Качкодзьоб: хто він, живий курйоз Австралії?

Качкодзьоб: хто він, живий курйоз Австралії?

Жодна тварина не викликала стільки суперечок, як це. Довгий час фахівці не могли домовитися навіть, до якого класу його віднести: до ссавців, птахів або рептилій. І вчених мужів цілком можна зрозуміти — це звірятко неначе складається з частин різних тварин. Тулуб дістався йому від крота, дзьоб від качки, хвіст від бобра, а перетинкові лапи від водоплавних птахів.

Коли фахівцям уперше показали опудало качкодзьоба, вони вирішили, що це творіння майстерного таксидерміста. А потім ще виявилось, що ця тварина несе яйця, а малюків, що вилупилися, вигодовує молоком. І тільки набагато пізніше учені визначилися, куди ж прибудувати дивовижне створення.

Качкодзьоб відноситься до класу Ссавці, инфраклассу Клоачні, загону Однопрохідні. У наш час живе чотири представники цього загону, троє з них належать до сімейства Єхидни, а що залишився — до сімейства Качкодзьобів.

Однопрохідні або Яйцеродні — найдревніші і примітивніші з ссавців. Таку назву вони дістали тому, що кишечник, сечовий міхур і статеві протоки у них відкриваються в одну порожнину — клоаку.

У Однопрохідних є багато рис, запозичених у рептилій. Є схожість і з птахами, але учені вважають, що це швидше адаптивні риси, чим генетична спорідненість. Наприклад, шкаралупа яєць, які відкладають ці тварини, схожа на оболонку яєць плазунів, та і жовток розвинений не так, як у птахів. Температура тіла Яйцеродних нижче чим у інших ссавців і птахів, вона навіть може змінюватися під впливом довкілля, як у холоднокровних.

 Ось до якого дивовижного загону відноситися не менш дивовижний качкодзьоб. Але давайте повернемося до нашого героя. Качкодзьоб має довжину близько 50 см, вагу — 2 кг Хутро у нього коричневого кольору, м'який, густий. Хвіст теж покритий шерстю. У нім відкладаються запаси жиру.

Загадковий м'який дзьоб при детальному вивченні опинився не зовсім звичайною мордою. Згори вона покрита тонкою шкірою, багатою на нервові закінчення. Цей чутливий "дзьоб" потрібний качкодзьобові для здобичі їжі. Річ у тому, що у звіра ока і вушні отвори знаходяться в жолобках по краях голови. Коли качкодзьоб пірнає за здобиччю, краї цих жолобків закриваються, ніздрі теж прикриваються спеціальними клапанами. Ось тоді на допомогу качкодзьобові приходить специфічна морда.


 Вона виявилася прекрасним органом дотику, а до того ж ще і електролокатором, здатним уловлювати слабкі електричні поля. А такі виникають при роботі м'язів ракоподібних або іншої живності, за якою полює качкодзьоб. Зібрану здобич звір складає в защічні мішки і піднімається з нею на поверхню. До речі, у молодих качкодзьобів є 8 зубів, але коли тварина зростає, вони стираються і залишаються тільки ороговілі пластинки.

Між пальцями у цього звіра натягнута перетинка. На передніх ногах вона виступає перед пальцями, але може підігнутися так, що кігті виставляються назовні. Так з плавальної кінцівки виходить копальна. На задніх лапах перетинка розвинена гірше, їх качкодзьоб при плаванні використовує як кермо, а хвіст — стабілізатора. Коли звірятко пересувається по суші, то ноги він ставить як рептилія — з боків тулуба, а не під ним.

 От як описав качкодзьоба відомий натураліст Джеральд Даррелл: "Химерний вигин дзьоба створював видимість постійно благодушної посмішки; у круглих карих очах-гудзичках виражалася яскрава особа".

Але, незважаючи на таку добродушну зовнішність, самці цих оригінальних тварин можуть бути дуже грізними. Річ у тому, що качкодзьоби — одні з небагатьох отруйних ссавців. На задніх лапах чоловічої половини утконосьего роду знаходиться шпора, на якій відкривається протока отруйної стегнової залози. Ці шпори качкодзьоби пускають в хід при поєдинках за даму серця, проте у разі нужди можуть використати і в якості захисту від ворогів.

Отрута може убити дінго, у людини ж викличе дуже сильний біль і набряк, який швидко поширюється від місця уколу. Неприємні відчуття після зустрічі з качкодзьобом можуть тривати багато днів. Але звірятко це полохливе і дуже обережне, перше не нападає, а побачивши людину, ховається в заростях або пірнає під воду.

 Живуть качкодзьоби на берегах озер і невеликих річок. Вони дуже чутливі до складу води і не можуть жити у брудних або солонуватих водоймах. Будинком звіряткам служить вузька нора завдовжки до 10 м з двома входами. Один з них підводний, інший відкривається в заростях кущів або між коренів дерева.

Щороку у качкодзьобів спостерігається 5−10-дневная зимівля. Прокинувшись, звірятка приступають до весіллів. Коли майбутній мамі приходить час відкладати яйця, вона переселяється в спеціальну нору, довше за звичайну(до 20 м). Утконосиха за допомогою хвоста замикає вхід земляною пробкою, щоб вороги не могли добратися до неї. Там, в повній темряві, вона відкладає 2 − 3 яйця. Інкубація триває до 10 днів, і майже весь цей час майбутня мама не покидає нору, а лежить, згорнувшись навколо яєць.

Коли на світ з'являються маленькі утконосики, пробиваючи шкаралупу спеціальним вирощуванням на верхній щелепі, самиця перевертається на спину, а дитинчат переміщає до себе на живіт. Малюки вигодовуються молоком, але молочні залози качкодзьобів примітивні і по будові схожі з потовими залозам, а не сальними, як у інших ссавців. Сосків у них немає, молоко виділяється через розширені пори, стікає по шерсті матері в спеціальні борозенки, з яких його злизують утконосики.


Полювання на цих тваринах заборонене, але у зв'язку із забрудненням водойм ареал мешкання качкодзьобів зменшується, тому австралійці створили цілу систему заповідників і "притулків" для своєї живої пам'ятки. Основна проблема в охороні качкодзьобів полягає в їх надмірній чутливості і збудливості. Мало який зоопарк може похвалитися наявністю австралійського гостя, а спроби отримати від нього потомство в неволі увінчалося успіхом усього лише кілька разів.

Дуже хочеться сподіватися, що людина збереже житла цієї унікальної тварини і не припустимо його зникнення.


Надрукувати  

Схожі матеріали