти тим, що виступав на ярмарках, як живий Иона".

Втім, ця історія відразу викликала у учених обгрунтовану недовіру. Дійсно — як людина могла залишитися живою, пробувши декілька годин без повітря, та ще в кислому середовищі шлункового соку?

Як кашалот став героєм роману?

Чого морякам дійсно варто побоюватися, так це могутніх ударів китового хвоста. Взагалі-то, кити — істоти досить мирні, аквалангісти можуть без побоювання плавати з ними поруч і навіть фамільярно поплескувати по спині. Проте поранений і розлючений кит може бути страшний і здатний легко потопити невелике судно.

Найвідомішим китом-руйнівником, звичайно, являється Моби Дік — герой однойменного художнього роману американського письменника Германа Мелвилла. Роман, хоч і художній, але містить немало цінної інформації як про китів, так і про матроський побут(недаремно Мелвилл особисто був юнгою на китобійному судні). Сюжет будується на одержимому протистоянні капітана Ахава з білим кашалотом, що покалічив його.


Г. Мелвилл "Моби Дік":

"- Мстити безсловесній тварюці! — вигукнув Старбек. — Тварюці, яка уразила тебе просто по сліпому інстинкту! Це безумство! Капітан Ахав, живити злість до безсловесної істоти — це богохульство.

— Знову послухай те, що лежить глибше. Усі видимі предмети — тільки картонні маски. Але в кожному явищі — в живих вчинках, у відкритих справах — проглядають крізь безглузду маску невідомі риси якогось розумного початку. І якщо ти повинен вражати, вражай через цю маску"!

Задум "Моби Діка" виник не на порожньому місці. Серед моряків дійсно ходили історії про злісного кашалота-альбіноса, якого прозвали Моху Дік(по чилійському острову Моху). Цей кит, як завзятий рецидивіст, встиг потопити три китобійних і два вантажні кораблі, не рахуючи десятків судів подрібніше.

Схожий випадок стався в 1820 році в Південній частині Тихого океану. Величезний кашалот протаранив і потопив корабель, а моряки, що врятувалися, виявилися на безлюдному острові. Частина команди залишилася на місці, а частина поплила у пошуках материка. На острови з тубільцями-людоїдами моряки висадитися побоялися і в результаті самі закінчили канібалізмом. Коли їх все-таки врятували, з 20 чоловік в живих залишилося тільки вісім.


Надрукувати