Чому пташенята зозулі ростуть в чужих гніздах?

Чому пташенята зозулі ростуть в чужих гніздах?

Про поведінку зозулі нам усім відомо. Воно навіть стало прозивним, оскільки явно негативне: мало того, що вона підкидає свої яйця в чужі гнізда і знімає з себе усі турботи про потомство, так ще і кукушата, що з'явилися, гублять пташенят своїх приймальних батьків. І усе це дійсно так.

Зозулі відкладають від 10 до 25 яєць — по одному в кожне гніздо, доглянуте заздалегідь. Кожна зозуля "спеціалізується" на декількох певних видах птахів, яким і підкладає яйця. Яйця зозуль схожі на яйця цих птахів за кольором і формі, по вазі і величині. Потім зозулі спокійно вирушають на зимівлю — відлітають вони рано.


Зозуленя з'являється на світ раніше своїх звідних братів і сестер на 1 − 2 дні. Він ще маленький, голенький, але сильний — його маса 3 грами. У нього проявляється інстинкт викидання: він викидає будь-який предмет, до якого доторкнувся голою спиною. А це в першу чергу яйця або пташенята приймальних батьків. Він квапиться, немов знає, що інстинкт викидання триває 3 − 4 дні, а потім згасає.

Якщо він не встигне їх викинути, то все одно пташенята приймальних батьків приречені. Зозуленя перехоплюватиме усю їжу, яку їм принесуть. А приймальні батьки нібито не помічають змін, що відбуваються. Вони старанно годують пташеня, не розуміючи, що це не їх дитинча.

Подивимося на це з іншого боку. Передусім, не засуджуватимемо зозулю, що "кидає своїх дітей". У природі все взаємозв'язано і визначено, до неї непридатні норми людської моралі. Зозуля — дуже корисний птах і дбайлива мати. Серед комах, особливо серед гусениць метеликів, отруйні. Їх не їдять багато птахів. А зозуля із задоволенням їсть. Не стане ж вона годувати своїх діток ними?!

Американські кукушки-личинкоеди годуються біля стад копитних тварин і знищують кліщів. Зозуля-подорожник живе в пустелі і живиться ящірками і зміями.

Далі. Зародок в яйці зозулі розвивається швидше, ніж в яйцях приймальних батьків. Тому він з'являється на світ раніше. Не варто обурюватися поведінкою пташеняти. Зозуленя не може зберегти своє життя, не викинувши з гнізда конкурентів, — його приймальні батьки не здатні прогодувати усіх. Або вони прогодують свій виводок, або одного зозуленяти: адже він дуже ненажерливий. І є в кого!

Доросла зозуля за годину з'їдає до ста гусениць, при цьому працює так по десять годин. А якщо в лісі, де живе зозуля, з'являється багато шкідників, то птахи працюватимуть до тих пір, поки не знищать усіх комах.

  • Іншими словами, одна зозуля знищує значно більше шкідливих комах, чим знищили б усі птахи, згублені зозуленям.

Дуже шкода, що зозулю досі вважають шкідливим птахом і намагаються знищити її або пташенят.

Література: Ю. Дмитрієв, Н. Пожарицкая, А. Владимиров, В. Порудоминский "Книга природи".



Надрукувати