Чорні сторінки котячої історії, або що довелося пережити муркам?

Чорні сторінки котячої історії, або що довелося пережити муркам?

"Я міг би привести незліченну множину

випадків, як демони з'являлися в образі кішок


яка безліч дітей була знищена

відьмами і скільки чаклунської мазі було

зроблено з їх мертвих тел.

Але хіба є нужда в приведенні

Усіх цих фактів"?

(Дослідження про відьом.

Варфоломей де Спина. XVI ст.)

Зараз важко знайти людину, якій би не подобалися ці милі пухнасті звірятка. Ми любимо їх, пестимо і леліємо. Ми не жаліємо грошей, щоб нагодувати нашого улюбленця посмачніше, а у разі хвороби звозити до хорошого доктора. Ми навіть готові віддати на "розтерзання" звірові свій улюблений диван.


Але так було не завжди. В середні віки проти них велася справжня війна, якою керувала християнська церква. Кішки були оголошені посланцями сатани і помічниками відьом. Особливо несолодко припало чорним кішкам, яких вважали проявом нечистої сили. Їх спалювали, топили, здирали шкіру, живцем закопували в землю. Котячому народу довелося пройти усі муки пекла.

У Фландрії з міських вулиць виловлювали бродячих кішок, забивали їх каменями, а наостанок обшпарювали окропом. У одному з міст Фландрії в 1545 році проводився хід ряджених кішок, за яким їхав віз зі встановленим на ній органом. Так от, до клавіш інструменту за хвости було прив'язано 24 кішки. При натисненні на клавіші органу кішки видавали тужливі звуки.

Аналогічний пристрій був винайдений і в Німеччині. Називалося воно "котячий клавесин". З півсотні кішок відбирали сім або чотирнадцять, що мають голоси різного тону, після чого їх в певному порядку поміщали в довгий ящик з відсіками. Голови кішок виявлялися висунутими назовні у передньої стінки клавесина, а хвости — закріпленими в нерухомому положенні під клавіатурою. Варто було тільки натиснути на клавішу, як сполучена з нею голка упивалася в хвіст або в зад, і тварина видавала крик болю. Кішки ж, що не пройшли попередній відбір на "голосистість", просто спалювалися.

У Польщі і Німеччині кішок скидали з високих дзвіниць. Але незабаром це визнали недостатньо ефективним методом боротьби з нечистою силою — завдяки своїй природній гнучкості, кішка могла і уціліти. Тоді вирішили застосовувати радикальніший метод — спалювання.

У Франції в день святого Іоанна на міських площах встановлювався стовп, на верхівку якого прикріплювали полотняний мішок, наповнений живими кішками. Біля підніжжя стовпа викладалися дрова і солома. Коли площа заповнювалася городянами, споруда підпалювалася. Страхітливі крики бідних тварин і запах м'яса, що горить, і шерсті приводили присутніх в невимовний захват.

Мав місце звичай, коли один раз в рік тринадцять кішок поміщалися в залізну клітку, яка потім підвішувалася над полум'ям. І все це тому, що існувала легенда, по якій одній відьмі, засудженій до спалювання на вогнищі, вдалося втекти, перетворившись на кішку. Присутні на екзекуції тішили себе надією, що відьма, що втекла, знаходиться серед приречених тварин.

Нещасних тварин забивали каменями, вішали, четвертували, скидали в сміттєві ями з відрізаними лапами і виколотими очима. Ненависть до кішок перетворилася на культ.

Пройшло немало років, поки кішка, нарешті, отримала право на спокійне і комфортне життя.



Надрукувати