Самі ранні тварини були схожі на бейсбольні м'ячики

Самі ранні тварини були схожі на бейсбольні м'ячики

Мікроскопічні скам'янілості живих істот, які жили 570 мільйонів років назад на території сучасного Китаю, можливо, є самими ранніми представниками тваринного світу на Землі, як показує нове дослідження, результати якого опубліковані в журналі Proceedings of the Royal Society B. За іншими даними ці скам'янілості можуть також бути древніми бактеріями.

Одним з прибічників теорії про бактерій був Джейк Бейли(Jake Bailey) з Університету Міннесоти, який сьогодні погодився з припущенням, що китайські скам'янілості не є велетенською сірою бактерією.

На зображеннях мікроскопічних прадавніх живих організмів можна помітити, що вони схожі на бейсбольні м'ячики. Коли учені спростували теорію про те, що це бактерії, вони серйозно замислилися, що ж це таке насправді. Деякі дослідники вважають, що ці скам'янілості є ембріонами багатоклітинного живого організму. Якщо це так, то вони мають справу з найдревнішим представником еволюційного ряду живих істот.

По іншій гіпотезі скам'янілості є одноклітинною істотою. До таких організмів можуть відноситися бактерії, морські водорості, діатомеї і грибки. Хоча вони не є тваринами, ці істоти, швидше за все, можуть бути предками перших тварин і рослин на планеті.

Для того, щоб перевірити ці версії, учені спочатку спробували порівняти сучасну бактерію Thiomargarita зі знахідками.

Дослідники використали великий прискорювач часток в Швейцарії для вивчення скам'янілостей в найдрібніших подробицях. Це допомогло визначити, що бактерії і знайдені скам'янілості мають насправді мало загального.

Після того, як теорія про бактерій не підтвердилася, учені все ж схиляються до думки, що скам'янілості є деяким видом одноклітинної істоти. Дослідники не упевнені в тому, що життя на Землі зародилося тільки в одному певному місці. Учені вважають, що місце, де знайшли скам'янілості, досить дивне. Кожна окрема крупинка є скам'янілістю, а поклади цих скам'янілих істот завширшки складають до 8 метрів.


Учені пояснюють, що в цій області був виявлений фосфат, який утворився в океані, що існував на місці сучасного Китаю в період Эдиакарий. Фосфат допоміг зберегти скам'янілості впродовж багатьох мільйонів років.

У цій місцевості були знайдені не менше 2 тварин, проте доки ці знахідки досить суперечливі. Одну з тварин було названо Vernanimalcula, що означає невелику весняну тварину, яка судячи із зовнішнього вигляду мешкала у кінці льодовикового періоду. Учені з Інституту геології і палеонтології Китайської академії наук упевнені, що ця перша відома двостороння тварина, тобто перша тварина, що має симетричну структуру організму. Хоча інші дослідники не згодні з цим твердженням.

На жаль, учені доки не прийшли до єдиної думки з приводу того, що ж таким є знайдені бейсбольні м'ячики. Ще одними конкурентами у боротьбі за право називатися найдревнішими тваринам являються скам'янілості, знайдені на півдні Австралії. Вони теж можуть бути тваринами і датуються приблизно тим же періодом - приблизно 570 мільйонів років. Згідно палеогеографічної реконструкції, південна частина Китаю і південна частина Австралії колись не були так сильно віддалені один від одного, як сьогодні, оскільки були частиною єдиного континенту Гондвани.

 


Надрукувати  

Схожі матеріали