Цікаві факти про гіпопотамів

Цікаві факти про гіпопотамів

Основне:

Гіпопотами або бегемоти є третіми за величиною наземними ссавцями на планеті після слонів і білих носорогів. При вазі приблизно 3600 кілограмів, дорослі особини гіпопотамів можуть досягати в довжину до 4,5 метрів і у висоту близько 1,5 метра.

Шкура гіпопотама може бути різного кольору: від коричневої до сірувато-фіолетової, а також ці тварини практично повністю лисі. Щоб захистити свою відкриту шкіру, бегемоти виробляють особливий вид поту червоного кольору, який захищає їх від пекучих променів сонця, відлякує комах і навіть є цілющою маззю.


Стада бегемотів сплять в денний час і пасуться ночами. Впродовж дня вони відпочивають, грають, а іноді влаштовують бої в озерах, річках і болотах. У нічний час, коли температура падає, бегемоти вирушають на пасовища, де щипають траву впродовж декількох годин підряд.

Зазвичай бегемоти ведуть малорухомий спосіб життя, але при необхідності можуть розвивати швидкість при бігу до 50 кілометрів на годину. Також вони відмінно плавають і легко пересуваються по дну водойм.

Бегемоти відмінно пристосувалися до земноводного способу життя. У них широкі морди і товсті губи, що дозволяє їм з легкістю щипати грубу африканську траву. Очі, вуха і ніздрі розташовані у верхній частині голови, тому залишаються над поверхнею водойми, коли гіпопотам практично повністю занурюється під воду.

Раціон харчування гіпопотамів складається з декількох видів трави, щоночі вони можуть вживати до 40 кілограмів їжі. Якщо взяти до уваги вагу, то це менше, ніж у інших копитних тварин, проте із-за малорухомого способу життя бегемотам не потрібно надто багато енергії, тому їм цілком достатньо такої кількості їжі.

Бегемоти зазвичай збираються в групи в середньому по 15 особин, які називаються стадами, на чолі з домінантним самцем, який несе відповідальність за усю групу. В період посухи навколо водойм можуть збиратися декілька груп, об'єднуючись в одну. Зазвичай це відбувається в період спаровування, а через 8 місяців, під час сезону дощів, на світ з'являються новонароджені бегемоти.

Бегемотихи народжують по одному дитинчаті на суші. Але іноді пологи можуть відбуватися під водою. Новонароджений гіпопотам порівняно маленький - приблизно від 25 до 55 кілограм, він потребує захисту матері від хижаків - левів, крокодилів і дорослих самців бегемотів, які іноді можуть атакувати малюків у воді.

Тривалість життя бегемотів в середньому 45 років в дикій природі, а в неволі вони можуть жити довше.

Житла:

Бегемоти колись мешкали практично в усіх частинах Африки, окрім Сахари, включаючи річку Ніл, але сьогодні їх можна зустріти тільки в деяких заповідних районах на південь від Сахари. Вони мешкають біля річок, озер, боліт від Гвінеї на заході до Ефіопії на сході, від центральної Африки до ЮАР.


Охоронний статус: уразливі

За останні 10 років чисельність бегемотів скоротилася від 7 до 20 відсотків в різних частинах континенту. Головною причиною зникнення цих ссавців є нелегальне полювання за м'ясом і зубами гіпопотамів, а також втрата природного місця існування, зникнення прісноводих водойм. Експерти вважають, що сьогодні в дикій природі налічується від 125 до 148 тисяч гіпопотамів.

Цікаві факти:

-- Шкура бегемота сама по собі може важити до полутони.

-- Недавні дослідження ДНК показали, що бегемоти є ближчими родичами дельфінів і китів, чим можна собі уявити.

-- Слово гіпопотам походить від грецького словосполучення водний або річковий кінь.

-- У гіпопотамів складна система комунікації, заснована на хрюканні і муканні, проте експерти вважають, що ці звіри можуть також використати ехолокацію. Вони прекрасно чують на суші і навіть під водою.

-- Рев гіпопотама може досягати 15 децибел. Це те ж саме, як якщо стати під колонку на рок концерті.

-- Зуби носорога ростуть усе життя і можуть досягати довжини до 50 сантиметрів.


-- Бегемоти пристосувалися добре плавати. Мембрани між пальцями на ногах перетворюють їх на ласти, а жир під шкірою утримує тварин на плаву.

-- Дорослі особини гіпопотамів можуть затримувати дихання і залишатися під водою до 6 хвилин. Бегемоти можуть засинати у воді, плаваючи у поверхні.

-- Гіпопотами можуть протриматися без їжі до 3 тижнів, а в шлунку поміщається їжа, якої вистачає на 2 дні.

 


Надрукувати