Чому зелена морська черепаха виявилася під загрозою вимирання?

Чому зелена морська черепаха виявилася під загрозою вимирання?

Зелена черепаха — велика морська черепаха. Її панцир досягає 1 метра в довжину, зустрічаються і власниці 1,5-метрового панцира. Важать такі гіганти до 200 кілограмів. Основний ареал мешкання зеленої черепахи — води Тихого і Атлантичного океану.

Щоб відкласти яйця, самиці зеленої черепахи доводиться здолати сотні кілометрів до безпечного берега і шукати недоступні для людини місця. І якщо морську частину шляху вона пропливає досить швидко, то піша подорож по піщаному пляжу дається їй насилу. Вибравшись на сушу, вона насамперед занурює голову в пісок, немов визначаючи, чи туди вона приплила. Повільно пересуваючи незграбне тіло, вона йде все далі від води.


Через півгодини черепаха нарешті зупиняється і передніми лапами викопує в піску яму для гнізда. У найближчу пару годин вона відправить сюди усе своє потомство — 200 яєць, покритих не шкаралупою, як у птахів, а шкірястою плівкою. Насилу вибравшись з ями, самиця засипає її піском і вирівнює поверхню, щоб ніхто з ворогів не виявив кладку.

Через 30 − 45 днів з яєць вилуплюються маленькі черепашки. Вибравшись з піщаного гнізда, вони поспішають дістатися до води. Зволікати не можна, адже єноти, ягуари, собаки і оцелоти мріють поласувати свіжим м'ясом. Навіть краби не упускають можливості пополювати на малюків. Але навіть в рятівній товщі води вижити зможуть далеко не усі: надто багато ворогів у зеленої черепахи, найстрашніший з них — людина.

Упродовж століть черепахи служили "консервами" для моряків, що вирушали в тривале плавання. Їх не треба було годувати і поїти, вони покірно сиділи тижнями в трюмі і чекали своєї години. Хорошим пригощанням служило не лише свіжіше, але і в'ялене або сушене черепашаче м'ясо. Втім, варварське відношення до зелених черепах було характерне не лише для середньовічних мореплавців. Ще в кінці минулого століття можна було спостерігати, як рибалки влаштовували справжні побоїща: викидали спійманих черепах на берег, розкривали їм панцирі, вирізували м'ясо, а залишки відносило прибоєм.


Цікаво, що навіть свою назву зелена черепаха дістала зовсім не за свій маслиновий відтінок, а за зелений прошарок жиру на внутрішній стороні панцира. Завдяки своїм гастрономічним якостям ця рептилія отримала ще одне ім'я — супова.

Коли в 1960 році в Мексиці підскочили ціни на м'ясо і яйця зеленої черепахи(за дорослу особину просили вже 300 доларів замість 30), для бідних рептилій настали важкі часи. Їх виловлювали з диким азартом, а гнізда нещадно розоряли. Браконьєрство просто процвітало. У результаті цілий вид виявився під загрозою вимирання. Лише декілька десятиліть тому екологи серйозно замислилися про порятунок зеленої черепахи. Коли учені забили паніку, в природі залишалося всього 15 тисяч дорослих особин.

На щастя, зараз рідкісній рептилії вже нічого не погрожує, у багатьох країнах заборонено полювання на зелених черепах. Сподіватимемося, що в майбутньому настануть часи, коли зелена черепаха зможе виходити на берег, не боячись зустрічі з людиною.


Надрукувати