Чи живий сумчастий вовк?

Чи живий сумчастий вовк?

Назви "Сумчастий вовк", "сумчастий тигр", "зебровий вовк", "тасманийский вовк", "тасманийский тигр", "тилацин" і навіть "волкоголовий опосум" або "зебровий опосум" належать одній і тій же тварині, яка офіційно визнана вимерлою.

Воно було відоме людині з середини XVII століття. Правда, деякі фахівці стверджують, що сумчастий тигр відрізняється від сумчастого вовка, але більшість схильні рахувати, що це не так. З'ясувати, схоже, вже не вдасться. У науковій класифікації прийнято іменувати звіра тилацином, т. е. сумчастим собакою з вовчою головою.

На вигляд ця істота пісочно-жовтого забарвлення була дійсно схожа на собаку, в чому можна переконатися, тільки поглянувши на фотографії, що збереглися. Тільки ось форма морди і вух, хвіст і лінія вигнутості задніх лап набагато ближче до сумчастих, не кажучи вже про остаточну ознаку — шкірну складку, т. е. сумці на череві. На малих і середніх швидкостях сумчастий вовк пересувався майже по-собачому, а на максимальних здатний був скакати, як кенгуру. Ось вже точно — дивина!

Фахівці називають тилацина найбільшим сумчастим хижаком на усій планеті. Зростанням він був близько 60 см, завдовжки тіла — метра півтора, важив 20-25 кг На спині і боках мав виразні поперечні смуги чорно-бурого кольору. І ще у цього звіра була дуже характерна паща: вона відкривалася аж на 120 градусів, по кількості зубів перевершувала вовка і славилася незвичайною силою, тому як здатна була перегризати кістки здобичі. Живився тилацин, в основному, дрібними кенгуру-валлаби, опосумами, птахами і дрібними плазунами.

Судячи з викопних останків, ця тварина колись була дуже поширена і мало високий статус серед тваринного світу Австралії і Нової Зеландії, звідки було витіснено диким собакою дінго. Але на острові Тасманія, названому на честь мореплавця Тасмана, ці вовки збереглися і навіть дуже успішно, попри те, що аборигени зарахували м'ясо сумчастого хижака в розряд делікатесів.

На жаль, ще в XIX столітті основну частину популяції просто перебили, оскільки фермери визнали хижака винищувачем їх улюблених овець і привласником права на здобич, що опинилася в мисливських капканах. Як потім з'ясувалося, багато в чому ця думка була помилковою. А ще спалахнула мода на хутро дивовижного звіра. самі розумієте, до чого це привело.

Решта тилацини вважала за краще сховатися у важкодоступних гірських районах, вибираючись звідти час від часу до місць колишнього мешкання, ясна річ — для полювання. І тут на початку минулого століття їх наздогнала епідемія собачої чуми, що перекинулася на диких тваринах з домашніх.


Вижили, як вважається, одиниці. Проте при ухваленні державного закону про охорону фауни в 1928 році сумчастий вовк не удостоївся бути включеним в перелік тварин, узятих під захист людини, і в 1930-му було зареєстровано вбивство нібито останнього з тих, що перебували на волі, а в 1936-му вийшло повідомлення про те, що в одному з приватних тасманийских зоопарків помер від старості останній відомий екземпляр звіра.

Так збулося пророче пророцтво натураліста Харрисона, тилацина, що вивчав, про нещасну долю тварини, висловлене їм ще в 1808 році:

"Коли порівняно невеликий острів буде щільно заселений і дороги перетнуть його ліси і доли від берега до берега, оригінальному звірові прийде кінець".

І тільки тоді суспільство відчуло жалкування за втраченим, затурбувалося і спробувало(надія помирає останньою) повернути сумчастого вовка з небуття: в 1938 році з'явилася заборона полювати на нього. Час від часу(і досить часто, 1- 2 рази в рік) приходила інформація про те, що хтось бачив цю тварину: то від лісоруба, то від лісника, то від фермерів, то від поліцейських і т. д. Правда, документально вона не фіксувалася, але все-таки в 1963 році уряд прийняв рішення організувати заповідник біля озера Сент-Клер площею 647 тис. га.

Досі є припущення, що, не дивлячись ні на що, сумчастому вовкові вдалося вижити. За суперечливими даними, тилацини є в декількох національних парках — тоді чому немає жодної фотографії, жодного відео? У будь-якому випадку, не можна не визнати, що вони оголосили людину персоною "нон грата" і не бажають більше мати з ним ніяких відношень.

А знедоленому хомо сапієнсові дуже хочеться відновити знайомство. Наприклад, американський видавець Тед Тернер оголосив нагороду у розмірі ста тисяч доларів тому, хто знайде сумчастого вовка. А в Сіднеї учені навіть спробували клонувати тварину на основі ДНК із заспиртованих близько століття тому представників цієї породи(1999). Експеримент не вдався, і в 2005 році проект був закритий. Інша спроба була зроблена минулого року, коли ген тилацина був імплантований в ембріон лабораторної миші і, як то кажуть, прижився.

Але як дивно, проте, поводиться екологічна совість "царя природи", що діє за принципом: що маємо — не зберігаємо, втративши — плачемо.


Надрукувати  

Схожі матеріали