Чим знамениті стерв'ятники?

Чим знамениті стерв'ятники?

Лисі "потворні" птахи з "дивною" пристрастю до падали не користуються особливою популярністю у любителів тваринних і екологічних туристів. Забруднені кров'ю голови стерв'ятників, потворні тіла і сварлива вдача швидше викликають відразу, ніж захоплення. Проте, як би ми до них не відносилися, ким би не здавалися ці птахи, їх роль в природі дуже значна.

Екологи б'ють тривогу: стерв'ятники у біді. У Індії, Непалі і Пакистані за останнє десятиліття їх популяція знизилася на 95%. Небагатьом краще положення птахів в Африці.


На думку учених, любителі падали отруюються через свою здобич — туші тварин, що померли, адже останніми роками багаторазово збільшилося застосування ліків в тваринництві. Друга можлива причина різанням спаду популяції — дії браконьєрів, що цілеспрямовано знищують стерв'ятників, щоб їх скупчення не залучали охоронців природних угідь до убитих носорогів і слонів.

Саймон Томсетт(Simon Thomsett), один з екологів, працюючих над підвищенням обізнаності про тяжке положення птахів і зміною відношення до них громадськості, поділився з аудиторією BBC деякими унікальними фактами про стерв'ятників.

1. Рекордний політ у світі пернатих


Стерв'ятники постійно парять у височині, видивляючись здобич. Вони використовують висхідні повітряні потоки і піднімаються дуже високо, що дозволяє стежити за величезною територією. Автором рекордного польоту серед птахів за всю історію спостережень вважається гриф Рюппеля. У 1973 році над Кот-д'Ивуаром його бачили на висоті 37000 футів(11278 м). Це значно вище за Еверест.

Зазвичай птахи не здатні залітати так високо, оскільки в розрідженому повітрі недостатньо кисню для дихання. "Дослідження цього стерв'ятника виявили ряд особливостей його гемоглобіну і декілька серцево-судинних пристосувань, які дозволяють дихати в розрідженій атмосфері", — пояснює Томсетт.

2. Самі ненажерливі в Африці

"Кожен турист, що приїжджає в Африку, вважає, що основними "споживачами" диких тварин є леви, гієни, леопарди, гепарди, дикі собаки і шакали. Але це не так", — розповідає еколог.

Як приклад він приводить національний парк Серенгети, де загальна маса полеглих пасовищних тварин за оцінками перевищує 40 млн тонн в рік. Ссавцям м'ясоїдних від цієї цифри дістається лише 36%, решта припадає на частку стерв'ятників. З ними конкурують бактерії і личинки, але видатними споживачами падали залишаються птахи.


Їх роль в екосистемах в якості кінцевих переробників біомаси полягає в тому, щоб запобігати поширенню хвороб і регулювати чисельність інших стерв'ятників, таких як дикі собаки.

3. Простір без меж

У пошуках їжі грифи долають величезні відстані. Нещодавно дослідники описали маршрут одного з грифів Рюппеля. Від свого гнізда в Танзанії він літав за їжею в Кенію, Судан і Ефіопію.

Така поведінка птахів і безсоромна зневага державними кордонами іноді викликає міжнародні скандали. На рубежі 2010 і 2011 років в руки влади Саудівської Аравії потрапив білоголовий сип, що несе на собі GPS передавач з відмітками Тель-авівського університету, що дало привід для сплеску шпиономании.

4. Природний антисептик


У Туреччині відмічена звичка стерв'ятників мочитися собі на ноги. Учені підозрюють, що таке поведінка є частиною гігієнічних заходів, що забезпечують захист від хвороб. Кислота, присутня в сечі, може діяти як антисептик, стерилізуючи ноги птахів, що активно контактують з гниючою плоттю під час годування.

5. Електрична експансія

Стерв'ятники в Південній Африці розширюють свій ареал уздовж ліній електропередач, долаючи відстані в тисячі кілометрів. Опори ЛЕП використовуються птахами як місця для відпочинку і гніздів'я.

Проте електрика може бути небезпечна для птахів. Крім того, ЛЕП проходять через обжиті регіони, поблизу місць вирощування худоби, що робить птахів більше уразливими до отруєнь.

6. Різноманітність дієти


Звичайна їжа стерв'ятників — останки мертвих тварин. Але не усі грифи дотримуються строгої м'ясної дієти. Пальмовий гриф із задоволенням різноманітить своє меню пальмовими горіхами, інжиром, рибою, а іноді і птахами. У тушах він вважає за краще вишукувати личинок і комах.

7. Міцні шлунки

Бородаті грифи — єдині представники тваринного світу, чий раціон перебуває на 70 − 90% з кісток. Їх шлунки можуть впоратися з їжею, недоступною іншим видам.

Грифи відомі неймовірно високим рівнем кислотності шлунку. Їх шлунковий сік здатний знищувати бактерії, серед яких смертельні для багатьох інших видів збудники холери і сибірської виразки.

Організм грифів також робить антитіла, що допомагають боротися з токсинами ботулізму. Навіть якщо хвороба убила їх здобич, стерв'ятники можуть використати її в їжу без негативних наслідків.


Бережіть стерв'ятників!


Надрукувати