Чи так потрібний кішці хвіст?

Чи так потрібний кішці хвіст?

Без хвоста зовнішній вигляд кішки втратив би свою ефектність — хвіст є як би завершальним акордом, що підкреслює пластику і крихку грацію цих тварин. Існує думка, що без хвоста кішці не вижити в звичних для неї умовах. Дійсно, цей гнучкий і красивий придаток виконує дещо досить значимих ролей. Але чи життєво потрібні ці ролі?

Котячий хвіст — це один з органів балансування. У книзі "Каталог кішок" Кенет Андерсон опублікував статтю, в якій стверджується, що саме хвіст допомагає кішці балансувати під час стрибків і поворотів, а при падінні з висоти хвіст — справжній рятівний круг. При падінні кішка виконує хитрий фокус, що іменується "самовиравнивание", коли хвіст тварини, подібно до хлиста, нестримно рухається з одного боку в інший, сприяючи приземленню на чотири лапи. Проте, не усі знаходять цю версію досить справедливою. Доктор ветеринарних наук Гордон Робинсон приводить один з прикладів, що доводить зворотне: якщо узяти безхвосту кішку і, перевернувши, відпустити навіть з невеликої висоти в пару метрів — тварина і тоді встигне вирівнятися, не торкнувшись підлоги.


Крім того, Элвин і Вирджиния Силверстейни у своїй книзі "Кішки: все про них" також ставлять під сумнів, що без хвоста кішка втрачає рівновагу: "Суглоби їх лап влаштовані таким чином, що лапи рухаються в них вільніше, ніж наші руки і ноги. Коли кішка йде, її передні лапи злегка вивертаються всередину, тому відбитки лівих і правих лап є прямими лініями, а передніх і задніх — співпадають. Задні лапи не мають так вираженого руху всередину, і проте кішці потрібна зовсім невелика площа, щоб задні лапи не мали проблем з опорою. Це допомагає їй з легкістю рухатися по огорожі або гілці дерева". Як бачимо, хвіст — це далеко не єдина запорука ідеальної рівноваги. Він, звичайно, грає свою роль — наприклад, при різких поворотах, але в цілому, без нього можна обійтися.

Проте хвіст — цей невід'ємний засіб самовираження "вусато-смугастих". З його допомогою кішки можуть подавати безліч "послань", іншими словами, спілкуватися. Якщо хвіст опущений між задніх лап — кішка чимось злякана, якщо ощетинен — тварина гнівається. Якщо кішка налагоджена доброзичливо і хоче подати вітальний сигнал, напрям хвоста буде строго вертикальним. Хвіст, що колишеться, рухається назад-вперед, сигналізує про те, що кішка роздратована, а якщо напруга наростає і кішку переповнює лють, ви тут же почуєте гнівне завивання. А ось якщо по вулицях упевненою ходою прогулюється "барсик" з хвостом, задертим над головою, знайте — простує гроза околиць, кіт, який домінує в окрузі, і за допомогою хвоста він намагається зайвий раз нагадати іншим побратимам, хто тут головний.

Але як же тоді спілкуються безхвості кішки? Наприклад, кішка з острова Мэн — цю рідкісну кішку природа наділила густою шерстю, але позбавила хвоста. Проте, вони і без нього обходяться — і при цьому прекрасно себе почувають. Доктор Майкл Фокс стверджує — нехай один з елементів спілкування і втрачений, але кішки спілкуються не лише за допомогою хвоста, вони здатні подавати сигнали за допомогою рухів голови, вусів, лап і навіть зіниць. Наприклад, якщо у тварини хороший настрій, котячі вуха підведені, подушечки лап стискаються і розтискали, а вже найочевидніший сигнал чудового настрою — муркотання. Можна привести ще безліч прикладів, коли, прагнучи продемонструвати свої почуття, кішка цілком обійдеться без хвоста. Врешті-решт, звичайні хвостаті кішки в результаті травми втрачають хвости, але від цього не перестають лазити по огорожах і спілкуватися з побратимами. Виходить, є для кішки речі і поважливіше, ніж хвіст, наприклад — її вуса. Але це вже інша історія.


Надрукувати