На острові Гоф лютують миші-вбивці

На острові Гоф лютують миші-вбивці

На видаленому острові в південній частині Атлантики звичайні будинкові миші перетворилися на безжальних вбивць, знищуючи мільйони пташенят рідкісних птахів в рік, повідомили дослідники.

Проблема має місце на острові Гофф, британській території, яка розташована прямо в центрі південного Атлантичного океану між краєм Південної Африки і Південної Америки. Єдині люди, що населяють острів - невелика група співробітників місцевої метеостанції.


Острів Гоф довгий час визнавався важливим житлом морських птахів, цей клаптик землі є притулком для більше мільйона особин 20 різних видів. Острів є єдиним місцем для розмноження тайфунника Шлегеля(Pterodroma incerta). 2 мільйони пар цих птахів виводять на острові 1,6 мільйонів пташенят щороку.

Нові дослідження показали, що тайфунники знаходяться у великій небезпеці із-за полювання на їх пташенят будинкових мишей, які придбали величезні розміри відколи були завезені на острів 150 років тому.

Острів Гоф унікальний, тому що тут мешкає велика кількість цих птахів, - говорить один з авторів досліджень з Університету Кейптауна. - Проте миші зжерли вже досить велику їх кількість. Учені побоюються, що миші, врешті-решт, можуть повністю знищити популяцію тайфунников на острові.

Окрім острова Гоф тайфунники Шлегеля колись мешкали на Тристан-да-Кунья, іншому острові в південній Атлантиці. Учені вважають, що ця популяція зникла із-за нашестя чорних щурів.

Атака з-під землиДомашние миші не мають ворогів на острові Гоф, і влітку їх чисельність збільшується до неймовірних розмірів - 300 мишей на гектар, говорять дослідники. Це означає, що на території острова всього в 65 квадратних кілометрів мешкає близько 1,9 мільйонів мишей. Більше того, ці миші ухитрилися вирости приблизно на 50 відсотків більше, ніж їх родичі з великої землі, а в довжину досягають 27 сантиметрів без хвоста.

Оскільки кількість їжі скорочується взимку, миші полюють на пташенят місцевих птахів. Наприклад, відомо, що миші нападають і знищують пташенят Тристанского альбатроса, птаха, який гніздиться на острові. Мишей навіть не зупиняє те, що пташеня цього птаха в 300 разів важче за саму мишу.

В ході нових досліджень Ванлесс і його колеги вивчили вплив мишей на популяції тайфунника Шлегеля. Цей вид птахів занесений Міжнародним союзом охорони природи і природних ресурсів в Червону книгу, як що знаходиться під загрозою зникнення, тобто птахам погрожує серйозна небезпека в дикій природі.

Учені помітили, що миші вважають за краще нападати на пташенят птахів, які знаходяться в підземних гніздах. Впродовж чотирьох сезонів розмноження Ванлесс і його колеги спостерігали за 178 гніздами тайфунников за допомогою інфрачервоних камер, щоб стежити за поведінкою інвазивних мишей і станом гнізд.


Грунтуючись на результатах досліджень, учені оцінили, що щороку народжується близько 1,6 мільйонів пташенят тайфунника, з них 1,25 мільйона поедается мишами.

Якщо миші знищували птахів такими ж темпами усі ці 150 років, то до їх появи на острові тут могло мешкати близько 30 мільйонів пар тайфунников Шлегеля, - сказав Ванлесс.

Чому птахи не можуть захищатися?Здатність мишей атакувати досить великих тайфунников дивує учених. За великим рахунком, миші атакують малюків. Якщо ви залишите надзвичайно голодного щура в кімнаті з людським дитинчам, з немовлям, він не зможе захистити себе від хижака, - сказав він. - Те ж саме відбувається і з пташенятами. Дорослі птахи теж не можуть захистити пташенят, оскільки не знають, що хтось може вторгнутися в їх підземне житло.

Можливі наслідки

Коли миші були завезені на острів, ніхто не підозрював, яким чином вони можуть вплинути на місцеву екосистему.

Тайфунники приносять чималу користь усьому острову. Наприклад, вони удобрюють своїм послідом місцеві землі, які стають родючими. Копаючи нори, тайфунники регулярно допомагають перемішувати багатий добривами грунт. Якщо зникнуть ці птахи, місцевій екосистемі буде нанесений величезний збиток.

Учені упевнені, що мишей якимсь способом слід викоренити на острові, поки вони не з'їли усіх тайфунников і інших унікальних птахів. Вони запропонували одну ефективну, проте досить дорогу програму по знищенню мишей - розкидати на острові отруйні приманки.

 


Надрукувати