Легендарний Балто і "Велика Гонка Милосердя". Хто був справжнім героєм? "

Легендарний Балто і "Велика Гонка Милосердя". Хто був справжнім героєм? "

Напевно, кожен гість Нью-Йорка прагне побувати в Центральному парку. Він, сам по собі що є вражаючим явищем із-за розташування в самому центрі мегаполісу і площі території, що перевищує площу князівства Монако, притягає гостей неофіційної столиці США і своїми пам'ятками. Окрім іншого, тут знаходяться двадцять дев'ять пам'ятників і статуй: Обеліск Клеопатри, пам'ятник джазменові Дюку Елінгтону і інші.

Але, мабуть, самий відвідуваний з них — бронзовий пам'ятник собаці, відкритий у кінці 1925 року. Затертий часом, він притягає сім'ї з дітьми, любителів собак і багатьох інших людей; деяким з них відомо, кому і чому він поставлений. А для тих, хто не знає, біля основи пам'ятника розташований напис, що свідчить: "Присвячується неприборкному Духу Їздових Собак, які доставили сироватку за 600 миль бездоріжжя, ненадійного морського льоду і арктичних буранів з Ненани в охоплений хворобою Ном. Витривалість. Вірність. Розум".

Це пам'ятник Балто, ватажкові упряжки їздових собак, що доставили ліки від дифтерії в Ном взимку 1925 року; скульптура копіює сьогодення Балто, правда, у бронзового аналога хвіст загорнутий трохи крутіше. Тільки каюри, знайомі із справжньою історією гонки, знають, що на цьому місці повинен був стояти пам'ятник іншому ватажкові. Того народився зимою 1915 − 16 років; його батьком був ватажок упряжки, на якій знаменитий машер(професійний гонщик-каюр) тих років, норвежець за походженням, Леонард Сеппала, перемагав на перегонах в 1914 − 15 роках. Єдиний в посліді, Того був нетовариським собакою; може, тому йому не таланило з хазяями — перший не впорався з характером цуценяти і повернув Леонарду, другою була жінка, що бажала тримати його в якості кімнатного собаки, і від якої він просто втік.

Він привчився супроводжувати упряжку машера, а через день після того, як той поїхав на чергові перегони, вирвався з вольєри, отримавши декілька ран, і наздогнав команду. Перев'язавши лапу цуценяти, Сеппала вирішив поставити його в корінь упряжки, щоб спостерігати за ним. А до кінця дня Того вже стояв поряд з ватажком, найдосвідченішим собакою — з пошкодженою задньою лапою він тягнув нарти 75 миль, працюючи активніше за багато дорослих собак. Він став улюбленцем Леонарда і за декілька років прославився по усій Алясці завдяки частій участі в перегонах і фурору, який зробили невеликі, швидкі і витривалі "сибірські щури", як називали завезених з Чукотки аборигенних собак до їх перших перемог в перегонах серед упряжок, що складаються з тяжеловозов.

У січні 1925 року з міста Аляски Ном, практично ізольованого від зовнішнього світу, по телеграфу було передано повідомлення: "Ном викликає. Ном викликає. У нас спалах дифтерії. Немає сироватки. Нам терміново потрібна допомога. Ном викликає".

Арктичний шторм, що бушував над Номом, не дозволяв аеропланам з Сієтлу, де був запас сироватки, доставити ліки по повітрю, тобто максимально швидко. Партію відправили з Анкориджа поїздом до Ненани, де закінчувалася залізнична лінія; пройти далі могли тільки собачі упряжки, по дорозі з Анкориджа в Ном, Iditarod Trail, що називався. Споряджена експедиція-естафета для швидкої доставки сироватки складалася з 20 погоничів і близько 150 собак, вони повинні були пройти ділянку шляху з Ненани в Ном завдовжки в 674 милі(1,085 км).

Леонард виїхав з Нома з наміром отримати сироватку в Нулато. Біля села Шактолик, приблизно в трьохстах кілометрах від Нома, він побачив каюра, що перевозив партію на тій ділянці шляху. Вони трохи не розминулися в заметілі, але Сеппала встиг зупинити упряжку, отримав ліки і, розгорнувши собак, відправився в зворотну дорогу. Температура була 30 градусів нижче нуля; намагаючись заощадити дорогоцінний час, Леонард ризикнув, вибравши короткий шлях по льоду затоки Нортон. Вісімдесят кілометрів упряжка йшла вночі, в сильну бурю; лід тріщав під нартами і лапами собак, була небезпека того, що упряжка провалиться або крижина відірветься і піде в морі. Це трохи не сталося: після того, як лід навколо них обломився, вони декілька годин крутили у відкритому морі, а коли крижину врешті-решт прибило до цілісного льоду, Сеппала і Того перебралися з постромками через півтора метри води, щоб притягнути інших собак ближче. Збруя зісковзнула у воду, тоді Того стрибнув за нею і тягнув постромку у воді до каюра до тих пір, поки крижина не підійшла досить близько, щоб собаки з упряжки змогли перейти на міцний лід.


Сеппала за порадою старого ескімоса йшов ближче до берега, але все одно іноді рухався занадто близько від відкритої води, ризикуючи втопити себе і собак, а головне, сироватку. Уникнути цього і доставити ліки в місто міг допомогти каюрові тільки досвідчений лідер. Кожен собака в упряжці грає життєво важливу роль, але вести їх повинен ватажок. Того, окрім своєї сміливості і витривалості, мав здатність знаходити шлях, передчуваючи небезпеку. Він примушував працювати втомлених і замерзлих собак, вибирав правильний напрям в темряві, попереджав каюра про ополонки і тріщини; усього лише через три години лід в затоці Нортон остаточно розкриється.

На північному узбережжі Леонард зупинив нарти біля голку, де провів попередню ніч, завів собак в хатину, нагодував і узяв сироватку в тепло, сподіваючись, що через пару годин буря вщухне.

Рано вранці температура як і раніше була 30 градусів нижче нуля, буря продовжувала бушувати, і Леонарду довелося продовжити перехід в цих умовах.

Коли вони досягли Головина, собаки впали без сил. Того більше не міг бігти — у нього віднялися лапи; це був останній пробіг мужнього пса, на момент гонки йому було десять років. Зате сироватка була усього лише в 78 милях від Нома. Всього упряжка Сеппала майже без перерв пройшла неймовірну відстань в 260 миль, або 418 кілометрів! Остання ділянка шляху вакцину везла свіжа упряжка Гуннара Каасена, ватажком якої був тоді ще молодий пес Балто; він також зміг не збитися з дороги в найсильнішій заметілі. Ця упряжка і доставила в Ном ліки. Сироватка була заморожена, але не пошкоджена, і її відразу ж стали використовувати. Через п'ять днів епідемія була повністю зупинена.

Сеппала був дуже розчарований тим, що тяжеловоз Балто став героєм цього швидкісного пробігу. До кінця життя він називав Балто не інакше як "вискочкою".

ЗМІ прославили тих, хто доставив сироватку в Ном. Балто став справжньою зіркою: в Голлівуді був знятий 30-хвилинний фільм "Гонка Балто до Нома". Але слава скоро зблякнула, заслуги забулися, і команда була продана невідомому музичному продюсерові. У 1927 р. бізнесмен з Клівленда виявив собак в Лос-Анджелесі на виставці, недоглянутих і полубольних. По його заклику жителі Клівленда зібрали $ 2000 на викуп команди, і собаки прибули в зоопарк Клівленда, де і жили згодом.

Великодосвідчені машери віддали належне старому ватажкові, і до кінця життя він навіть встиг попрацювати виробником; його гени досі простежуються в деяких місцевих собаках. Після його смерті в 16 років Сеппала забальзамував тіло, зараз Того знаходиться в невеликому музеї в місті Аляски Василла.

Собачі упряжки були основним засобом пересування на півночі, і ця гонка стала самою яскраво освітленою пресою подією в їзді на собаках, перш ніж світ пересів на снігоходи. Але і досі в тривалих переходах дуже часто використовуються упряжки як засіб, що безумовно, перевершує снігоходи по надійності. А відродження спорту "гонки на собачих упряжках" почалося в 1970-х і відтоді тільки набирає оберти.


Нинішні перегони Айдитарод, що щорічно проходять по маршруту Анкоридж, — Ном, присвячені Гонці Милосердя і істинному героєві того пробігу — Того.


Надрукувати  

Схожі матеріали