Чим займаються мурашки-фермери?

Чим займаються мурашки-фермери?

Мурашки, як і люди, ведуть громадський спосіб життя, будують мегаполіси, вирощують гриби і навіть містять домашніх тварин. Ці невгомонні трудівники ще за часів динозаврів освоювали земні простори, причому не задирали ніс, як люди, а робили все по-розумному — в гармонії з природою. А може, існує мурашина цивілізація?

Як би то не було, але той цікавий факт, що мурашки ще двадцять мільйонів років назад освоїли грибоводство, залишається фактом. Причому технологія вирощування у них набагато досконаліше і ефективніше за ту, яку використовують люди. І що цікаво, комерційна таємниця дотримується строго: за межами мурашників такі види грибів не ростуть.


Крім того, у кожної популяції мурашок свої штами грибів. Коли молода самиця відлітає з материнського гнізда створювати нову сім'ю, вона бере з собою культуру гриба, яку робочі особини кладуть їй в спеціальну сумку.

Найбільш вивчено життя комах, які називаються мурашки-листорізи. Волокна листя погано перетравлюються мурашками, тому вони їх не їдять, а використовують як субстрат для вирощування грибів.

Грибні плантації маленькі грибоводи закладають глибоко під землею, нижче верхнього шару грунту, в якому мешкають інші види грибів, щоб виключити забруднення грибних садів бур'янами.

При створенні нової сім'ї разом з самицею листоріза перебирається на нове місце група рабочих-грибоводов. Вони зрізують листя дерев, в гнізді змізерніють їх, змочують слиною, роблячи таким чином поживний і стерильний субстрат. Далі ліплять з нього гілочки на кшталт коралових і висівають на них спори грибів — так відбувається закладка грибної плантації.

Впродовж двох тижнів гриби зростають — справжні малесенькі грибки на ніжках і з капелюшками. Корм для приплоду мурашок готовий.

Додається армія працівників. І ось вже під землею споруджені декілька відсіків для вирощування грибів: в одних можна збирати урожай, в інших спори посіяні, в третіх готується грунт — робота кипить, мурашник розростається. Ці відсіки сполучені між собою коридорами-шлюзами.

Окрім підготовки субстрату, захисту сходів від різних грибкових захворювань, збору урожаю, робочі мурашки виносять в спеціальні сміттєві камери відпрацьований грунт, вентилюють відсіки, в яких розміщені грибні грядки.

Гніздо в цілому, сміттєві контейнери, відсіки з грядками оточуються спеціальними тунелями, по яких відводиться вода під час дощів.


Є види мурашок, що займаються тваринництвом, — вони розводять попелюх і інших комах, що смокчуть. Ці "корови" смокчуть сік рослин, виділяють падь, в якій накопичується до 20% цукру. Перед відходом на зимову сплячки мурашки переробляють цей цукор в жир, який забезпечує ним комфортну зимівлю.

Попелюхи — слабкі комахи, у них багато ворогів, розселяються повільно, тому вони були не проти одомашнення. Мурашки захищають і пасуть свої стада, будують для них притулки, з настанням холодів переносять в мурашники.

Мурашки сприяють збільшенню поголів'я: вони беруть частину попелюх і переносять їх на інші місця, організовуючи такі своєрідні тваринницькі ферми.

Завдяки мурашиним турботам, зростає тривалість життя і здоров'я попелюх, міцніші особини дістають можливість самостійно розселятися.

При цьому рослини також мають вигоду: мурашки часто відвідують стада попелюхи, що пасуться, попутно захищаючи кормову базу від інших, шкідливіших, комах. Рослини пристосувалися співіснувати з попелюхою і її хазяями без збитку для себе.

Напрошується питання: чому ж розумні істоти, люди, не господарюють на Землі без збитку для природи?


Надрукувати