У древніх риб були такі ж пігменти, як і у сучасних

У древніх риб були такі ж пігменти, як і у сучасних

Мікроскопічні структури, що за формою нагадують гальку, були виявлені за допомогою мікроскопа у скам'янілих останків риби, що жила на світі 54 мільйони років назад. Ці структури - не що інше, як натуральний пігмент меланін, як показали дослідження.

Подібні структури часто зустрічаються на скам'янілому пір'ї, шерсті і очах. Учені підозрювали, що вони містять меланін, темний пігмент, який можна знайти сьогодні у волоссі, шкірі і очах людини і тварин.


Нове дослідження було першим дослідженням, в ході якого був проведений хімічний аналіз цих мікроскопічних структур. Воно допомагає краще зрозуміти, якою була зовнішність і поведінка давно вимерлих живих істот, повідомив автор досліджень Йохан Линдгрен(Johan Lindgren) з Лундского Університету, Швеція.

Присутність меланіну саме по собі не може сказати, який колір мала тварина, оскільки інші чинники можуть вплинути на появу того або іншого кольору. Проте меланін є свідченням темних ділянок, наприклад, смужок на пір'ї, а форма пігментних гранул - меланосом - може відповідати деяким основним відтінкам, наприклад, сірому, чорному або коричневому.

Присутність темних плям може вказувати на маскувальне забарвлення, соціальну сигналізацію або інші особливості поведінки тварин, сказав Линдгрен.

Линдгрен і його колеги вивчали скам'янілі останки сітківки із заднього боку ока, що належить кістковій рибі, виявленій на території Данії. Ми збираємося досліджувати на наявність меланіну скам'янілості інших видів, а також виділити різні його типи і, можливо, виявити інші пігменти, - сказали учені.

Учені давно знали про ці крихітні структури, проте вони думали, що це останки бактерій, які оселилися на тілі тварини після його смерті.

У 2008 році група дослідників під керівництвом Джекоба Винтера(Jakob Vinther) зробила висновок, що ці мікроскопічні органічні структури, які були знайдені в скам'янілостях, насправді є клітинними структурами, що містять меланін, які називаються меланосоми.

Самі останні дослідження довели, що крихітні структури були залишені не бактеріями, а були частиною живого організму за його життя.

Линдгрен і його колеги використали різну техніку, щоб проаналізувати склад закруглених мікроскопічних структур. Потім вони порівняли свої результати з сучасним меланіном, оболонками, залишеними бактеріями, і іншими компонентами, які часто зустрічаються у відкладеннях і мають молекулярну структуру, схожу на меланін.

В результаті вони помітили, що структури, узяті із скам'янілих останків риби, повністю співпадали з сучасним меланіном.

Хоча бактерії можуть робити меланін, темні структури в сітківці ока скам'янілої риби розташовані саме там, де очікується побачити пігмент у тварини, тобто це найбільш правдоподібна версія.


 


Надрукувати