Чим дивовижні гієни?

Чим дивовижні гієни?

Тварини Перегляди: 201

Ось так відізвався про цього звіра Арістотель: "Підступні вони були і боязкі; жадібно терзали падаль і підсміювалися, як демони, а ще уміли міняти підлогу, без причини стаючи то самицями, то самцями".

Альфред Брем теж не знайшов для них добрих слів: "Трохи тваринних мають таку фантастичну історію, як гієни. Чи чуєте, як їх голоси нагадують сатанинський регіт? Так знайте ж, що в них дійсно сміється диявол. Багато зла вони натворили вже"!


Елиан, автор праць "Строкаті оповідання" і "Про природу тварин", писав: "В повний місяць гієна обертається спиною до світла, так що тінь її падає на собак. Зачаровані тінню, ті ціпеніють, не в силах зронити ні звуку; гієни ж відносять їх і пожирають".

Трохи "добріше" до них був Пліній, він вважав гієну корисним звіром, в тому сенсі, що з неї можна було зробити багато лікувального зілля(Пліній привів їх цілу сторінку).

Навіть Ернест ХемингуЕй, що добре знав звички різних тварин, знав про гієн тільки те, що це "гермафродити, що оскверняють мерців".

Нічого дивного, що таке неприваблива тварина Африки не дуже цікавила дослідників. Ось несхвальна інформація і передавалася з книги в книгу, перетворюючись на факти, які особливо ніхто не перевіряв. І тільки в 1984 році у Берклийском університеті(це в Каліфорнії) відкрився центр по вивченню гієн. Учені, працюючі там, дізналися багато цікавого про цих незвичайних тварин.

У сімейство гиеновие входить чотири види: плямиста, бура, смугаста гієни і земляний вовк. Останній дуже сильно відрізняється від своїх родичів: дрібніше, ніж інші гієни, і живиться переважно комахами, зрідка полює на пташенят або дрібних гризунів. Земляний вовк дуже рідко зустрічається, він занесений в Міжнародну Червону книгу. Тепер гієни по праву вважаються санітарами африканських просторів. Поїдаючи трупи мертвих тварин, ці звіри попереджають поширення хвороб в саванах і пустелях. Багато учених вважають, що без цих повіками істот, що зневажаються, савана цілком би могла перетворитися на смердючу пустку.

Так чим же дивовижні ці регочучі тварини? Розпочнемо з того, що організм гієн має прямо-таки фантастичну стійкість до мікроорганізмів. Прикладом може служити епідемія сибірської виразки в Луангве в 1897 році, коли від цієї хвороби загинули більше чотирьох тисяч бегемотів. А їх трупи, які сприяли поширенню захворювання, з'їли гієни. Причому не просто без шкоди для себе: регочучі санітари примудрилися ще і значно підвищити свою кількість, від'ївшись на дармових харчах. До того ж гієни мають дуже потужні щелепи, здатні розгризати і кістки, і роги, і копита. Ось тому в африканських саванах практично немає скелетів тварин.

Наступна особливість гієн полягає в тому, що з першого погляду, та і з другого, і з третього теж практично неможливо розібратися, де він, а де вона. Причина полягає в тому, що там, де у самців знаходитися чоловічий "агрегат", у самиць є щось разюче на нього схоже, при детальному розгляді що виявилося гіпертрофованим клітором. Саме тому гієн довгий час вважали гермафродитами.

Причиною таких переконливих "жіночих достоїнств" вважається тестостерон, рівень якого в крові вагітних самиць підвищується в десятки разів, тоді як у інших ссавців в цей час збільшується кількість його "супротивника" — естрогену. Тестостерон відповідає за формування чоловічих рис, їм учені пояснюють і агресивну поведінку самиць.


До речі, на чолі зграї знаходиться саме самиця. У деяких тварин ватажком може бути або самець, або самиця. У гієн же головною може бути тільки пані. Представниці прекрасної статі у гієн взагалі більше, сильніше і агресивніше за самців, які ведуть дуже підпорядкований спосіб життя.

Але, не дивлячись на все це, гієни дуже дбайливі матері. Відганяючи від здобичі самців, вони першими підпускають до неї дитинчат. До речі, молоком своїх малюків гієна годує близько 20 місяців. Проте слід сказати, що ніжні почуття матуся має тільки до своїх чад. Коли гієни йдуть на полювання, їх дитинчата залишаються під наглядом "охоронниць", які захищатимуть їх, але годувати ніколи не стануть, станься з матір'ю яка біда.

Малюки у гієн теж незвичайні. Розпочнемо з того, що фахівці досі не домовилися як їх називати: котенятами або цуценятами, оскільки не вирішили, до якого з сімейств гієна ближча. Але як би їх не називали, дитинчата народжуються зрячими, з досить розвиненими зубками і дуже злими. Для них природний відбір починається прямо з моменту появи на світ. Кожне котеня(чи цуценя) хоче бути не першим серед своїх братів-сестер, а єдиним. Провиною усьому цьому той же тестостерон, який у цих симпатичних на вигляд крихт буквально зашкалює. Через деякий час його рівень падає, і дитинчата, що вижили, починають жити більш-менш дружно.

Гієни хороші бігуни. Під час полювання вони можуть розвивати швидкість 65 км/год і тримати її упродовж п'яти кілометрів. Спостерігаючи за цими тваринами, фахівці спростували ще один міф про регочучих жителів Африки. Саме полювання, а не пошук мертвих тварин, є для гієн основним способом добування їжі. Полюють вони переважно на антилоп гну, з'їдаючи щороку приблизно 10% від їх кількості, допомагаючи тим самим контролювати їх чисельність.

А падаль санітари савани їдять в сухі періоди року. Тоді травоядние тварини йдуть на пошуки води і харчування, залишаючи за собою трупи менш витривалих родичів.

Але як би не дісталася гієнам їжа, діставшись до неї, тварини з'їдають все, включаючи кістки, роги і копита, навіть траву можуть вилизати дочиста. У пориві цього гастрономічного азарту гієни цілком можуть хапнути за лапу або морду неуважного співтрапезника, навіть не помітивши цього.

Поївши, звіри вдаються до пообіднього відпочинку, улігшись в тіні і присипавши себе землею. А взагалі вони люблять приймати різні ванни — і водні, і грязьові, і пилові. З цією їх пристрастю пов'язана одна особливість, яка явно не надає африканським санітарам привабливості в очах людини: гієнам дуже подобається повалятися в останках, що напіврозклалися. Цілком зрозуміло, що після такої процедури від тварини, м'яко кажучи, пахне. Причому, як з'ясували учені, чим виразно цей аромат, тим уважительней відносяться до його володаря. А ось до квіткових ароматів на шерсті своїх одноплемінників гієни залишилися байдужі.

Ось такі вони, регочучі санітари африканських просторів.


Надрукувати