Тварини постійно міняються в розмірах

Тварини постійно міняються в розмірах

Блакитні кити - найбільші тварини на Землі, і, по затвердженнях учених, вони стають все більше. Дослідження проводилися біологом-дарвіністом Алистером Эвансом(Alistair Evans) з Університету Монаш в Мельбурні.

Найбільша тварина, що мешкає коли-небудь, стає ще більше, - сказав Эванс. - Коли динозаври і їх морські родичі вимерли 65 мільйонів років назад, ссавці скористалися можливістю і поширилися на тих територіях, де колись жили ці істоти.

Учений і його колеги помітили, що відтоді млекопитающие стали рости в розмірах. Вони досліджували розміри тіла сотень видів 28 різних загонів тварин 20-ти тимчасових періодів, які мешкали останні 70 мільйонів років. Учені використали зуби і кістки кінцівок для визначення розмірів тварин, порівнюючи їх з видами, що нині живуть, на планеті.

Дослідники виявили, що китам знадобилося 5 мільйонів поколінь і 30 мільйонів років для того, щоб їх розміри збільшилися з 25 кілограмів до 190 тонн - саме стільки сьогодні важать в середньому блакитні кити.

На відміну від морських мешканців, наземні тварини міняються в розмірах удвічі повільніше. Наприклад, для ссавця, що мешкає на суші, потрібно 10 мільйонів поколінь, щоб стати по розмірах в 5 тисяч разів більше, тобто з миші перетворитися на слона. Слон є найбільшою наземною твариною останні 10 мільйонів років. До цього найбільшим вважався звір розміром з сучасного носорога, не існуючий сьогодні.

Учені знаходять одну причину, чому морські мешканці так швидко ростуть і не особливо міняють зовнішність: уся справа у водному середовищі. Коли вода утримує тіло тварини, йому не вимагається занадто сильно модифікуватися, щоб впоратися зі збільшенням ваги.

Цікаво, що, як показало дослідження, майже усі ссавці менше сьогодні, чим вони були за часів останнього великого льодовикового періоду - близько мільйона років назад. Эванс говорить, що це могло бути тому, що за найбільшими тваринами полювали, поки вони не вимерли, або через те, що при теплішому кліматі бути великим не зовсім зручно. Блакитні кити представляє виключення, він продовжує рости, сказали учені.


Океанські течії допомагають дрібним рачкам розмножуватися і збільшуватися в кількості у водах, що оточують Антарктиду, тому кити більше їдять, тобто стають все більше. Майбутнє китів доки туманне, тому що із-за надмірного вилову риби джерело їжі китів скорочується. Можливо, сьогодні розміри китів найбільші і вони поступово почнуть зменшуватися.

Эванс говорить, що якщо кити збільшуються в розмірах, це дає їм переваги. Наприклад, відносна швидкість обміну речовин знижується зі збільшенням розміру, а це означає, що вам знадобиться їсти більше некалорійної їжі, включаючи рослини, дерева, листя, траву, які удосталь можна знайти всюди. Чим ви більші, тим менше у вас ворогів серед інших тварин, ви більше маєте енергії і сили і можете долати великі відстані.

У дрібних тварин обмін речовин швидший, тому їм потрібно для їжі комах, насіння і фрукти, яких в природі менше.

Не усі тварини стали збільшуватися в розмірах після зникнення динозаврів. Деякі з них, особливо ті, які жили на ізольованих островах, ставали менше, наприклад, вимерлі карликові мамонти на узбережжі Каліфорнії або карликові слони Середземномор'я.

Зменшення розмірів також дає переваги, наприклад, тваринам легше адаптуватися в умовах зменшення кількості доступної їжі. Цікаво, але ці тварини стають дрібнішими набагато швидше, ніж ті, які стають більше, як показали дослідження.

 


Надрукувати  

Схожі матеріали