Слонопедия-2. Навіщо дарують білого слона?

Слонопедия-2. Навіщо дарують білого слона?

Як мовляв Кузьма Прутков, "Фахівець подібний до флюсу, повнота його одностороння". Схожу проблему піднімає і знаменита давньоіндійська притча, відома у нас в поетичному перекладенні С. Маршака "Вчена суперечка".

Згідно з нею, шестеро сліпих уперше зустрілися із слоном і вирішили описати його на дотик. Але оскільки кожен мацав зі свого боку, описи вийшли радикально різними. Що взявся за хобот сказав, що слон — це змія; що взявся за вухо — що це опахало; що взявся за бивень — що цей спис; що взявся за ногу — що це колона; що взявся за хвіст — що це мотузок; а бік слона, що поторкав, порівняв його із стіною.

До речі, у Маршака ця історія закінчується ще смішніше:

Виникли розбрати у сліпих

І тривали цілий рік.

Потім сліпі, врешті-решт

Пустили руки в хід.


А оскільки п'ятий був сильний, -

Він усім затиснув вуста.

І полягає відтепер слон

З одного хвоста!

Анекдот:

Три сліпі слони захотіли дізнатися, який він, людина. Поторкав на дотик людини перший слон і сказав, що людина. плоский. Поторкали людину на дотик два інші слони і погодилися.

Не вдаючись до філософських міркувань про вузькість особистого досвіду, ми, проте, теж спробуємо умоглядно "обмацати" слона. Розпочнемо наш огляд з найоригінальнішої частини слонового тіла — хобота. Цей орган є деяким м'ясистим "шлангом" на кінці морди, утворений з носа, який зрісся з верхньою губою.

Анекдот:

Маленька дівчинка просить свого папу полковника:

— Папа, хочу щоб слоники побігали!


— Рота!!! В протигазах бігом МАРШ!

Хобот для слона — "девайс" не просто зручний, а життєво необхідний. Річ у тому, що із-за важкої голови шия у слона коротка і малорухома — наприклад, нахилитися і дотягнутися ротом до землі він не може. Тут-то і приходить на допомогу гнучкий довгий хобот з хапальним кінцем. Усередині нього знаходиться близько 4 тисяч м'язів, що дозволяють здійснювати дуже складні маніпуляції(на зразок підняття з підлоги дрібних монет).

За допомогою хобота слони:

а) живляться(зривають траву, підтягують гілки дерев);

б) п'ють і миються, набираючи воду прямо в ніздрі;

в) захищаються і нападають;

г) виражають емоції(наприклад, вітають один одного, торкаючись кінчиком хобота до рота родича);

д) і, звичайно ж, дихають.

Особливо зручна така дихальна трубка при форсуванні водойм. Цей велетень відмінно плаває, і при запливі з води зазвичай стирчить тільки його лоб і кінчик задертого вгору хобота. Слон взагалі дуже любить водні процедури. Деякі вважають, що відома приказка "Задоволений, як слон" в повній версії звучала так: "Задоволений, як слон після купання".

Ми з сестрою своїми очима бачили, як в Київському зоопарку слон жваво плескався в невеликій водній ямі — причому примудрявся перевертатися на спину і базікати в повітрі ногами, аки щасливе цуценя.


Анекдоти:

Із зоопарку втік слон. Лунає дзвінок в міліції:

— У мене в городі величезна сіра миша рве хвостом капусту!

— Так? І що вона потім з нею робить?!

— Ви не повірите!

Слон уперше побачив в джунглях голого аборигена і подумав:

— Як же він такою штучкою добуває собі їжу?

Цікаво, що новонародженому слоненяті хобот — швидше, тягар. Молоко він смокче ротом і тільки з віком виявляє, що "шланг", що бовтається на носі, украй корисний.

Р. Кіплінг "Звідки у слона з'явився хобот":

"Він розгорнув хобот і так ударив двох своїх братів, що вони покотилися сторчака.

— Ой-ой-ой! — вигукнули вони. — Де ти навчився таким штукам?. Постій, що у тебе на носі?

— Я отримав новий ніс від крокодила на березі великої сіро-зеленої каламутної річки Лимпопо, — сказало слоненя. — Я запитав, що у нього буває на обід, а він мені дав ось це.


— Негарно, — сказав волохатий дядько павіан.

— Правда, — відповіло слоненя, — зате дуже зручно.

З цими словами він схопив свого волохатого дядька павіана за волохату руку і сунув його в гніздо шершнів".

Якщо доросла особина втратить або покалічить хобот, то дні її злічені(спроби пастися, ставши навколішки, ненадовго відстрочать сумний кінець). Адже апетит у слона неслабкий — за день йому потрібно поглинути до 100 кг рослинної маси. Причому у нього немає такого ефективного чотирикамерного шлунку, як у жуйних копитних, тому з'їдене перетравлюється лише наполовину і те за допомогою мікроорганізмів. До речі, у слоненяти таких мікроорганізмів, що народилося, в кишечнику немає, тому йому доводиться заводити їх, поїдаючи послід дорослих.

Анекдот:

У зоопарку на клітині слона написано, що він з'їдає 40 кг хліба, 30 кг картоплі, 50 кг капусти, 20 кг бананів. Один з відвідувачів запитує службовця:

— Скажіть, невже слон це усе з'їсть?

— З'їсти-то він з'їсть, та хто ж йому дасть?!

Складнощі в змісті і прокорме слонів добре ілюструє ідіома "подарувати білого слона". Говорять, що якщо якийсь азіатський правитель хотів витончено розорити свого підданого, то робив йому саме такий подарунок. Білий слон в Азії — тварина священна, відмовитися або позбавитися від такого дару нещасний не міг. Як не міг і економити на його утриманні.

З часом вираження "білий слон" стало застосовуватися відносно будь-якого обтяжливого майна і непотрібного обтяжливого подарунка(особливо, якщо спочатку на нього покладали великі надії).

Звідси ж ростуть ноги і у хуліганського жарту "Купи слона"! і у фрази з "Золотого теляти" Ильфа і Петрова — тій, де шарлатан Остап Бендер видавав себе за "бомбейського брамін-йога" і обіцяв на своєму представленні "матеріалізацію духів і роздачу слонів". Відтоді фраза "роздача слонів" увійшла до нашої мови, як іронічного опису дармових подарунків і призів.


Жорстку їжу потрібно не лише переварити, але і заздалегідь ретельно пережувати. Іклів у слона немає, зате корінні зуби мають чималі розміри. Настільки, що у роті їх одночасно поміщається всього чотири — по одному на кожній стороні щелепи. Коли зуб стирається, з глибини щелепи на його місце висувається новий. Процес цей не нескінченний. Після 30 років відбувається шоста і остання зміна корінних зубів, а до 60 років истираются і вони. Природа як би говорить тварині: пожив — і досить.

Що стосується різців, то вони не беруть участь в пережовуванні і взагалі стирчать з рота — іноді на добрих 3 − 4 метри. Так-так, йдеться про знамениті слонові бивні. Вони є не мертвою кісткою, а живою тканиною, забезпеченою нервами і кровоносними судинами. Тому травма або втрата бивня для слона дуже болюча. Такі "каліки" зазвичай дратівливі, і від них краще триматися чимдалі.

За допомогою бивнів слони атакують і захищаються, прокладають собі шлях крізь зарості, обдирають кору дерев і риють ями, щоб дістатися до води або коріння. За іронією долі, ця грізна зброя зіграла в долі слонів погану службу. Але це вже тема окремої статті.


Надрукувати  

Схожі матеріали