Що сталося з сумчастими хижаками?

Що сталося з сумчастими хижаками?

Доля сумчастих хижаків, дійсно, виявилася незавидною. І це притому, що у давнину представників верхівки харчового ланцюга у сумчастих вистачало. Наприклад, боргиени — коренасті півтораметрові хижаки з великими лапами і головою, чимось схожі на ведмедів. Були у сумчастих навіть власні шаблезубі тигри — тилокасмилюси.

Мешкали ці звіри в неогеновий період на території сучасної Південної Америки, але після возз'єднання з Америкою Північної вони, мабуть, не витримали конкуренції з хижими плацентарними і почили у бозі.

У Австралії сумчасті хижі затрималися подовше, поки на п'ятий материк не проникли люди, а разом з ними і собаки дінго. Останнім притулком став острів Тасманія, куди дінго не добралися. Саме тут європейці виявили двох оригінальних хижаків — сумчастого вовка і сумчастого диявола.

Найбільшим з них(до 180 см від носа до кінчика хвоста) був сумчастий вовк(він же — тилацин, він же — зебровий опосум). Правда, на вовка він походив тільки передньою частиною. Задньою ж більше нагадував кенгуру — той же довгий хвіст і пружні задні лапи. Стверджували, що втікаючий тилацин іноді міг навіть перейти на кенгуровий стиль — т. е. скакати на своїх двох. Додайте до зовнішнього вигляду смуги на спині і величезну пащу, яку звір здатний відкривати майже на 180 градусів, — і портрет буде готовий.

Першим сумчастого вовка описав в 1808 р. Джордж Харрис. А незабаром інший натураліст — Джон Гульд — вимовив слова, які, на жаль, виявилися пророчими:

"Якщо цей відносно невеликий острів буде щільніший заселений і його невинні ліси із краю в край перетнуть проїжджі дороги, число цих дивовижних звірів різко піде на спад. Їх просто винищать, як винищили вовків в Англії і Шотландії, і незабаром описуватимуть як вимерлу тварину".

Так і сталося. Варто було в Тасманії влаштуватися вівчарям, як вони тут же оголосили тилацина своїм злим ворогом. У 2013 році австралійські учені дійдуть висновку, що щелепи цього хижака були занадто слабкі, щоб душити овець. А тоді, в XIX столітті, вівчарі всюди ширили чутки про його лютість і кровожерливість.


Сумчастий вовк, дійсно, був досить відважний і міг дати відсіч навіть зграї собак. Але на рожен не ліз, вважаючи за краще ховатися в гористих місцях острова. На людину тилацин не нападав, якщо не рахувати випадку, коли старий і сліпий на одне око хижак вчепився в руку жінки, яка полоскала білизну. Слід сказати, що пані не злякалася, настала тилацину на хвіст, схопила граблі, і хижак тут же ретирувався.

Премії за відстріл сумчастих вовків, а також мода на його смугасту шкуру зробили свою чорну справу. Остаточно популяцію цих хижаків добив якийсь вірус, що викликав спалах епізоотії на початку ХХ століття. У 1909 році мисливці убили тільки двох тилацинов, через рік — одного.

Уряд Тасманії опам'ятався лише в 1938 році і узяв сумчастих вовків під охорону. Проте охороняти було вже нікого. Останнього дикого тилацина застрелили ще в 1930-му, а через 6 років після цього помер і останній екземпляр, що містився в зоопарку м. Хобарт. Незважаючи на спливаючі чутки, що сумчастого вовка бачили то там, то тут, вони так і залишилися чутками. Сьогодні цього звіра ми можемо побачити лише на чорно-білій хроніці, у вигляді опудал в музеях та в ролі. щитодержателей на гербі Тасманії(яка чорна іронія!).

Другому тасманийскому хижакові — сумчастому дияволові — незважаючи на своє зловісне прізвисько, повезло більше. Як і належить "породженню пекла", цей звір чорний, якщо не рахувати білу "манишку". У нього коренасте складання і непропорційно велика голова з широкою пащею і бородавками на губах. Своїми сильними щелепами хижак не лише здатний перемолоти кістки, але і розігнути лозини сталевої клітини.

Звуки, які видає тасманийский диявол, м'яко кажучи, неприємні — він як би одночасно утробно гарчить, виє і хрипко підкахикує.

Б. Гржимек "Австралійські етюди":

"Сумчастий диявол, впродовж декількох років що жив у нас у Франкфуртському зоопарку, співав голосно і протяжно, коли його про це просили. Це був дуже компанійський диявол. Щоб він під час прибирання клітини не заважав служителеві, його легко було відвернути у такий спосіб: варто було тільки постати перед ним і затягнути необхідну ноту, як він зараз же починав підтягувати і міг ось так з відкритим ротом голосити скільки завгодно довго".

Характер у цього звіра теж диявольський. При нападі він люто захищається, та і сам здатний напасти навіть на таких великих тварин, як вівця, мисливський собака і тигровий пітон. Втім, основний раціон хижака — це щури, ящірки, раки, птахи і невеликі кенгуру.


Як і сумчастого вовка, сумчастого диявола уперше описав Харрис. Звір справив на натураліста неприємне враження, і той виніс вердикт: "По видимому, це безнадійно дике, не придатне до приручення, злісна тварина".. Цікаво, як би поводився Харрис, якби його посадили у бочку і прикували ланцюгом? Адже саме так він поступив з двома спійманими екземплярами сумчастого диявола.

Якщо ж до звіра віднестися з душею і умінням, то з'ясується, що диявола цілком можна приручити. При цьому ручний звір стає не менш товариським і нав'язливим, чим який-небудь пудель.

На щастя, фермери, у яких тасманийский диявол дійсно любив тягать курей, не встигли звести його популяцію нулю. Зараз в Тасманії диявола посилено охороняють.

Втім, є один сумчастий хижак і на континенті. Йдеться про австралійську сумчасту куницю. Цей звір дійсно схожий на свого плацентарного двійника, якщо не рахувати білих плям на шкурі. За місцевою легендою свої відмітини куниця отримала під час бою між героями двох південноавстралійських племен.

Як і тасманийский диявол, сумчаста куниця може стати ручним(її нерідко заводять у будинках замість кішки), а може бути войовничою і лютою. Відомий випадок, коли, сховавшись під коренями дерева, звірятко відбилося від двох ірландських тер'єрів. Іншим разом ця невелика(до метра разом з хвостом) хижачка загризла величезного дикого кота.

Але найдивовижніша особливість сумчастої куниці полягає в тому, що, поки не прийшов час народжувати, сумки у неї немає — скільки не шукай! А ось коли потрібно, вона несподівано з'являється — і досить пристойна, місткістю на 6 дитинчат.


Надрукувати  

Схожі матеріали