Морська корова. Яку тварину винищили через 27 років після його відкриття?

Морська корова. Яку тварину винищили через 27 років після його відкриття?

Загін угодованих водних ссавців учені охрестили красивим ім'ям "сирени". Але на відміну від своїх міфічних тезків, ці тварини безмовні, травоядни і взагалі украй довірливі і миролюбні. Усі ці якості згодом зіграють в долі зоологічних сирен рокову роль.

Сучасні сирени представлені в систематиці двома сімействами. А цілком могли б бути представлені трьома. Ось тільки єдиний вид третього сімейства проіснував після знайомства з людиною рекордно малий термін: з моменту відкриття до повного винищування пройшло усього лише. 27 років!


Відкриття відбулося в 1741 році під час чергової(і, як виявилося, останньою) експедиції Витуса Берінга. Повертаючись з берегів Аляски, його корабель "Святий Петро" потерпів крах біля берегів невідомого раніше острова. Вимушена зимівля стала для моряків украй важким випробуванням. Більше за третину екіпажа померло від цинги, серед них був і сам проводир експедиції. Великого мореплавця поховають на місці, а сам острів згодом охрестять островом Берінга.

Вже на другий день після вимушеної висадки лікар Георг Стеллер помітив біля берегів острова безліч бурих горбів. Виявилось, що зблизька пасуться істоти, дуже схожі на ламантинов, — тільки значно більше. Їх довжина досягала 8 метрів, а вага була від 5 до 10 тонн. Згодом, новий вид так і назвуть — стеллерова корова, хоча у той час його охрестили капустянкою(із-за пристрасті тварин до морської капусти — водорості ламінарії).

Звичайно, спокуса зжерти цю угодовану тушу було украй велике. Проте моряки були занадто слабкі, щоб полювати на таку велику тварину. Убити його було нескладно — капустянки плавали на мілководдя і людину абсолютно не боялися. Важче було витягнути убиту особину з води. Тому спочатку довелося живитися морськими птахами і рибою.

Коли ж люди трохи зміцніли, то тут же перемкнулися на капустянок.

Г. Стеллер:

"Ці ненаситні тварини їдять без перерви і із-за виняткової жадності до їжі тримають голову увесь час під водою, таким чином мало турбуються про своє життя і безпеку, і на човні можна плавати між ними і вибирати те, що треба витягнути з моря".

Інший учасник експедиції Степан Крашенинников згадував про це так:

"Що стосується до реву цієї тварини, то воно безмовне, тільки сильно дихає, а раненое, важко зітхає".

Виявилось, що у капустянок не лише смачне м'ясо(що за смаком нагадує телятину), але і цілком їстівний жир(як писав Стеллер, "ми пили його чашками, не випробовуючи ніякої відрази"). Саме завдяки капустянкам моряки оправилися настільки, що змогли побудувати з уламків корабля нове судно і благополучно дістатися до Камчатки.


Там вони і повідали про нові землі, які, в першу чергу, зацікавили мехопромишленников. Річ у тому, що в околицях острова Берінга водилася безліч морських видр — каланів, що мають дуже цінне хутро. І саме за каланами, а не за капустянками, кинулися в ті краї численні мисливці. Капустянки просто забезпечували ним надійний м'ясний раціон прямо на місці. Забивали їх масово — причому більше, ніж могли витягнути на сушу.

Калани наїзди охочих пережити змогли. А ось популяція капустянок була, мабуть, невелика, і вже в 1768 році була убита остання особина тільки що відкритого виду.

Говорять, в 1755 році керівництво поселення спохопилося і заборонило промисел цих тварин. Але було вже пізно. Коли американський зоолог Л. Штейнегер приїхав в 1882 − 83 рр. на Командори, то йому довелося вивчати капустянок тільки по кістках. Стеллер так і залишився єдиним біологом, який бачив корову свого імені живцем.

Р. Кіплінг "Білий котик":

"З ним сталося більше пригод, ніж можна розповісти; він трохи не попався в зуби плямистій акулі і молоту-рибі, зустрів усіх неймовірних лиходіїв, що снують в морям, важку лощену рибу, раковину-гребінку з багровими плямами, яка прикріпляється до одного місця на сотні років і гордиться цим, але жодного разу не бачив морську корову і не знайшов острівця, про який так він мріяв".

У представників сімейств сирен, що залишилися, — дюгоней і ламантинов — розміри поскромніші, ніж у стеллеровой корови — від 3 до 5 метрів. Розрізняти сімейства найпростіше за формою хвостового плавника. Якщо у дюгоней він схожий на дельфіновий(має два загострені кінці і виїмку посередині), то у ламантинов — плавник віялоподібний закруглений. Крім того на передніх ластах ламантинов є нігтьовидні копитця, відсутні у дюгоней.

Ламантини теплолюбніші і мешкають уздовж берегів тропічних морів обох півкуль — від Америки до Африки, а один з видів навіть уподобав найбільшу річку Південної Америки — Амазонку.

Дюгони поширені лише в Східній півкулі. Сьогодні їх теж можна знайти тільки в тропічних водах, а раніше вони добиралися до берегів Японії, а можливо, і Середземного моря.

На обидва сімейства люди також активно полювали заради жиру і м'яса. Крім того африканські і азіатські лікарі використовують частини тіла цих тварин як цілющі засоби. А фермери Африки навіть сприймають ламантинов як сільськогосподарських шкідників, тому що під час сезону дощів ця ненажера любить запливати прямо на рисові поля.


Біда сирен ще і в тому, що вони не дуже плідні. Самиці народжують всього по одному дитинчаті, яке росте повільніше китениша і досягає статевої зрілості лише до 3 − 4 рокам.

Навіть після заборони полювання на сирен їх кількість продовжує скорочуватися — із-за забруднення водойм і, звичайно ж, браконьєрства. Найчастіше браконьєри відловлюють цих тварин для. домашніх акваріумів і приватних басейнів. Річ у тому, що миролюбні сирени прекрасно містяться в неволі і без проблем живляться будь-якою доступною зеленню — яблуками, капустою, морквою, динями, бананами.

Деякі учені від зоології вважають, що люди втратили чудову можливість перетворити морських корів на аналог корів сухопутних — розводити заради м'яса, замість того щоб бездумно винищувати.


Надрукувати