Щури захищаються отрутою

Щури захищаються отрутою

Африканський чубатий щур може у буквальному розумінні убити людину. Цей гризун захищається, покриваючи себе отрутою спеціального дерева. Ця ж отрута - уабаин - використовують і люди для обробки наконечників стріл.

Щур гризе кору дерева акокантера, а потім токсичною слиною покриває своє хутро. Використання отрути з рослин і дерев робить щурів і людей членами ексклюзивного клубу. Це єдині ссавці, які використовують отруту, але не роблять її самі.

Африканський чубатий щур - це захоплюючий приклад того, як можуть еволюціонувати засоби захисту від хижаків, - говорить доктор Тім О'Брайен(Tim O'Brien), старший науковий співробітник Товариства охорони дикої природи і співавтор дослідження. Тварина і придбана токсичність - це унікальна річ серед ссавців плацентарних.

Інші ссавці, такі як качкодзьоб і деякі землерийки, отруйні, самі роблять отруту, а потім використовують його проти хижака або проти жертви, кусаючи, уколюючи їх, або використовуючи оригінальніші способи. Але африканські чубаті щури і людина - це єдині ссавці, які використовують отруту рослин і дерев у своїх цілях.

Дослідники підозрюють, що щури розробили токсичну систему із-за свого забарвлення, схожого на забарвлення скунса. Учені вже давно знали, що багато собак після контакту з таким щуром хворіють і часто помирають, проте, вони не знали, як щури отримують свій смертельний захист.

Щоб простежити процес токсичного самолікування, дослідники помістили одного африканського щура в клітину разом з декількома гілками дерева акокантера. Вони побачили, що щури жують гілки, а потім повністю покривають себе токсичною слиною. Волосяний покрив щура містить велику кількість крихітних отворів, які вбирають смертельну слину і утримують отруту на поверхні, не даючи йому потрапити на шкіру.

Дослідники доки ще не зрозуміли, як саме щурові вдається управляти в такій довгостроковій перспективі таким високим дозуванням отрути уабаин.


 


Надрукувати  

Схожі матеріали