Дитинчата морських котиків мерзнуть в умовах глобального потепління

Дитинчата морських котиків мерзнуть в умовах глобального потепління

Новонароджені Кергеленские морські котики особливо уразливі в перші декілька місяців свого життя. Як показали останні дослідження, їм потрібно величезні витрати енергії для того, щоб підтримувати тепло, але зі зміною клімату, це стає робити все складніше.

Вивчивши необхідні енергетичні вимоги Кергеленских морських котиків, учені виявили, що попри те, що планета з кожним роком стає все тепліше, сильніші вітри і підвищена вологість, які передбачаються в Антарктиді, можуть привести до зниження рівня виживаності серед дитинчат цих тварин. Їм доводиться більше енергії витрачати на те, щоб зігрітися і менше - для зростання, у результаті, великий відсоток котиків гине.


Якщо кліматичні моделі будуть вірні, а Антарктичний півострів стане більше вітряним і вологим, це вплине на те, скільки енергії витрачатиметься тваринами для зростання, - сказала автор досліджень Биргит Макдональд(Birgitte McDonald) з Інституту Океанографії Скрипп в Сан-Диего. - Зниження доступності до корму і зміни клімату негативно позначаться на дитинчатах котиків, яким доведеться запасати більше сил. В результаті, вони насилу досягатимуть незалежності.

Зростаюче покоління

Макдональд і її колеги стежили за 48 молодими морськими котиками c острова Ливингстон недалеко від узбережжя Антарктичного півострова. Вони проаналізували, скільки енергії малюки отримали з молоком матері, а також яким чином вони використали цю енергію, тобто вичислили їх енергетичний баланс за 3 місяці після народження.

Енергетичний баланс важливий, якщо нам треба зрозуміти, як тварина взаємодіє з довкіллям, - сказала Макдональд. - Слід дізнатися, як молоді тварини витрачають енергію для зростання, як запасають енергію, підтримують терморегуляцію(те мережу тримають температуру тіла постійної) і розвивають навички живлення для того, щоб їм було простіше досягти незалежності і вступити в доросле життя.

У самому ранньому віці морські котики повинні сконцентрувати увагу на зростанні і навчанні для того, щоб навчитися жити без матері. Результати досліджень підтвердили це і показали, що новонароджені котики витрачають 60 відсотків енергії, отриманої від матері на зростання. Але коли котики стають старше, їх матері починають частіше їх залишати, і цей відсоток починає падати. Учені помітили, що у віці 1 місяця котики витрачали всього 25 відсотків енергії на зростання.

Втрата тепла

Кількість молока, яке отримують дитинчата - важливий показник рівня їх зростання. Існують і інші чинники, включаючи розмір тіла, загальний стан здоров'я, погоду. Зміни і нестійкість погоди в умовах глобального потепління впливає на те, скільки енергії котикам доводиться витрачати.

Прогнози на основі кліматичних моделей вказують на те, що із зростанням температури на острові, міняються його погодні умови. Тваринам доводиться переживати сильні і рясні дощі, вітри і щедрі снігопади. Саме із-за таких екстремальних погодних умов малюкам доводиться більше енергії витрачати на тепло: вітер і вологість віднімають багато енергії.

Маленькі дитинчата особливо сприйнятливі до втрати тепла. У них немає такого захисного жиру, як у дорослих особин. Коли дмуть сильні вітри, дитинчатам потрібна більше енергії, щоб підтримувати обмін речовин і температуру тіла. Це не так важливо, коли дитинчата стають дорослими і у них з'являється тепла шкура.

 



Надрукувати