Полярний одноріг - міф або реальність? Правдиво про нарвала

Полярний одноріг - міф або реальність? Правдиво про нарвала

Холодна Арктика більшості людей здається пустинним і непривабливим місцем. Проте саме в її суворих водах під багатометровим шаром льоду живе реальний прообраз казкового однорога — нарвав. Ця не менш загадкова тварина, чим фантастичний мешканець казкового лісу з густою розкішною гривою. Але на відміну від вигаданого персонажа нарвал існує насправді і таїть в собі немало секретів.

Ці мешканці Північного Льодовитого океану і північної Атлантики досягають в розмірах п'яти метрів і мають всього два зуби. Саме завдяки одному з них вони і стали всесвітньо відомими. У самців лівий зуб зростає до небувалих розмірів, перетворюючись на справжній кістяний бивень завдовжки до трьох метрів! У дуже окремих випадках до подібного зростання схильний і другий зуб, причому навіть у самиць. Незважаючи на свій грізний вигляд, знамениті бивні не використовуються тваринами для здобичі їжі, хоча єдиної думки про їх застосування у учених досі немає.


Шпага або градусник?

Одні зоологи вважають, що бивень виконує роль церемоніальної зброї під час проведення шлюбних турнірів серед самців. Доказом цієї теорії служать неодноразові спостереження за тваринами, що знаходяться на поверхні води, які буквально фехтують своїми бивнями. Але недавні дослідження структури цієї частини тіла нарвала виявила в ній величезна кількість нервових закінчень. Згідно теорії за допомогою такого чутливого органу нарвал може відчувати щонайменші зміни температури води, напрям течій і величини тиску. А знаменитим фехтувальним турнірам нарвалів прибічники цієї версії приписують значення не змагання, а бачать в них метод очищення бивня від морських паразитів.

Миролюбні гіганти

Незважаючи на свої чималі розміри, що досягають у дорослих самців чотирьох з половиною, — п'яти метрів, півторатонні тварини живляться молюсками і донною рибою. Добувають їжу вони на глибині до одного кілометра, довго залишаючись під водою. Але, як і будь-яким іншим морським ссавцем, їм треба спливати на поверхню, де вони іноді піддаються у кромки льоду нападу білих ведмедів. У відкритому морі ж у дорослих особин є тільки один природний ворог — касатки. А ось на дитинчат нарвалів, яких самиці виношують 14 − 15 місяців, нерідко полюють акули, що запливають в полярні води за тюленями і морськими котиками.

Куди велику небезпеку для цього дивовижного створення представляє людина, що спрадавна полює на них заради жиру і унікального бивня. У деяких народів порошку з товченого рогу приписували різноманітні цілющі властивості. Так вважалося, що якщо кинути його в кубок з отруєним питвом, то воно неодмінно поміняє колір. Для збереження популяції тварин одні країни, як Канада, ввели істотні обмеження на забій нарвалів, а інші, як наша країна, занесли їх в національну Червону книгу, присвоївши статус виду, що охороняється.

Зберегти цих тварин в дикій природі особливо важливо і тому, що вони абсолютно не переносять неволю. Що живуть по 55 років у відкритому морі нарвали гинуть через декілька місяців в океанаріумах або інших штучних загородах.


Надрукувати