Кроти. Хто вони, сусіди знизу?

Кроти. Хто вони, сусіди знизу?

Яким би дивним це не здавалося, ученим про наших давніх сусідів відомо не так вже і багато. Головна причина полягає в тому, що вивчати крота в природному місці існування досить проблематично, а похвалитися наявністю цього звірятка у своїй колекції не може жоден зоопарк. Але все-таки про нашого невгомонного сусіда ми дещо знаємо.

Майже усе своє життя кріт проводить під землею. Там у нього є цілі системи лабіринтів з коридорами різного призначення. Будинок кріт будує, як правило, під коренями дерева або в подібному затишному містечку на глибині від 40 − 60 см до 1,5 − 2 м. Пол вистилає листям і травою, під якими знаходиться спеціальна запобіжна галерея, яка веде в головний хід з гнізда. Навколо свого лігва кріт будує ще дві кругові галереї, з яких променями розходиться безліч коридорів на всі боки. Як бачите, про власну безпеку кріт піклується старанно.


На глибині від 5 до 60 см звірятко прокладає багатоярусні житлові і магістральні ходи діаметром 5 − 5,5 см Рухаються по своїх переходах кроти зі швидкістю близько 25 метрів в хвилину. Такі швидкі переміщення зміцнюють підземний лабіринт, але не проходять дарма для його хазяїна. Бархатиста шкірка крота швидко стирається, і звірятко вимушене линяти 4 − 3 рази на рік. Якщо грунт вологий, кріт прокладає в ній поверхневі кормові ходи, які може рити зі швидкістю метр за 10 хвилин.

У тих місцях, де земля просихає на велику глибину, звірятка риють кормові ходи на глибині 10 − 50 см від поверхні, при цьому викидаючи зайвий грунт на поверхню через спеціальні отнорки. Так виходять купки-кротовини. У цих кротовинах, а також і в самих ходах, скупчується вода, що добре зволожує землю. Крім того, кріт викидає на поверхню багато землі з глибоких шарів. А вона в півтора рази багатіше мінеральними речовинами, такими як залізо, кальцій, магній і багатьма іншими.

Кормових ходів кріт риє дуже багато, їх довжина може досягати декількох кілометрів. Благо, у нього для цієї роботи є усе необхідне. Невелике тільце крота(довжина тіла 12 − 15 см, хвоста 2,5 − 4,5 см, вага 70 − 120 г) покрите короткою м'якою, шовковистою шерсткою, яка не заважає рухатися по вузьких тунелях. Передні лапи нагадують пазуристі лопати, "долоні» яких повернені назовні, а не усередину, як у інших тварин. На них, окрім звичайних пальців, є ще спеціальна кістка, яка збільшує їх поверхню і має вигляд додаткового пальця.


Багато хто думає, що кроти від природи повністю сліпі. Ні, очі у них все-таки є, але вони дуже маленькі і часто прикриті згори складкою шкіри, щоб не потрапила земля. Вушка теж маленькі, без вушних раковин, повністю закриті волоссям і оточені шкірястими виступами. Волоски на хвостику виконують функцію дотику, і завдяки ним кріт може у разі нужди "давати задній хід». Рот крота озброєний 44 зубами, як і у більшості хижаків, у нього є ікла.

Багато хто думає, що це підземне звірятко під'їдає корені рослин і саме так шкодить садам і городам. А кріт майже виключно м'ясоїдний, мало того, щоб не померти з голоду, йому за день доводиться з'їдати стільки, скільки він важить сам. Для порівняння, такому ж закоренілому хижакові левові треба роздобути на день їжі вагою тільки одну сорокову від власної маси.

Яким же чином кріт знаходить здобич? І річ навіть не в тому, що звірятко це практично сліпе, адже під землею і з відмінним зором мало що побачиш. Правда, ніс у крота чутливий, але запахи під землею не дуже добре поширюються. І тут на допомогу кротові приходить слух. Він у нашого героя розвинений прекрасно. Гострий слух і тонкий нюх кротів використовують для відлякування цих звіряток.

Кріт не полює у прямому розумінні цього слова. Він не сидить в засідці, не підкрадається непомітно до здобичі. У більшості випадків кріт просто пробігає по своїх кормових коридорах і збирає все, що туди впало. Впасти можуть в основному дощові черв'яки, а також слимаки, личинки хрущів(хрущів), багатоніжки, капустянки, стоноги, гусені шкідливої совки і інші комахи. Їх притягає специфічний запах в кормовому коридорі, а також підвищена температура. Не відмовиться кріт і від ящірки, жаби, дрібного звірятка, якщо вдасться з ними впоратися. Також цей ненажера може зжерти родича дещо слабший, якщо зустріне його на своїй дорозі.

Правда, зараз, коли кількість не забудованої землі так сильно зменшилася, кроти все частіше вважають за краще не помічати один одного при зустрічі. Якщо в ходах їжі недостатньо, кріт прислухається. Коли почує обнадійливий шум, починає рити в тому напрямі. Риє він так, що земля за його спиною відразу ж обсипається і закриває шлях назад, але крота це мало хвилює. Знайшовши джерело шуму і використавши воно за призначенням, звірятко безпомилково знаходить дорогу в кормовий тунель.


До речі, зі своєї улюбленої їжі, дощових черв'яків, кріт уміє робити консерви, надкушувавши їх особливим способом. Наївшись, звірятко підкручує голову і задні лапи під черевце, стає схожим на чорну оксамитову кулю і засинає. Через 4 − 5 годин кріт прокинеться від відчуття голоду і все почнеться спочатку. Без їжі він може пробути не більше 14 − 17 годин. Не перестає він полювати і взимку.

У березні-квітні кріт починає подумувати про те, щоб обзавестися сім'єю. Правда, чоловік з нього ніякий, залицяння теж галантністю не відрізняються, тому через декілька днів медового місяця молода дружина від нього йде і будує своє гніздо десь чимдалі від майбутнього батька. Через 40 днів в гнізді з'являються, як правило, п'ять сліпих кротят, тільця яких покриті жовтим пушком. Поки маленькі, вони мирні і навіть пестяться один з одним, видаючи ніжні звуки, схожі на писк курчати. Але дорослішаючи, кротята стають забіякуватими і вимушені йти на власні корми.

Незважаючи на підземний спосіб життя, у крота досить багато ворогів. І людина — один з перших. Ми високо цінуємо оксамитові шкірки крота і досить низько користь, яку він приносить. Проте, справедливості ради, варто сказати, що на присадибній ділянці кріт може завдати відчутної шкоди, полюючи на дощових черв'яків і підриваючи корені рослин. Не проти поласувати кротятиной лисиці, тхори, куниці, їжаки, сови, ворони і лелеки, які підстерігають їх у кротовин. Особливо активно полює на кротів ласка, вона може навіть залізати в їх підземні коридори.

Учені давно хочуть вивчати кротів в неволі, але доки ці спроби закінчувалися невдало. Перші піддослідні захворювали від того, що земля в ящиках, де їх тримали, відволожувалася. Коли ж кротам почали споруджувати "номера-люкси» із затишним будиночком, підігріванням землі і черв'яками додому, позбавлене щоденних навантажень звірятко померло від ожиріння.

Але дослідники не здаються, і можливо, скоро в природі з'являться ручні кроти. А доки вони так і живуть, потайні сусіди знизу, іноді допомагаючи нам, а часом, як справжні сусіди, додаючи проблем.



Надрукувати