Дивовижний світ гризунів. Як живуть голі землекопи?

Дивовижний світ гризунів. Як живуть голі землекопи?

Голі землекопи(по науковому — Heterocephalus glaber) — унікальні представники тваринного світу і, без сумніву, найдивовижніші гризуни на планеті. І хоч місцем їх природного мешкання була і залишається Африка — Кенія, Ефіопія, Сомалі, але в результаті неослабного інтересу учених у всьому світі частина цих слепишат переселилася в лабораторії на інших континентах. Що ж вони є?

Голі землекопи — це дрібні підземні гризуни, що живуть колоніями по 70 − 80 особин, але трапляється, що створюють "мегаполіси" з населенням у декілька разів більше. Зовні виглядають не занадто презентабельно. Портретні дані частково відповідають іншим представникам "гризучої породи", але все таки дуже своєрідні: низька і широка голова на укороченій шиї; шерсть відсутня, за винятком густих волосків між пальцями коротких тонких лапок, а також волосков-вибрисов на мордочках і хвостах; зморшкувата шкіра, крихітні очки — всього по півміліметра, зредуковані вушка і пару довгих зубів, що виступають.

Як правило, ці крихти мають тільце до 10 см в довжину, трех-четирехсантиметровий хвостик і вагу близько 30 − 35 р. Втім, такі характеристики властиві чоловічим представникам. Самиця голих землекопів має більші розміри і важить від 50 до 80 р.

Голі землекопи майже сліпі, зате добре чують. І мають дві системи нюху: одна — для пошуку їжі, інша — для розпізнавання родичів. Крім того, у них, якщо так можна виразитися, розвинена "мова" — здатність видавати близько двох десятків різноманітних звуків, що не під силу жодному гризунові іншого виду. І дотик пристойний, завдяки вибрисам вони легко шастають по підземних тунелях як вперед головою, так і протилежною частиною тіла.

На жаль, природа-матінка обділила голих землекопів тим, що не дала здатність підтримувати температуру організму, і вони часто вимушені тиснути або один до однієї або до поверхневих відділів тунелів, щоб зігрітися. Зате щедро нагородила іншим: вони не відчувають болю від термічних і хімічних(зокрема, кислотних) опіків!

Оскільки ці крихти славляться рекордами довгожительства серед гризунів(до 28 років), то це не могло не викликати пильної уваги до них учених. Серед особливостей імунітету голих землекопів особливий інтерес викликає їх несприйнятність до ракових пухлин.

На жаль, зовсім нещодавно, в лютому 2016 року американські дослідники зафіксували два випадки онкології у цих тварин(доэкспериментировали!), проте підвищену стійкість до неї заперечувати як і раніше неможливо. Фахівці вважають, що вона обумовлена наявністю складних цукрів в міжклітинних просторах(матриксах) і гіалуроновою кислотою в них, що відрізняється підвищеними розмірами молекул не лише в порівнянні з іншими гризунами, але навіть з людиною.


Дуже цікаво влаштована соціальна організація голих землекопів, вражаюче схожа з життям громадських комах — мурашок і бджіл. Уся колонія — родичі. Потомство робить тільки самиця-королева, притягаючи двох-трьох фертильних, тобто здатних до детородству, партнерів. Займається вона цим постійно, ні на що більше не відволікаючись. Відомий випадок, коли за 12 років спостереження одна така матуся створила дев'ять сотень нащадків.

У сімействі мешкають і інші особи чоловічої і жіночої статі, здатні до дітородіння, але їм не дозволяє статус. Але якщо раптом королеви не стане, за "трон" почнуть боротися декілька претенденток, і єдиним аргументом його надбання буде фізична сила.

Основна частина "соціуму" колонії займається будівництвом і последождевим ремонтом тунелів, які можуть мати протяжність до 5 км з діаметром близько 4 см; при цьому щорічно викидається 3 − 4 тонни землі. Цікаво, що в цьому житлі окремо облаштовані гніздові камери, кормові і убірні ділянки.

Процес прокладення і розширення тунеля по-коллективистски чітко організований: "прохідник", що попереду йде, вгризається в грунт, а ті, що рухаються услід, по живому ланцюжку відгрібають відвал, що з'являється, до виходу. При цьому переднього регулярно підміняє хтось із задніх!

У ієрархії стосунків усередині сімейної колонії істотне значення має розмір особин. Так, дрібним відводяться функції підтримки тунелів, розшуку харчування і турботи про дитинчат. Великі теж можуть притягуватися до будівельних робіт, але їх головне завдання полягає в захисті поселення від ворогів, головним чином, від змій. Ці "воїни" можуть розселятися, утворюючи нові колонії. Середніх розмірів землекопи займають проміжне місце.

Ось так живуть ці дивовижні тварини — довго, безболісно і організовано.


Надрукувати  

Схожі матеріали