Чому Умке попадалися одні тюлені?

Чому Умке попадалися одні тюлені?

Можливо, ви пам'ятаєте, як в старому радянському мультику біле ведмежа Умка розчаровано говорило: "Я шукаю друга, а попадаються одні тюлені". Дійсно, тюлені і інші представники загону ластоногих зазвичай асоціюються з полярними районами, де панує холод і лід. Недаремно людей, що практикують занурення в крижану воду, у нас влучно прозвали "моржами".

Але одна справа — поринути, і зовсім інше — постійно плавати у воді, температура якої не піднімається вище 20 градусів. Тут не обійтися без спеціальних пристосувань.

По мірі пристосованості до водного життя серед ссавців ластоногі поступаються тільки загону китоподібних. Зате і з рибами їх не сплутаєш.

На суші тюлень нагадує видру, що ожиріла і покалічену післяпологовими травмами. Але варто йому зануритися у воду, як від минулої незграбності не залишається і сліду. Тут-то і розумієш, навіщо йому це веретеноподібне тіло і лапи-ласти, задня пара яких перемістилася в самий кінець тіла і при плаванні спрямована строго горизонтально.

Незважаючи на таку впізнанність, сучасні учені схиляються до того, щоб позбавити ластоногих звання окремого загону ссавців і повернути назад в загін хижих(з якого ті, власне, і вишли). Більше того — вважають, що два надсемейства ластоногих мали різних предків, а схожість між ними усього лише конвергентне, т. е. обумовлене схожим місцем існування.

Перше надсемейство — вухаті тюлені(Otarioidea) — ближче до ведмедеподібних і включає морських левів, морських котиків і моржів. Звичайно, "вухаті" — це голосно сказано. Вушні раковини у воді ні до чого, хоча у представників цього надсемейства малюсінькі вушні хрящі ще знайти можна. Крім того для вухатих тюленів характерні довгі витягнуті шиї.

Усіх інших ластоногих відносять до надсемейству справжніх тюленів(Phocoidea) і вважають родичами куньих. Шиї у них короткі, а статура щільніша.


Це далеко не усе відмінності між надсемействами.

Відомо, що, на відміну від китів і дельфінів, злучатися і розмножуватися у воді ластоногі так і не навчилися. Для цього(ну, і для відпочинку, звичайно) їм доводиться вибиратися на сушу, утворюючи величезні лежбища. Найбільш великі і сильні самці збирають навколо себе "гареми" і пильно стежать, щоб самиць не підгорнув який-небудь холостяк. У морських левів така сторожова вахта іноді триває до 70 днів, впродовж яких самці відверто голодують.

Фазиль Іскандер:

Я бачив світ в його первинній суті

З космосу, з допотопної муті

З прірви вод на командорський мис

Чудовиська, підтягуючи туші

Дерлися, вповзали незграбно

Обтрушувалися, пирхали, скребли.


Як розумієте, "ходити" по тверді цим представникам фауни непросто, хоча деякі і проявляють завидну прудкість у битві за самицю. Так от, вухаті і справжні тюлені "ходять" по-різному.

Вухатим в цьому плані повезло більше — їх задні кінцівки зберегли здатність згинатися в п'ятах, тому шкандибають вони на усіх чотирьох.

Задні кінцівки справжніх тюленів цю здатність втратили. Тому вони рухаються ривками, спираючись тільки на передні ласти і підтягуючи задню частину тіла.

Із-за цих відмінностей представники надсемейств не лише по-різному ходять, але і по-різному плавають: вухаті тюлені гребуть в основному передніми ластами, а справжні — задніми.

Справжні тюлені взагалі більше спеціалізовані для життя у воді, особливо — у воді холодній. Відомо, що для захисту від низьких температур теплокровні тварини використовують два способи. Або обзаводяться щільним хутром, в якому скупчуються бульбашки повітря, створюючи теплоізоляційну оболонку. Або відрощують товстий шар жиру — ще один прекрасний "ізолятор".

У вухатих тюленів жировий шар відносно тонкий. При цьому якщо морські леви і моржі редкошерстни, то у морських котиків "шубки" просто чудові.

Ось тільки одна біда — глибоко пірнати в такій шубці не можна. Під сильним тиском води бульбашки повітря з хутра випаровуються і котик банально "промокає". Інша справа тюлені справжні з їх товстим жировим мішком. Саме до цього надсемейству належить рекордсмен серед ластоногих — тюлень УЕддела, який зміг пірнути на глибину 600 метрів і пробув під водою 43 хвилини!

Б. Гржимек "Тварини поряд з нами":

"При зануренні вони щільно закривають ніздрі, а частота їх пульсу різко знижується(до декількох ударів в хвилину). Мисливці на тюленів добре знають, як довго їх доводиться вартувати, якщо вони пірнули. А ось відвідувачі зоопарку іноді починають бити тривогу: ним здається, що на дні басейну лежить морський лев, що потонув, тоді як насправді тваринне лише надовго зачаїлося під водою. Нерідко тюлені навіть сплять у воді, і лише ніс кожної тварини з інтервалом в одну-две хвилини з'являється на поверхні як би сам собою".

Шар жиру у справжніх тюленів буває настільки великий, що навіть будучи убитими, вони не тонуть. Наприклад, у морського слона жир складає 34% від загальної маси тіла, тому при перевезенні тварина може обходитися без їжі цілих два-три місяці.

По гіркій іронії долі "костюми", покликані захищати цих морських мешканців від холоду, поставили їх під удар двоногих мисливців.


Для північних народів убитий тюлень або морж був не лише джерелом м'яса і сала. З кісток тварини робилися інструменти і витвори мистецтва, шкури йшли на виготовлення вірьовок і обшивку човнів.

Поки промислом займалося місцеве населення, озброєне примітивними гарпунами, повне винищування ластоногим не загрожувало. Інша справа, коли величезні лежбища виявили цивілізовані європейці з рушницями і іншими знаряддями масового вбивства.

Луї Буссенар "Французи на північному полюсі", 1892:

"Об'єкт, на який налетів човен, був дуже дивним — напівдряблим, напівтвердим, природу його визначити було дуже важко.

…— Що б це могло бути? — запитували моряки один у одного.

Раптом з глибини донісся протяжний рев і вода стала червоною.

 — Біс візьми!. — закричав Дюма. — Та тут звір підвернувся!

 — Морж!. — підтвердив Геник. — Ми задавили його.

 — М'ясо!

 — Так, принаймні, тонн десять жиру, сала і м'яса".

Оцінили люди і шовковисту шкірку морських котиків. Недаремно англійська назва цього виду "fur seal" переводиться як "тюлень з цінним хутром". На одному квадратному сантиметрі його шкури здатні розміститися від 30 до 50 тисяч пушинок.


Після того, як в 1741 році експедиція Витуса Берінга виявила на Командорських островах "Незліченні стада котів"(спочатку їх називали саме так — "коти"), туди потягнулися загони мисливців за хутровиною. Вже через два століття "незліченні стада" скоротилися настільки, що в 1957 році довелося приймати конвенцію, покликану зберегти котиків від повного вимирання.

Тоді ж в Радянському Союзі отримали велику популярність імітації шубок і манто "під котика", пошиті насправді з кролячих шкірок.

Прицільної уваги хутровиків не уникнули і деякі справжні тюлені, точніше їх дитинчата — т.з. "бельки". Річ у тому, що новонароджений тюлененок ще не захищений добротним жировим шаром. Тому йому доводиться провести деякий час на засніженій суші або крижині, перш ніж він вчинить своє перше занурення. Ось природа і нагородила белька пухнастою білосніжною шкіркою — для маскування і зігрівання.

Бельки виглядають настільки симпатично, що їх масове побиття не могло не обурити громадськість. Чим тут же скористалися природоохоронні організації. Адже схилити на свою сторону жалісливих пані куди легше, показуючи їм фото милого тюлененка або панди, чим який-небудь рідкісний вид змеюки.

Загроза швидкого винищування загрожує ластоногим ще і тому, що розмножуються вони дуже повільно — самиця приносить усе одне дитинча в рік.


Надрукувати  

Схожі матеріали