Чому в Стародавньому Єгипті кішок вважали священними тваринами?

Чому в Стародавньому Єгипті кішок вважали священними тваринами?

Ось вже упродовж багатьох віків в Єгипті, археологи знаходять статуї і зображення кішок на вазах і різних коштовностях. Кішок прикрашали різними нарядами, віддавали їм дари, поважали і шанували їх подібно до божеств.

До кішок, що жили в палацах фараонів, відносилися з найбільшою повагою, а в день, коли вони помирали, оголошувався семидесятиденний траур і сам фараон, згідно загальноприйнятої традиції, в данину поваги обрізував собі брови. Більше того, археологи, проводячи розкопки древніх пірамід, разом з різними скарбами, що оточували труну царя, знаходили і муміфікованих кішок, які вважалися добрими провідниками великих правителів в царство мертвих.


Але звідки у єгиптян була така любов до кішок? Чому їх вважали настільки священними тваринами, що на честь їх будували храми, організовували культи і навіть зображували їх на трунах фараонів?

На сьогодні у світі налічується близько 600 мільйонів домашніх кішок. Спочатку дикі кішки були одомашнені людьми з Близького Сходу приблизно 9500 років тому, а в Стародавньому Єгипті ці витончені тварини з'явилися в 2000-1900 роки до нашої ери.

Єгиптяни захоплювалися граціозністю, м'якістю і безтурботністю цих тварин, але передусім цінували їх за охорону комор від дрібних гризунів, де зберігалася пшениця. Ще більшої поваги серед місцевого населення кішки добилися завдяки полюванню на щурів, які були переносниками смертельної чуми, а вбиваючи змій, кішки робили довколишні території безпечнішими для проживання людей.


Жителі настільки полюбили кішок, що, за розповідями грецького історика Диодора Сицилійського, коли римський повозчик, випадково переїхав так шановану в народі тварину, то був відразу ж убитий єгипетським солдатом. Вбивство кішок в Єгипті вважалося страшним злочином і каралося стратою.

Саме у Єгипті, уперше в історії, кішок наділяли божественними і сакральними якостями. Відомі зображення, де єгипетського бога сонця Ра зображували у вигляді рудого кота, що щодня поглинає змія Апопа, що вважався уособленням зла, мороку і хаосу.

Повелителька радості, веселощів і любові, жіночої краси, родючості і домівки богиня Бастет традиційно зображалася у вигляді жінки з обличчям кішки. Саме у її честь будувалися храми і влаштовувалися щорічні свята, а жерці приносили жертви як богині Бастет, так і шанованим ними кішкам.

З часом, коли кішок стали втілювати з богинею Бастет, їх стали бальзамувати і муміфікувати. Почесті, що отримуються ними посмертно, відбивали те, що вони утілювали впродовж кожного дня свого життя.

Існували випадки, коли єгиптяни кидалися в палаючі будинки, щоб переконатися, що усередині немає жодної кішки. Подібні героїчні вчинки ще раз доводять, з якою любов'ю і глибоким шануванням єгиптяни відносилися до цих тварин.


Серйозного релігійного становлення культ кішок досяг на зорі становлення Нового Єгипетського царства — в 1550-1069 роках до нашої ери. Фараон лівійського походження Шешонк I звів місто Бубастис, яке стало головним місцем поклоніння богині Бастет.

Проте в 390 році нашої ери культ Баст і культ кішок були офіційно заборонені імператорським указом. Таким чином, інтерес до кішок в Єгипті став поступово згасати, але любов до цих тварин в якості домашніх вихованців залишалася серед місцевого населення Єгипту і поширилася по всьому світу.


Надрукувати