Що корови робили в морі?

Що корови робили в морі?

Був час, коли в морі жили корови. Правда, це були не звичайні корівки, а морські. Їх називають ще стеллеровими — по імені вченого, який виявив цих чудових істот під час участі в експедиції Витуса Берінга. А в список зниклих тварин вони потрапили ще в XVIII столітті — менш ніж через тридцять років після відкриття. Чому? Вони були ласою здобиччю.

По-перше, вона була легкою: мало того, що тварини були малорухомі і незграбні, вони ще і абсолютно не боялися людини, не таїлися від неї. За що і поплатилися.

По-друге, вони були хороші на смак. От як описував гастрономічні достоїнства морських корів сам Георг Стеллер:

"Запах і смак жиру дуже приємні і за смаком сильно перевершують сало морських і домашніх тварин. Цей жир може зберігатися навіть в найжаркіші дні, не гасне і не смердить. М'ясо червоне, щільніше, ніж яловиче, за смаком від нього не відрізняється, зберігається в жаркі дні довго, без запаху. Молоко корів жирне і солодке, по густині і смаку як овече".

По-третє, внаслідок розмірів і ваги морських корів за одне полювання можна було дістати багато припасів. Беззубі темно-бурі туші мали довжину в середньому шість-вісім метрів(а іноді — до десяти) і вага, що доходить до. чотирьох тонн! Та ось і член тієї самої експедиції В. Берінга, обер-штенфорвальтер Петро Яковлєв, писав: "А тієї однієї корови м'ясо всім тридцяти трьом людям на один місяць із задоволенням відбувалося в їжу". Людина представляла головну загрозу для цих морських травоядних, але все таки не єдину. Взимку доводилося так тяжко, що вони худнули неймовірно. Г. Стеллер відмічав, що у корів, що охлянули, можна було без зусиль перерахувати усі хребці і ребра. З втратою ваги танули і сили. Бідолахи задихалися під плавучими льодами, які до того ж і давили їх, розбивалися об скелі під час штормів.

Так що стихії допомогли людині розправитися з миролюбними громадинами. І тепер лише по описах Г. Стеллера можна уявити собі, як вони виглядали: у морської корови була невелика голова і майже не було шиї, тулуб був подовжений, хвіст — на кшталт китового, а грудні плавники. нагадували кінські копита.

А ось як описував цей натураліст основне проведення часу тварин:


"Ці ненаситні тварюки, не припиняючись, їдять і із-за своєї невгамовної ненажерливості майже завжди тримають голову під водою. В той час, коли вони ось так пасуться, у них немає інших турбот, як тільки через кожні чотири або п'ять хвилин висунути назовні ніс і разом з фонтанчиком води виштовхнути з легенів повітря. Звук, який вони при цьому видають, нагадує одночасно і кінське іржання, хропіння і пирхання. Вони мало цікавляться тим, що робиться навкруги, не піклуючись зовсім про збереження власного життя і безпеки". Не поспішайте робити висновок про те, що цим істотам властиво абсолютна байдужість до всього, окрім їжі. Спостерігачі відмічали, що пораненому побратимові вони намагалися надати допомогу. А ось незлобивість їх, схоже, була відома усьому тваринному царству. Наприклад, на коров'ячі спини, що показалися з-під води, без страху саджалися чайки і скльовували з шкіри паразитів.

З кінця XIX століття і понині з'являються вісті про те, щось тут, то там нібито бачили зниклих морських корів. Наприклад, в 1960-і роки рибалки, які книгу Г. Стеллера "Про морських тварин" навряд чи читали, після того, як побачили незвичайних тварин на південь від мису Наварина, дали детальний і дуже точний опис, а коли їм показали картинку із зображенням, тут же пізнали стеллерових корів.

Учені, правда, відмовляються приймати ці свідчення на віру. А раптом?! Адже дуже б хотілося, щоб виявилося правдою, так?.


Надрукувати  

Схожі матеріали