Навіщо сонечку такий яскравий наряд?

Навіщо сонечку такий яскравий наряд?

"Сонечко, відлети на небо" — цю пісеньку співають діти, коли яскраво-червоний жучок з чорними плямами на спині неквапливо повзає по маленькій долоньці. У нас цього жучка називають сонечком або сонечком, в Західній Європі — божою овечкою, сонячним телям, сонячним жучком. У весняні сонячні дні сонечка жваво перелітають з місця на місце, сідають на руки, особу, одяг, потім знову злітають. Вони звертають на себе увагу яскравим забарвленням блискучих надкрилий.

Ми звикли вважати, що сонечка — це жучки з червоними або жовтими надкрильями, прикрашені сім'ю або п'ятьма точками. Але етимологи стверджують, що коровами вважають тих, хто носить на своїй спині малюнки у вигляді ком, тире і навіть букви М, а іноді їх спини покриті витіюватим орнаментом.


Навіщо ж такий яскравий наряд маленькому жучкові? Виявляється, він носить загрозливий і застережливий характер. Сіренького жука ніхто не запам'ятає, а у сонечка забарвлення таке, що її усі упізнають здалека. Птах спробує яскраву комаху і більше не зачепить, запам'ятає несмачного жучка. Жаби і ящірки також не їдять цю комаху, навіть павуки, і ті відмовляються від такої їжі. У Середній Азії живе великий отруйний павук — тарантул. Але сонечко і йому не по зубах. Коли вона заповзає у гості до павука, він виставляє її за двері, підганяючи непрошену гостю ударами передніх лап.

Увесь секрет неїстівності сонечок в отруті кантаридине, який вони виділяють у вигляді помаранчевої краплі. Якщо ненароком притиснути жучка пальцями, то він по каналах в лапках випустить отруйну жовту рідину. Це відбувається не через його бажання, просто у сонечка така будова колін. Тільки вона подожмет ніжки, як виступає рідина. Це отрута, яка обпалює горло птахам і іншим хижакам. Крім того, жовта рідина неприємно пахне. Отруйним кантаридином сонечко захищене дуже добре. Під неї навіть маскуються інші жуки з надією, що птахи їх не торкнуть.

Хоча вид у сонечка мирний, вона — справжнісінький хижак. Лише дуже небагато видів рослиноїдних. Основна її їжа — попелюха. Сонечко за день з'їдає сотню, а то і більше попелюхи. Тому ці жуки — прекрасні захисники полів, садів і городів, адже попелюха, яку вони так люблять, дуже шкодить рослинам.

На нижній стороні листка сонечко відкладає помаранчеві яйця, і вже через тиждень з них з'являються личинки. Вони дуже рухливі і забарвлені зазвичай в темний колір з жовтим або червоним малюнком. Для їх повного розвитку потрібно близько тисячі попелюх. Чим більше їжі у сонечок, тим плодовитее самиці. В середньому, вона відкладає 300 яєць.

Один з видів сонечка — родолия(яскраво-червоний жук з чорним малюнком), знаменитий тим, що врятував цитрусові плантації багатьох країн, коли на них напав страшний шкідник, привезений з Австралії, — жолобчастий червець, який не боявся навіть синільної кислоти. Розуміючи, що хімікати швидше згублять дерева, ніж шкідників, люди вирішили привезти з Австралії родолии, які споконвіку воювали з жолобчастим червецем.

У Японії, де попелюха заподіює чималий збиток полям, сонечка вирощують в лабораторії, а потім випускають на волю. У США після Другої світової війни навіть існувала і процвітала фірма, яка вирощувала цих жучків. Влітку фермери, які не хотіли використати отрутохімікати, купували сонечка і з їх допомогою боролися проти сільськогосподарських шкідників.

У звичках сонечок дуже багато неясного. Однією із загадок цих цікавих істот є збір на "посиденьки": час від часу вони збираються сотнями і, нічого не роблячи, просто сидять. Сонячним липневим днем на березі Байкалу біолог О. Гусєв побачив багатокілометрову вузьку "стежину" з сонечок. Спостерігаючи за ними, біолог відмічав, що жуки, з'являючись з тайги, приєднувалися до групи. Мирно посидівши зі своїми родичами, сонечка відлітають.

Маленький миловидний жучок дуже корисний і незамінний у боротьбі з сільськогосподарськими шкідниками. Крім того, наші предки поміщали живе сонечко в хворий зуб або роздавленим жучком натирали ясна — так вони пробували угамувати зубний біль. За допомогою цього яскравого і веселого сонячного створення люди навіть рятувалися від кору.



Надрукувати