Інвазивні пітони пожирають інших тварин з вражаючою швидкістю

Інвазивні пітони пожирають інших тварин з вражаючою швидкістю

Нові дослідження в південній болотистій місцевості Флоріди показали, що інвазивний вид бірманських пітонів знищує велику кількість ссавців, починаючи від кроликів і рисей і закінчуючи оленями. Відколи змії-гіганти були завезені у Флоріду в 2000 році, багато поширених тоді видів тварин сьогодні значно скоротилися в чисельності, а деякі їх них, наприклад, американський кролик, взагалі зникли в цьому районі.

Учені вже знають, що 6-метрові змії-хижаки серйозно полюють на різних тварин, у тому числі і досить великих, в національному парку Эверглейдс. Бірманські пітони, яких часто містять удома в якості домашніх тварин, відносяться до роду справжніх пітонів. Їх чисельність досягає близько мільйона особин. Ці плазуни завозилися на територію США останні 3 десятиліття, багато хто з яких уповзав від хазяїв і прекрасно адаптувався в дикій природі Флоріди.


Останні дослідження уперше показали, що ці змії впливають на популяції інших тварин і, на жаль, призводять до скорочення цих популяцій, як повідомив Майкл Доркас(Michael Dorcas), герпетолог з Коледжу Дэвидсона, Північна Кароліна.

Ми провели ці дослідження, коли зрозуміли, що багато тварин цих місць стали попросту зникати, - сказав Доркас. - Коли ми зробили підрахунки, то були просто уражені результатами.

Для своїх досліджень Доркас і його колеги провели спостереження за кількістю живих і мертвих тварин, що з'являються на дорогах між 2003 і 2011 роками. Вони порівняли результати з даними, які були зібрані між 1996 і 1997 роками.

До 2000 року на дорогах після настання темряви можна було помітити різних тварин, включаючи кроликів, рудих і сірих лисиць, віргінських опосумів, єнотів і білохвостих оленів. Проте між 2003 і 2011 роками на дорогах, загальною протяжністю 57 тисяч кілометрів, стало з'являтися набагато менше тварин, як показали дослідження, результати яких опубліковані в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Кількість єнотів скоротилася на 99,3, опосумів - на 98,9, а рисей - на 87,5 відсотків. Учені не спостерігали кроликів і лисиць взагалі під час цих досліджень.

Учені стурбовані тим, що ж сталося з тваринами і вони стали зникати в цих районах. На це питання досить складно відповісти. Наприклад, поки точно не ясно, чи чинять пітони тиск на пуму Флоріди - дуже рідкісний вид сімейства котячих, який знаходиться на межі зникнення.

Не варто думати, що пітон не здатний зжерти пуму, попереджають учені. У південно-східній Азії такі змії їдять навіть леопардів!

Вплив зникнення видів у Флоріді

Складно передбачити, яким чином скорочення популяцій ссавців може відбитися на екосистемі Эверглейдс, сказали учені. Деякі види можуть тільки виграти завдяки ненажерливості пітонів. Наприклад, чисельність черепах постійно була на досить низькому рівні із-за єнотів, які поїдали яйця рептилій. Без єнотів, чисельність черепах серйозно збільшиться за 20 подальших років, - сказав Доркас.

Деякі учені-біологи вважають, що деякі тварини, наприклад, єноти, не зможуть повністю зникнути з Флоріди. Швидше за все, вони знайдуть спосіб пристосуватися до нової ситуації і виживуть. Проте доки чисельність пітонів залишається на високому рівні, чисельність ссавців не може вирости.


Тим часом деякі групи захисників природи намагаються зупинити поширення бірманського пітона у Флоріді. У кінці січня міністерство внутрішніх справ США наклало заборону на ввезення інвазивних видів тваринних на територію США, включаючи бірманського пітона.

Учені все-таки вважають, що пітони є головними винуватцями зникнення тварин у Флоріді. Навіть якщо ця екосистема не загине, вона піддасться серйозним змінам. Ученим варто звернути серйозну увагу на ці зміни, тому що, можливо, в майбутньому вони зможуть запобігти яким-небудь небажаним наслідкам подібних змін.

 


Надрукувати