Лінивці: шлях завдовжки в мільйони років

Лінивці: шлях завдовжки в мільйони років

На частку мало кого з тварин випало стільки кепкувань із-за його зовнішнього вигляду, звичок і способу життя. Сама назва «лінивець» стало в якомусь сенсі прозивним, ми з легкістю називаємо так не занадто діяльних Homo Sapiens. І в той же час ці абсолютно нешкідливі звіри мають багатомільйонну історію, в ході якої вони пристосувалися жити саме так, а не інакше.

Ці величезні підземні тунелі, завдовжки більше сотні метрів, зовсім не вироблення в шахті, системи печер або потайні ходи. Це і не оборонні або культові спорудження древніх індійців Південної Америки - як ні складно собі уявити, це нори, вириті велетенськими предками сучасних лінивців.

Уперше викопні останки цих тварин були виявлені ученими більше 100 років тому спочатку в Південній, а потім і на півдні Північної Америки. Найбільшими з древніх лінивців, що виникли близько 35 млн. років тому, в олігоцені, були мегатерии. По розмірах мегатерия цілком можна було зіставити з сучасними слонами: вага тварини досягала 4-х тонн, довжина від голови до хвоста складала 6 м. Відмітними особливостями цих тварин були потужний хвіст, який використовувався ними як додаткова опора, довга чіпка мова і величезні, завдовжки до 17 см, кігті. Незважаючи на чималі розміри і досить страхітливий зовнішній вигляд, мегатерии були строгими вегетаріанцями і живилися виключно рослинною їжею, в основному молодими пагонами і листям. Приблизно так, згідно реконструкції, вони могли виглядати:

Древні лінивці жили невеликими групами, в якості укриття використали підземні нори. Для відправлення природних потреб і у пошуках їжі вони виходили на поверхню землі, в процесі поїдання їжі ставали на задні лапи і спиралися при цьому ще і на хвіст.

Дещо менше мегатериев були милодоны. Довжина цих тварин була біля 3-х метрів, вони, як і мегатерии, на відміну від сучасних лінивців, вели наземно-підземний спосіб життя і мешкали в межах лісових і лісостепових територій.

Люди з'явилися в Новому Світі приблизно 10-30 тис. років тому, останні велетенські лінивці зникли на материковій частині близько 10 тис. років назад, на островах вони зустрічалися ще 5-6 тис. років назад. Шляхи людини і цих тварин неминуче перетиналися - учені припускають, що однією з причин загибелі цих тварин, окрім зміни клімату, стали люди. Незважаючи на повільність і уявну легкість полювання на лінивців, вони могли бути смертельно небезпечні із-за своїх розмірів і потужних кігтів, до того ж виключно товста і міцна шкура погано протикувалася списом. Учені вважають, що древні предки індійців зганяли лінивців у своєрідні «загороди» в межах обмеженої території, де і вбивали їх в міру необхідності - тобто, лінивці були чимось на зразок «худоби».

У 2005 році Гонсалес Аристо, власник великої ділянки землі у Бразилії, виявив на своїй території систему величезних підземних тунелів заввишки до 3-х метрів. Спочатку спантеличений землевласник спробував досліджувати свою знахідку самостійно, проте трохи не заблукав під землею і був вимушений звернутися до фахівців. У подальші роки було виявлено значну кількість таких підземних ходів, найбільше їх в Південній Бразилії. У 2010 році учені остаточно встановили: підземні нори були вириті викопними древніми лінивцями - про це неспростовно свідчили сліди кігтів на стінах, які не могла залишити жодна інша тварина.


Серед сучасних лінивців передусім виділяють двухпалых

і трипалих.

Ці тварини відносяться до загону Неполнозубых, їх найближчі родичі - мурахоїди і броненосці. Незважаючи на деяку примітивність лінивців, будова їх внутрішніх органів і обмін речовин дивовижні і повністю пристосовані до життя на деревах. Печінка у лінивців зміщена до спини, селезінка розташована не ліворуч, а справа, трахея має безліч вигинів. На висоті 30-40 м лінивці поїдають їжу, злучаються, народжують дитинчат

і навіть помирають, часто залишаючись із-за «мертвої хватки» і після смерті в «підвішеному» стані.

Єдине, чого лінивці ніколи не роблять на дереві - це не справляють нужду. Завдяки величезним шлунку і кишечнику, сечовому міхуру, який в розтягнутому стані підпирає діафрагму, рослинною, трудноперевариваемой їжі і уповільненому обміну речовин, роблять вони це раз на тиждень. Для спорожнення кишечника і сечового міхура лінивець спускається на землю (що для нього справжній подвиг!), вириває ямку і потім закопує її вміст, подібно до кішок.

Лінивець може прожити на одному і тому ж дереві усе життя. Іноді, втім, вони в силу різних причин перебираються на сусідні дерева, проте на землі лінивець абсолютно безпорадний і беззахисний, він може тільки повзти, розпластавшись на череві і підтягуючись, учепившись передніми лапами з кігтями. Дивно, але ця тварина, що веде виключно деревний спосіб життя, дуже непогано плаває. і під час повеней, не рідкісних в тропіках Південної Америки, легко уплав може досягти сусідніх дерев.

Завдяки підвищеній вологості місця існування і малорухомому способу життя, в шерсті лінивців часто розмножуються мікроскопічні зелені водорості, що додатково допомагає лінивцеві маскуватися серед листя:

Сучасні лінивці мешкають в екваторіальних і тропічних лісах Південної Америки. У них поганий зір і неважливий слух, проте відмінно розвинений нюх. Голова у лінивця може обертатися на 270*, як у сови. Пальці лап у них зрощені по усій довжині і в зігнутому виді разом з кігтями утворюють своєрідний «крюк», яким тварина і чіпляється за гілки. По гілках лінивець пересувається в підвішеному вниз головою стані. Тіло лінивця покрите довгою кудлатою шерстю, в якій майже не помітний укорочений хвіст. Розмірами сучасні лінивці, звичайно, не порівнянні зі своїми доісторичними родичами: вага у різних видів 4-6 кг, довжина тіла 50-60 см


Із-за уповільненого обміну речовин температура тіла у лінивця усього лише 30-33 З і може знижуватися навіть до 24 З! Ця єдина теплокровна тварина, що мешкає в тропіках і має таку низьку температуру тіла. Велику частину дня лінивці проводять в сонному стані.

Трипалі лінивці живляться переважно вдень, двухпалые - вночі. Єдина їжа лінивця в природі - листя, квіти і плоди дерева церкопии (Cercopia lyratiloba)

що робить украй скрутним утримання дорослих особин в неволі. Втім, дитинчат лінивців, вирощених людиною, цілком можливо привчити і до іншої, різноманітній рослинній їжі.

Зуби у лінивців, як у гризунів, ростуть упродовж усього життя. У неволі лінивці живуть близько 20 років, в природі гинуть швидше.

Основні вороги лінивців - ягуари і пуми. Саме із-за них лінивці селяться на великій висоті, де гілки у дерев тонкі і ці хижаки не можуть по них пересуватися. Небезпеку для лінивців представляють також хижі птахи-гарпії, у воді на них полюють крокодили.

Лінивці ведуть поодинокий спосіб життя, проте цілком терпимо переносять сусідство з побратимами на одному дереві. Лінивці абсолютно не проявляють агресії до людини, легко знаходять спільну мову з дітьми

і домашніми тваринами.

Вирощені людиною дитинчата відмінно запам'ятовують своїх «батьків» і радісно «поспішають» до них в объятья. Добродушний характер лінивців зробив їх популярними героями мультфільмів, наприклад, лінивець Сид в «Льодовиковому періоді»:

Двухпалые лінивці можуть злучатися круглий рік, шлюбний період у трипалих доводиться на березень-квітень. Самиці і самці знаходять один одного завдяки своєрідним крикам. Вагітність у різних видів триває від 6 місяців до року, на світло народжується тільки одне дитинча.

Перші два місяці життя малюк живиться материнським молоком, потім починає пробувати і листя. У віці 9 місяців молодий лінивець стає цілком самостійним.


Містити лінивця в якості домашньої тварини не занадто цікаво і досить складно із-за характеру, живлення і способу життя цих тварин. Проте, на жаль, історія повторюється, і людина знову стає причиною загибелі вже сучасних лінивців. Вирубування лісів, через що тварини вимушені перебиратися на нове житло, стреси під час вимушеного перебування на землі вбивають лінивців, гинуть вони і під колесами машин. На жаль, лінивці плутають стовпи ліній електропередач з деревами і гинуть від удару струмом. Саме тому в Коста-Ріці був організований спеціальний Інститут допомоги лінивцям, під який держава виділила 300 акрів землі. Сюди звозять усіх дитинчат лінивців, що залишилися без матері, вигодовують їх

і допомагають надалі адаптуватися до життя в дикій природі. Дорослим особинам, які з яких-небудь причин не можуть повернутися в природне місце існування, інститут надає притулок.

Одна із засновниць Інституту допомоги лінивцям, Сем Трулл, займається цими дивовижними тваринами з 2013 року:

Sam Trull і один з її вихованців

Вона, як і інші співробітники, займається вивченням лінивців, їх виходжуванням і навіть написала книгу, присвячену цим тваринам.

Дуже хочеться вірити, що цього разу лінивців вдасться зберегти і вони, подібно до своїх предків, не зникнуть з лиця землі!


Надрукувати  

Схожі матеріали