Наскільки ледачі лінивці і муравьедливи мурахоїди?

Наскільки ледачі лінивці і муравьедливи мурахоїди?

Неполнозубие — напевно, один з найхимерніших загонів класу ссавців. Він включає настільки різних істот(лінивці, мурахоїди, броненосці), що в пору запитати: а що ж їх все-таки об'єднує?

По-перше, все неполнозубие родом з Південної Америки, але це не головне. Свою назву загін дістав із-за сильно спрощених зубів, які однорідні(тобто не діляться на різці, ікла і корінні) і позбавлені емалі. Втім, мурахоїди впродовж еволюції і зовсім зуби втратили — за непотрібністю.


Вид у мурахоїда настільки незвичайний, що здається, ніби він зійшов з картин сюрреаліста Сальвадора Далі. Недаремно сам художник придбав екземпляр цього дивовижного звіра і водив його на поводку, як собаку, по вулиці і світським раутам.

Живиться мурахоїд, природно, мурашками(чи термітами). Саме для руйнування міцних стінок термітника і служать потужні пазуристі лапи. Після того, як "гуртожиток" зруйнований, мурахоїд суне в руїни свій довгий ніс і починає із швидкістю кулемета "обстрілювати" комах своєю липкою мовою. У великого мурахоїда він настільки довгий(60 см), що кріпиться не до під'язикової кістки, а до самої грудини. Швидкість руху мови теж вражає — він втягується до 160 разів за хвилину! В результаті за день мурахоїд може поглинути до 30 тисяч комах.

Оскільки жертви мають жорсткий хітин, а зубів у мурахоїда немає, функцію пережовування виконує мускулистий шлунок з камінчиками, що заздалегідь проковтнули, і піском.

Сьогодні існує три види мурахоїдів, що розрізняються розмірами, завдовжки морди і способом життя. Найдрібніший — карликовий мурахоїд(чи "Мико дорадо"), досягає в довжину 20 см, має слабо витягнуту мордочку і веде виключно деревне життя. Дерева віддає перевазі і "середній брат" тамандуа, хоча періодично спускається і на землю. "Ніс" у нього довший, а розміри більше — 54 − 58 см І нарешті, великий мурахоїд, або "юруми" — розміром з великого собаку, з пишним хвостом і самим довгоносим. У південноамериканських індійців навіть існує непристойна байка про жінку, яка використала голову мурахоїда в якості. фалоімітатора. Лазити по деревах юруми не з руки, тому свої довгі кігті доводиться при ходьбі підгинати.

Слід сказати, кігті для мурахоїда — не лише робочий інструмент, але і знаряддя захисту. При появі ворога звір спирається на хвіст, піднімається на задні лапи, а передніми намагається "затиснути" супротивника. Такі обійми не лише міцні, але часом смертельні. Говорять, що в пампасах одного разу знайшли трупи ягуара і юруми, який, навіть помираючи, не випустив хижака зі своїх кігтів.

Д. Даррелл "Три квитки до Едвенчер":

"Підскочивши до звіра збоку, я спробував накинути йому петлю на голову — промах! Друга спроба — результат той же! Так повторювалося кілька разів, поки мурахоїд не вирішив дати зрозуміти, що йому хоч і дорога моя увага, але він від нього крихта подустал. Він несподівано завмер на місці, обернувся і встав на задні лапи, дивлячись мені прямо в очі. Я теж зупинився, напружено стежачи за ним, особливо за могутніми шестидюймовими кігтями, якими озброєні його передні лапи. Він завертів довгим носом, фирча і уставя на мене свої мініатюрні очки-гудзички, — мовляв, нумо підійди ближче"!.

Чимось змахували на великого мурахоїда і вимерлі велетенські лінивці ніби мегатерия. Вони теж мали досить довгу мову і ходу з підігнутими кігтями. Як розумієте, на відміну від сучасних побратимів, мегатерии були не такі ледачі. Велетні ходили від дерева до дерева і, піднімаючись на задні лапи, об'їдали листя — благо 6-метрове зростання їм це дозволяв.


Сучасні лінивці не такі переконливі. У перших натуралістів вони часто-густо викликали подив і навіть презирство.

Ж. Л. Л. де Бюффон:

"Лінивці, ні більше ні менше, як найбільша помилка природи. Вони повільні, надзвичайно безглузді, і життя для них — суцільне борошно. Усе це — результат дивної, недоладної будови, істоти, позбавленої милості природи і що демонструє нам зразок природженого убозтва".

А. БрЕм:

"Лінивець — істота дегенеративна, неповоротка, безформна, справляюча важке враження на людину. Він, швидше за все, карикатура на тварину. Його незручність надає йому жалюгідному вигляду, що явно показує, наскільки він усвідомлює своє сумне положення".

На перший погляд, лінивець дійсно виглядає безпорадним. Рухається в'яло, зір і слух слабкі, та і нюх — не фонтан! Проте "солідні" мегатерии повимирали, а "помилки природи" в особі двопалого і трипалого лінивців живі і до цього дня. Мало того — саме повільність у поєднанні з маскуванням і є запорука щасливого "ледачого" життя.

Це герой м-ф "Льодовиковий період" — лінивець Сид — бігає по землі, як очманілий(та і взагалі визнати в нім лінивця можна хіба що по пазуристих лапах). Справжній же лінивець цілком виправдовує свою назву і майже усе життя проводить, повиснувши вниз головою на гілках амазонської сельви. 15 годин в день спить, решта часу — неквапливо їсть. Сечовий міхур у лінивця великий, тому спустошує він його лише раз на добу — зазвичай під час щоденного тропічного дощу.

Стікає все із звіра дуже легко, тому що його шерсть росте не від спини до черева, а навпаки — дибки. Крім того, хутро у лінивця — справжній розсадник для інших організмів: від гусениць мілі до мікроскопічних водоростей. Останні і надають шерсті той зеленуватий відтінок, який маскує звіра в заростях.


Спускається з дерева лінивець лише з двох причин. По-перше, щоб сходити "по-великому". Робить це він лише раз на тиждень, переміщаючись до основи ствола. І коли раціон на "рідному" дереві вичерпується, лінивець наважується змінити "квартиру". Шлях нашого героя від ствола до ствола — видовище дуже жалюгідне. Впавши на черево, лінивець безглуздо чіпляється за землю пазуристими лапами і повзе по-пластунськи, як поранений солдатів.

Д. Даррелл "Три квитки до Едвенчер":

"А ця нелегка справа, і той, хто уперше зіткнеться з цією ситуацією, може подумати, що у тварини параліч або перелом хребта. Але спробуй осмілитися підійти в межі досяжності його могутніх кігтів і зубів(останні нагадують ряд гострих іклів — С. К.) — і відразу переконаєшся, що тварина зовсім не така безпорадна, як здається на перший погляд".

Незважаючи на усе вищесказане, лінивець украй живучий. Він може місяць спокійно обходитися без їжі, стійкий до отрут і здатний переносити травми, смертельні для інших тварин.

На питання "Як розмножуються лінивці"? анекдот вже давно дав відповідь: "Випадково". А ось зоологи до цих сперечаються — яким чином самці і самиці знаходять один одного? ДЕвид Еттенборо припускав, що це відбувається біля підніжжя ствола у момент випорожнювання(єдиний регулярний моціон, що примушує звірів спускатися з дерева). Не дуже романтично, слід сказати.

Інші вважають, що пари зустрічаються на розвилках дерев і увесь процес відбувається "на вазі". Так або інакше, якось це відбувається, і на світ з'являється один милий маленький "лентяйчик".

Ще більше вражає учених скелет лінивця.


Є таке зоологічне питання з каверзою: у кого більше шийних хребців — у жирафа або миші? Правильна відповідь — ні у кого. У усіх ссавців по сім хребців(просто у жирафа вони довгі). У усіх. окрім трипалого лінивця. У нього їх чомусь дев'ять. У лінивця двопалого шийних хребців стандартна кількість, а ось грудних — 24 − 25. І це знову найвищий рекорд серед ссавців.

До недавнього часу були у лінивців і мурахоїдів ще одні дивовижні побратими — броненосці. "Були" — тому що учені не так давно вирішили виділити їх в окремий загін, хоч і споріднений неполнозубим. Значить, і розповім я про броненосці в окремій статті.


Надрукувати