Люди змусили сарн переглянути стратегію розмноження

Люди змусили сарн переглянути стратегію розмноження

До недавнього часу вважалося, що питання планування потомства - це чисто людська прерогатива. Проте природа здивувала нас і цього разу. Втім, і тут не обійшлося без втручання людей. Учені у всьому світі не втомлюються проводити різні дослідження, які виявляють, іноді, дуже несподівані наслідки людського втручання в дику природу. Приміром, одне з останніх досліджень, метою якого було спостереження за різними популяціями гірських козлів, привело учених до наступного висновку: звички самців різних популяцій значно відрізняються один від одного, коли йдеться про спаровування цих тварин. На думку дослідників, детальне вивчення цих звичок і поведінки гірських козлів, може надати ученому світу чітку картину того, як полювання на цих тваринах вплинуло на їх поведінкові реакції при відтворенні.

Команда дослідників з Даремского університету(Durham University) виявила, що самці сарн(так званих, чорних козлів) різних популяцій дотримуються абсолютно різних поведінкових стратегій, коли справа стосується запліднення самиць. Самці однієї популяції прагнуть злучитися з самицями, будучи у молодому віці, для чого прикладають досить багато сил і енергії; самці ж інших популяцій, навпаки, не квапляться залишити після себе потомство, а чекають зрілішого віку, щоб добитися розташування самиць і запліднити їх.

Це дослідження проводилося в гірських районах Північної Італії; об'єктами дослідження стали дві популяції сарн, що є сусідами. У одній популяції потомство залишали, в основному, молоді самці, а в іншій популяції самці сарн відкладали питання запліднення самиць до того моменту, поки вони не виростуть до досить великих розмірів, і зможуть домінувати над суперниками. Відбувається це вже тоді, коли чорні козли досягали досить похилого, на думку зоологів, віку. Фактично, це перше у своєму роді дослідження, завдяки якому вдалося виявити таку дивну поведінкову реакцію у тваринному світі, - адже, зазвичай, тварини одного виду, що мешкають на сусідніх територіях, проявляють абсолютно схожі поведінкові реакції, коли справа стосується полювання, годування і спаровування. На думку учених, така поведінка сарн говорить про те, що репродуктивна стратегія деяких представників тваринного світу може виявитися набагато складнішою, ніж це вважалося раніше.

На репродуктивну стратегію могли вплинути охотникиУчение вимушені були довгий час лише припускати, які саме чинники змусили чорних козлів так значно поміняти свою репродуктивну стратегію. Проте нещодавно з'явилася думка, що у всьому винне полювання, яке ведуть люди на цих тваринах. Доречно зауважити, нині в Європі мисливці відстрілюють, в основному, більше молодих особин сарн - близько 70-ти відсотків. При цьому середня кількість старих самців сарн на одну популяцію складає близько 23 відсотків. Відстріл молодих самців примушує їх прагнути якомога раніше запліднити якомога більше самиць. При цьому невтомна енергія, яку молоді самці сарн додають до спаровування, виснажує їх, і потомство народжується слабке і не завжди життєздатне. До старого віку такі самці доживають у поганому стані здоров'я, давно втративши здатність до запліднення; багато хто з них помирає ще раніше від виснаження. Логічно припустити, що якби мисливці відстрілювали більше старих самців, тоді у молодих чорних козлів з'являлося б більше шансів запліднювати самиць, і у них не було б необхідності докладати значних зусиль до спаровування.

Враховуючи усе вищесказане, виходить, що інтенсивний відстріл молодих самців популяції прямим і непрямим чином впливає на зниження кількості здорових особин в популяції. Це говорить про те, що квотування, що визначає кількість сарн, яких можна відстрілювати у молодому віці, необхідно переглянути. Аналогічне дослідження популяцій снігових баранів, що мешкають в горах Америки, також продемонструвало, що неконтрольований відстріл молодих самців впливає на якість популяції на генетичному рівні, знижуючи його.

Жити яскраво, помирати раноКак вже говорилося вище, під особливу увагу дослідників потрапили дві популяції сарн, які продемонстрували абсолютно різні репродуктивні стратегії, що є сусідами. У одній популяції, в якій відстрілювали більше старих самців, чорні козли не прагнули залишити потомство в молодшому віці; у іншій популяції, в якій відстрілювали більше молодих самців, молоді сарни прагнули залишити потомство якомога раніше, перш ніж померти від куль мисливців.

Група дослідників, в яку входили не лише учені з Даремского університету, але і фахівці з італійського університету Сассари(University of Sassari), проаналізувала дані, зібрані з 1973 року. За цей період ученими було вивчено поведінку близько 15000 особин самців сарн з різних популяцій. Дослідники також звернули увагу на те, скільки енергії прикладають самці в тому або іншому віці для запліднення самиць. І в цьому випадку також вчених здивували різні дані, залежно від популяцій.


Здається, що самці сарн у рамках однієї популяції могли б з легкістю запліднювати самиць, як у молодому віці, так і в старому, проте цього чомусь не відбувається, - заявив доктор Стівен Уиллис(Stephen Willis). - Приміром, в одній популяції самці не намагалися запліднювати самиць до тих пір, поки не досягли старого віку. А, почавши злучатися, сарни продовжували докладати значних зусиль для того, щоб продовжувати робити це аж до останніх днів свого життя.

Про те, скільки насправді зусиль додають самці сарн для того, щоб запліднити самиць, дослідники могли судити по тому, як мінялася вага тіла особливо активних в сексуальному плані самців впродовж періоду злучки. Швидкість, з якою самці втрачали у вазі, не лише демонструвала скільки зусиль сарни додавали для того, щоб покрити самиць свого гарему, але також наскільки активно вони захищали свою територію від вторгнення інших статевозрілих самців.

Дослідники виявили, що, в тих регіонах, де полювання на людей похилого віку було менш інтенсивним, самці сарн втрачають значно більше ваги, починаючи злучатися в молодшому віці; період життя таких самців з цієї причини є коротшим. І, навпаки, в тих місцях, де більше відстрілювали старих самців сарн, самці в цілому втрачали менше ваги в період злучки, докладаючи менше зусиль до відтворення, і відкладаючи його, переважно, до старого віку. Відмітно, що самці, у яких наставав період злучки, тільки тим і займалися, запліднювали самиць і витрачали вільний від спаровування час на відпочинок, докладаючи менше зусиль для добування їжі. Таким чином, шанси на виживання таких самців в довгі холодні зимові місяці зменшувалися, оскільки вони не устигали запастися необхідним жировим прошарком. Результати цього дослідження у черговий раз говорять про те, наскільки шкідливим може бути необачне людське втручання в живу природу.

 


Надрукувати  

Схожі матеріали