Дитинчата гренландських тюленів не можуть вижити в умовах глобального потепління

Дитинчата гренландських тюленів не можуть вижити в умовах глобального потепління

Нові дослідження показали, що дитинчата гренландських тюленів, яких ще називають лисуни, стали рідше виживати у зв'язку з глобальним потеплінням.

Сильні шторму, ламаючі лід і тепліша вода, яка нагрівається із-за температур, що піднімаються, зменшують товщину крижаного покриву, який потрібний лисунам для виживання в перші декілька тижнів життя, коли тварини особливо уразливі.


Без товстого твердого крижаного покриву малюки тюленів провалюються під лід і тонуть або ж потрапляють під блоки льоду, що тріскаються.

Для гренландських тюленів ідеальним вважається лід від 30 до 70 сантиметрів завтовшки, який покриває від 60 до 90 відсотків води в районі, де мешкають ці тварини. Як повідомив морський біолог Гаррі Стенсон(Garry Stenson), співробітник Федерального Департаменту Рибальства і Океанів Канади, який допоміг визначити розміри популяції лисунов.

Але товщина льоду в північній частині Атлантичного океану скорочується приблизно на 6 відсотків в 10 років, починаючи з 1970 року. Якщо глобальне потепління все більше наставатиме, лід буде все тонший, тобто кількість дитинчат гренландських тюленів, що вижили, буде усе менше, вважають експерти.

У 2007 році, наприклад, більше 75 відсотків дитинчат тюленя в Канаді загинули із-за поганого стану льоду, а в 2010 році практично ніхто з них не вижив, як повідомив керівник досліджень Дэвид Джонсон(David Johnston), морський біолог з Університету Дьюка.

Біологія гренландських тюленейЛисуни зовсім не є вимираючим видом, тому люди часто полюють на них із-за шкур, шкіри і м'яса. Чотири здорові популяції тюленів мешкають на північному краю Землі: дві живуть на північному заході Канади(разом складають приблизно 8 мільйонів особин), одна на сході Гренландії(приблизно 650 тисяч особин) і одна на північному заході Росії(1,3 мільйона особин).

Більшість тюленів мігрують в Арктичні води влітку, взимку і осінню у пошуках їжі. У лютому і березні вагітні самиці вирушають в субарктичний пояс для того, щоб народити і вигодувати потомство на льоду.

Малюків годують молоком всього 10-12 днів, впродовж яких новонароджені збільшують свою масу удвічі. Після припинення годування матері залишають своїх дитинчат і вирушають в океан, де самці знову хочуть запліднити їх, проте самиці не бажають знову зачати, поки не пройде 3 місяці.

Залишившись наодинці на льоду, малюки перетворюють жирне материнське молоко на кістки і плоть ще декілька тижнів, а потім починають пірнати у воду і шукати собі їжу самостійно.


Чому популяції скорочуються?Щоб зрозуміти, як зміна клімату впливає на лід в океані і як тонший лід губить дитинчат гренландських тюленів, Джонсон і його команда провели 3 великі дослідження, перше в 2005 році.

Перші два дослідження перевірили вплив в Канаді Північноатлантичних коливань - різниці між субтропічним і полярним атмосферним тиском, яка викликає шторму в Північній Півкулі, що рухаються із заходу на схід.

Коливання в основному відповідають за силу і напрям штормів, а також за утворення морського льоду і тривалість його існування по усьому району Північної Атлантики, - говорить Джонсон. - Нам треба зрозуміти зміну погодних моделей в короткостроковому періоді перед тим, як ми зможемо зрозуміти довгострокові наслідки цих змін.

Останнє дослідження, яке було проведено нещодавно, показало зв'язок між довгостроковими змінами погодних умов в Північній Атлантиці, морським льодом і смертністю дитинчат тюленів. Це було перше подібне дослідження.

Досить складно досліджувати подібні питання. Нам дуже мало доки відомо, чому гинуть дитинчата лисунов, - повідомив Джонсон.

За останні декілька десятків років групи добровольців з Нової Англії, прочісуючи місцеві пляжі, знаходили мертвих тюленів, викинутих на берег. Саме тому Джонсон і його колеги зацікавилися питанням, що ж призводить до смерті тюленів. Вони звернули увагу на коливання погодних умов і товщину морського льоду.

В результаті досліджень з'ясувалося, що смертність дитинчат лисунов росте, коли морський лід стає тонше у зв'язку з нестійкими північноатлантичними коливаннями, які, у свою чергу, викликані змінами клімату.

Хоча доки гренландські тюлені досить поширені, із-за змін клімату ситуація може змінитися, і учені стурбовані майбутнім лисунов. Нове дослідження показало, що із-за змін клімату з 1970 року змінилися умови середовища, де тварини народжують і залишають дитинчат рости, саме ці території їм відомі. Здатність тюленів пристосуватися до змін клімату доки залишається невідомою, хоча ніколи не пізно запобігти серйознішим наслідкам.


Ми не можемо контролювати репродуктивні здібності тюленів, а також вплинути на утворення льоду в якихось областях, проте ми можемо контролювати вплив людини і свою поведінку, - сказав в укладенні Джонсон.

 


Надрукувати